’99 Homes’: naar de uitzetter gaat de buit

Gedurende het eerste uur plus van 99 Homes had ik het gevoel dat ik naar een legitieme Best Picture-mededinger aan het kijken was - wat het des te teleurstellender maakte toen de laatste act veranderde in overspannen, toevalsafhankelijk en semi-plausibele melodrama.

De wielen komen er niet helemaal uit, maar de plot zwenkte na het raken van een aantal serieuze kuilen.

Het is nog steeds een gemakkelijke aanbeveling, met regisseur en co-schrijver Ramin Bahrani die een provocerend, visceraal, soms hartverscheurend relevant drama/thriller levert over de financiële crisis van de late jaren 2000 en de daaropvolgende ineenstorting van de huizen, wat resulteerde in duizenden en duizenden Amerikaanse gezinnen gedwongen uit hun huis gezet omdat ze de hypotheeklasten niet meer konden betalen.



Andrew Garfield (een getalenteerde acteur die te oud was om de tiener Peter Parker/Spider-Man te spelen in de laatste reboot) doet prima werk als Dennis, een sympathieke, serieuze en hardwerkende bouwman die bij zijn moeder (Laura Dern) en zijn jonge zoon Connor (Noah Lomax) in het huis in een buitenwijk van Orlando waar Dennis opgroeide.

Dennis is druk aan het werk op de bouwplaats van een nieuwbouwwoning als de voorman zegt dat iedereen per direct moet stoppen met werken. De ontwikkelaar heeft de stekker uit het project getrokken wegens geldgebrek. Sterker nog, ze hebben de afgelopen weken allemaal gratis gewerkt. Niemand wordt betaald.

Dit is slechts de laatste financiële tegenslag voor Dennis, die maanden achterloopt met de huisbetalingen (het is een beetje verrassend dat hij moet betalen voor het ranchhuis waarin hij opgroeide, maar daar heb je het) en krijgt geen sympathie van een rechter die ontruimingshoorzittingen doorbladert alsof hij parkeerboetes aan het afstempelen is.

Dennis is wanhopig op zoek naar werk en probeert wat tijd te winnen wanneer twee agenten en een makelaar genaamd Rick Carver (Michael Shannon) op de deur kloppen en Dennis vertellen dat hij niet langer de eigenaar is van het huis. In feite betreedt hij nu eigendom van Carver, en de familie heeft een paar minuten om te verzamelen wat ze kunnen en het pand te evacueren.

Dit is de eerste van vele ontruimingsscènes, de ene nog verwoestender en moeilijker te doorstaan ​​dan de andere. (In één geval zit een oudere man zonder volledige controle over zijn mentale vermogens op zijn stoep, mompelend met bijna kinderlijke verwarring over zijn toestand. Hij kan letterlijk nergens heen.)

Dennis, zijn moeder en zijn zoon verhuizen naar een goedkoop, vervallen motel dat vol zit met andere uitgezetenen. Als Dennis tegen een buurvrouw zegt dat dit maar van korte duur is, zegt ze: Ja, dat zei ik twee jaar geleden ook.

Door een complot dat een sprong in het diepe vereist, gaat de wanhopige Dennis daadwerkelijk aan het werk voor Carver, die Dennis onmiddellijk in de maling neemt en hem begint te verzorgen. Het voelt alsof we naar Wall Street kijken, maar in plaats van high finance draait het allemaal om de manieren (juridisch en anderszins) waarop makelaars en investeerders de tegenslagen van anderen aangrijpen om binnen te vallen, een kleine bundel contant geld aanbieden voor een afgeschermd huis, repareer het en draai het om. In eerste instantie doet Dennis alleen reparaties aan huis en gaat mee voor de rit, maar het duurt niet lang voordat HIJ degene is die met de politie komt opdagen om gezinnen uit hun huizen te schoppen.

99 Homes is een moraliteitsspel, en de gladde, opportunistische, intimiderende en corrupte Carver is duidelijk diep geworteld aan de donkere kant - hoewel hij wel enkele legitieme punten maakt over hoe de overheid en de banken financieel roekeloos gedrag aanmoedigden en aanmoedigden, en hoeveel een huiseigenaar greep gretig de kans om groot te kopen of onnodige luxe toevoegingen aan een huis toe te voegen zonder na te denken over de gevolgen op lange termijn. Toch voelt het soms alsof Carver de duivel zelf is, die zich voedt met menselijke ellende.

Shannon is een krachtige acteur als acteur, maar hij is zo'n dreigende figuur dat het een beetje moeilijk is om hem te kopen in de scènes wanneer hij Dennis moet verleiden met zijn snel rijk worden, of uitbundige, hedonistische feestjes geeft.

Dennis is zo'n goede kerel, zo loyaal aan familie en vrienden, we blijven bij hem en steunen hem, zelfs als zijn morele kompas steeds wankeler wordt en zijn rationalisaties zwakker en zwakker worden. Garfield is op zijn best wanneer Dennis Carvers lijn van B.S. met grote passie maar niet per se met volle overtuiging.

Soms klinkt Carver als Donald Trump, bijvoorbeeld: American redt de verliezers niet, maar de winnaars. Dat hij de waarheid spreekt, maakt zijn woorden des te huiveringwekkender. Tegen de tijd dat Dennis niet langer wordt verblind door de groene lucht die voor hem ligt, zoals Carver het stelt, is hij misschien voorbij het punt van verlossing.

Nu terug naar het teleurstellende nieuws. In de laatste paar scènes verandert 99 Homes van toon, niet overtuigend. Het is bijna alsof we naar een andere film kijken - een die lang niet zo scherp en origineel is.

Die teleurstelling merkte op, sommige van de vroege scènes zijn opvallend en onvergetelijk.

Word niet emotioneel over onroerend goed, zegt Rick Carver.

Maar wie niet?

[s3r ster=3/4]

Broad Green Pictures presenteert een film geregisseerd door Ramin Bahrani en geschreven door Bahrani en Bahareh Azimi. Speelduur: 112 minuten. Rated R (voor taal inclusief enkele seksuele verwijzingen en een kort gewelddadig beeld). Opent vrijdag in lokale theaters.