2 onweerstaanbare sterren worden verliefd in 'Roman Holiday', nu terug in de bioscoop

Door Laura Emerick | Voor de Sun-Times

Als een film als een volwassen sprookje zou kunnen worden bestempeld, zou Roman Holiday (1953) zeker de kroon nemen.

Om te beginnen gaat het plot over een weggelopen prinses (Audrey Hepburn) op een wervelend avontuur door Rome, met dank aan een charmante prins (Gregory Peck, op het hoogtepunt van zijn lange, donkere en knappe fase) in de gedaante van een Amerikaanse verslaggever, die struikelt over het verhaal - en de liefde - van zijn leven.



In haar eerste grote filmrol won Hepburn de Oscar voor beste actrice en won ze van gevestigde sterren als Leslie Caron, Ava Gardner en Deborah Kerr. Met Roman Holiday werd Hepburn, zoals haar zoon decennia later zou opmerken, een icoon van de stad, een icoon van een andere, vrije en gemakkelijke Romeinse geest die werd gesymboliseerd door een meisje dat de wereld rondreisde op een Vespa.

Ter gelegenheid van het 60-jarig jubileum onderging Roman Holiday een digitale restauratie, die dit voorjaar in wereldpremière ging op het TCM Classic Film Festival in het historische El Capitan-theater in Hollywood. In samenwerking met Fathom Events brengt het kabelnetwerk de film terug naar het grote scherm in het hele land voor twee data - zondag 29 november en dinsdag 1 december - als onderdeel van de TCM Presents-serie (die klassieke films doet herleven) -loop theatrale heruitgaven).

Genomineerd voor 10 Oscars, waaronder die voor beste regisseur voor William Wyler (in een zeldzame komische wending) en beste zwart-wit cinematografie, won de film er drie. Samen met de prijs van Hepburn won de legendarische ontwerpster Edith Head de categorie voor beste kostuum (voor de vijfde van haar uiteindelijke acht Oscars), en de prijs voor het beste verhaal ging naar de Britse schrijver Ian McLellan Hunter - een dekmantel voor de op de zwarte lijst geplaatste scenarioschrijver Dalton Trumbo. Als slachtoffer van het House Un-American Activities Committee, een groep die belast was met wat haar leden beschouwden als het uitroeien van communisten uit Hollywood, weigerde Trumbo namen te noemen en ging naar de gevangenis voor zijn weigering.

Nu in de bioscoop, Trumbo, met in de hoofdrol Emmy en Tony-winnaar Bryan Cranston, neemt dat donkere hoofdstuk in de geschiedenis van Hollywood op zich. Op een van de meest bitterzoete momenten van de film kijkt Trumbo van Cranston naar de Oscars op televisie wanneer de naam van McLellan wordt aangekondigd. Om de zwarte lijst te omzeilen, had Trumbo, die op zijn hoogtepunt de best betaalde scenarioschrijver van Hollywood was (die eind jaren veertig een astronomische $ 75.000 verdiende), andere schrijvers gerekruteerd om de eer voor zijn scripts op zich te nemen, zodat hij in Hollywood kon blijven werken. Het punt was dat [Trumbo] een mening had [over sociaal activisme], en hij ging naar de gevangenis omdat hij een gedachte had, hij had een mening, zei Cranston in een recent interview met de site IndieWire .

Dankzij de inspanningen van ster Kirk Douglas, die de Hollywood-conventies tartte en Trumbo inhuurde om de kaskraker Spartacus uit 1960 te schrijven, kwam er eindelijk een einde aan het tijdperk van de zwarte lijst. Decennia later, in 2011, kreeg Trumbo zijn eigen happy end toen de Writers Guild of America zijn naam herstelde op de aftiteling van Roman Holiday. In een inleiding tot de film, opgenomen voor 29 november-dec. 1-vertoningen, zal TCM-host Robert Osborne de erfenis van Trumbo eren.

En hij zou zelfs nog een andere sprookjesachtige draai van Roman Holiday kunnen noemen: Gregory Peck, depressief door zijn recente scheiding, ontmoette zijn tweede vrouw, Veronique Passini, tijdens het maken van de film. In een spiegel van de plot van de film was ze een journalist die was aangesteld om Peck te verslaan. De romantiek bloeide en ze bleven getrouwd tot Pecks dood in 2003. Dat is Liefde.