Achter de schermen met Dyestat's Bob Geiger

Tony Jones (links) en Bob Geiger zijn de co-editors van Dyestat.com's Illinois-editie, de one-stop-bron voor alles wat met cross country en atletiek te maken heeft.

Vierde in een serie over sportwebsites op middelbare scholen.

Atletiekcoaches houden, net als zwemcoaches, van een leuke oefening. Ik denk dat je het Voorspel de staatskampioen kunt noemen. Beide sporten worden gemeten door seconden te tikken, of beter gezegd, tikken met een tiende seconde. Websites in beide sporten houden een gedetailleerde lijst van erelijsten bij, een lijst die de toptijden in elk evenement bijhoudt. De erelijst van Dyestat.com wordt Leaderboards genoemd.



Als atleten robots waren en altijd tot hun hoogtepunt presteerden tijdens de State Meet, kunnen volgers proberen de uitkomst te voorspellen door puntentotalen toe te kennen aan de deelnemers op basis van hun toptijden. Zo gaat het natuurlijk niet altijd. De jongenszwemmers van Neuqua Valley hadden de beste starttijden op weg naar de staatsmeeting, maar Naperville Central wist de ontsteltenis te doorstaan ​​in het laatste evenement van de wedstrijd om ook de staatstrofee te winnen.

Dyestat.com heeft het allemaal voor de atletiekliefhebber: een opiniepeiling voor coaches, meetresultaten, foto's, vacatures, ontmoetingen met gezochte vacatures en links naar teamwebsites. Het is gratis, maar een voormalige atletiekcoach vertelde me dat hij bijna elke dag op de site is en bereid zou zijn een maandelijks bedrag te betalen voor het gebruik ervan.

De co-editor van de site, Bob Geiger, beantwoordde vragen via e-mail:

V. Ben je al vanaf het begin bij Dyestat? Hoe oud is de website?

A. Dat heb ik niet. We kwamen in 2008 bij Dyestat, nadat we eerder de (inmiddels opgeheven) website illinoispreptoptimes.com hadden gerund.

V. Wie is de heer Dye en is hij nog steeds betrokken bij het bedrijf?

A. John Dye richtte Dyestat op in 1996 terwijl hij zijn kinderen volgde die atletiek renden in Maryland. Oorspronkelijk maakte hij alleen een lijst van Maryland-ranglijsten, maar in 1997 stapte hij over naar nationaal gerangschikte atleten en schreef hij meer hoofdartikelen.

V. Hoe is de website begonnen?

A. We hebben de site illinoispreptoptimes.com overgenomen van (de huidige voetbalcoach van Naperville Central) Mike Stine en Neil Duncan. Oorspronkelijk verspreidden ze een nieuwsbrief via de post naar honderden coaches, atleten en ouders in heel Illinois. In 2002 voelden ze de noodzaak om een ​​website te ontwikkelen, maar ze vermeldden alleen de top tien van elk evenement en deden een poging om meer abonnees te krijgen.

Toen we de website overnamen (in 2004), hebben we de website flink uitgebreid. We zijn begonnen met het publiceren van resultaten, foto's en artikelen, evenals een volledige lijst met ranglijsten. In 2006 hadden we gemiddeld bijna 100.000 kijkers per week. De nieuwsbrief, Illinois Prep Top Times, gaat terug tot de jaren 1940. Voordat het Illinois Prep Top Times heette, heette het Timely Times, en er was ook Illinois Runner. De jongens in de begintijd typten de ranglijst op een typemachine en voerden deze uit op een stencilmachine.

V. Lijkt het moeilijk te geloven dat de site nu eigendom is van een van 's werelds grootste multimediabedrijven - Disney - via zijn ESPN Rise-filiaal? Hoe is dat gebeurt?

A. Dat doet het. Van 2006 tot 2008 heb ik veel van mijn eigen geld in de website gestoken en heb ik al mijn tijd als vrijwilliger ingezet, net als Tony Jones. Er waren verschillende keren dat ik het gevoel had dat ik het gewoon allemaal op moest geven. Twee keer ontvingen we een donatie van de Illinois Track & Cross Country Coaches Association om de boel draaiende te houden. Eind 2007 kregen we een telefoontje van John Dye met de vraag of we interesse hadden om lid te worden van zijn website. Dyestat was destijds eigendom van Student Sports, gevestigd in Californië. Veel van wat John zei, herinnerde me aan wat we aan het doen waren. Het ging helemaal niet om rijk worden, het ging om het verstrekken van informatie aan atleten, ouders en coaches en om het zo goed mogelijk te doen. John sprak over de jaren die hij in zijn kelder achter een computer doorbracht en hetzelfde deed als wij, totdat hij zijn pauze kreeg (met Rivals.com). We hielden echt van de oprechtheid en het enthousiasme dat hij naar de tafel bracht. Er was nog een landelijke website die ons ook probeerde te overtuigen, maar het voelde echt heel zakelijk, alles ging over cijfers en geld verdienen.

Ongeveer drie maanden nadat we deel uitmaakten van het Dyestat-team, kregen we nog een telefoontje van John die ons vertelde dat ESPN Student Sports had gekocht en dat ze een grote stap zouden zetten op de middelbare schoolmarkt. ESPN RISE werd ontwikkeld en ze wilden dat wij de track-editors van de middelbare school zouden zijn.

Ik verwacht nog steeds grote dingen van ESPN, maar de economische neergang heeft de plannen die ESPN voor ons heeft vertraagd. We beginnen nu net met de overgang naar hun domein en hopen dit najaar veel geweldige dingen te zien gebeuren.

V. Geeft ESPN Rise u ruimte in de inhoud die u op de website wilt plaatsen?

A. We hebben de volledige vrijheid om te posten wat we willen, zolang het maar verantwoorde rapportage is, nauwkeurig en geloofwaardig is. Het enige dat we verloren waren, was de mogelijkheid om resultaten in een .pdf-formaat te plaatsen. Dit was een technische storing, maar de coaches zijn doorgekomen en komen echt naar voren wanneer ze ons de resultaten sturen, nu in tekstformaat.

V. De site is aantrekkelijk voor atleten en coaches, maar letten universiteitscoaches op wat betreft werving?

A. Zeker. Tony en ik zijn zowel middelbare schoolcoaches als redacteuren (hij bij Lane Tech, ik bij Whitney Young). We worden de hele tijd benaderd door universiteitscoaches die vragen stellen over kinderen uit de hele staat. Ze kunnen naar de site gaan om hun tijden te zien, maar ze weten dat we ze vanwege onze interactie met de kinderen kunnen aanbevelen op basis van hun persoonlijkheid en het niveau van intelligentie dat ze lijken te hebben. We hebben allebei het gevoel dat we die ruwe diamant kunnen opmerken en hebben coaches laten weten wanneer we denken dat een kind goed zou passen. Vorige maand heb ik een kind aanbevolen aan de Iowa-coach op basis van het gevoel dat dit kind een geweldige Decathlete zou kunnen zijn. Hij wordt nu door hen gerekruteerd, terwijl hij voorheen alleen maar overwoog om naar de plaatselijke universiteit te gaan.

Ook de ouders en sporters zijn zich hiervan bewust. We worden voortdurend op de hoogte gehouden door ouders en atleten over hoe hun kinderen rennen, wat geweldig is. Het komt allemaal tot een hoogtepunt als we die e-mail ontvangen in hun laatste jaar waarin hun toewijding aan de universiteit wordt vermeld. Omdat we dit zo lang hebben gedaan, is het leuk om de voortgang van een kind vier jaar te volgen en te bedenken dat we er misschien iets mee te maken hebben gehad dat ze zijn gekomen waar ze zijn. Het is niet veel, en we zijn ook niet van plan om de eer op te eisen, maar we krijgen veel bedankmails van kinderen na hun laatste jaar, wat heel erg leuk is.

V. Hoe lang zijn u en Tony Jones al samen als co-editors?

A. Sinds 2004, helemaal aan het begin. Tony verkreeg de website oorspronkelijk van Mike Stine en vroeg of ik interesse had om de regisseur van de Indoor Classic te worden, en er was nog iemand die de webediting wilde doen. De webredactie stopte kort daarna, dus ik stapte op en deed de redactie.

V. Ben je altijd een atletiekcoach geweest? Hoe ben je begonnen?

A. Ik coach sinds 1991 (op 20-jarige leeftijd) nadat ik een All-State hardloper was geweest op Bloom High School en aan de DePaul University had gerend.

V. Waar heb je gecoacht voordat je bij Young aankwam?

1991-93 St. Martin DePorres (Chicago-nu gesloten)

1994 Homewood-Flossmoor (terwijl student lesgeeft)

1995-97 Notre Dame HS voor meisjes, Chicago

1997 noorden

1998-2004 St. Patrick High School

2004-05 Rolling Meadows High School

2006-heden- Whitney Young High School

Het is moeilijk te geloven dat volgend jaar Nummer 20 zal zijn.

V. Velen hebben de jonge meisjes in de strijd voor een staatstrofee dit jaar. Hoe goed zijn de dolfijnen?

A. Ik denk dat als ze een goede dag hebben op de dag die er het meest toe doet, ze met een trofee naar huis kunnen komen. We proberen ons te concentreren op wat we kunnen controleren. Er zijn dit jaar veel geweldige teams, Palatine, Hinsdale Central, Homewood-Flossmoor, East St. Louis, Lincoln-Way East en Morgan Park. De staatsvergadering is waar het allemaal moet gebeuren. Elk van die teams kan een grote stap maken en wegkomen met een trofee. We moeten gewoon ons best doen op 22 mei.

V. Bent u nog steeds voorzitter van de staatsvereniging voor atletiek- en veldcoaches?

A. Nee, mijn schrikbewind eindigde in 2008. Don Helburg van Wheaton North had de leiding van 2008-2010, en Andy Pruess van Glenbard South heeft nu de leiding. Ik ben weer de publiciteitsdirecteur voor ITCCCA, wat goed werkt.

Q. Cassandra Geiger wordt gecrediteerd met veel van de foto's op de site. Is ze familie van jou? Hoe belangrijk zijn goede foto's voor uw website?

A. Cassandra is mijn vrouw. Ze rende voor mij in de Notre Dame in 1995, en ging vervolgens rennen voor North Central College. We trouwden in 1998. Ze is de vrouw van de beste baancoach ooit. Ze steunt me enorm in alles wat ik doe. Ze heeft met mij gecoacht, veel gedaan met de website en begon twee jaar geleden foto's te maken toen ze merkte dat het mijn coaching belemmerde. Ze heeft er echt zin in en heeft een aantal van haar foto's gepubliceerd op de nationale ESPN RISE-site. Ze is momenteel een college counselor voor de Schuller Family Foundation op Warren High School, en we hebben twee kinderen, Sara, 11, en Parker, 8..

In deze tijd van directe informatie met internet, heb je niet altijd de tijd om een ​​lange, gedetailleerde samenvatting van een gebeurtenis te maken, maar het oude gezegde dat een foto meer zegt dan 1.000 woorden geldt zeker, zelfs in het internettijdperk . Ik kan in een oogwenk een foto online zetten, en mensen zullen veel weten over hoe die gebeurtenis is verlopen. Het kost tijd totdat een samenvattend verhaal kan worden opgemaakt.

V. Wat is het moeilijkste aan het samenstellen van de website? Je accumulatie en archieven van baan- en veldresultaten is indrukwekkend.

A. De tijd die erin is gestoken. Ik heb echt niet veel vrije tijd, ik moet het zien te maken. Of zoals ik de mensen vertel, ik kan kiezen wanneer ik bezig wil zijn. Zaterdagavond is het ergst. Ik kom thuis van een bijeenkomst en kan nog eens 8-10 uur werken. Als ik naar een bruiloft of een ander evenement moet, worden veel dingen uitgesteld tot zondag of maandag. We horen er dan echt over, maar soms moet familie op de eerste plaats komen.

V. Blijft de site altijd gratis? Heeft de reclame-inzinking veel invloed gehad op de site?

A. We worden niet beïnvloed door de reclame-inzinking. We zullen onze site altijd gratis houden.

V. Leiden jij en Tony ook de Illinois Prep Top Times-bijeenkomst? Hoeveel maanden voorbereiding gaat er in dat evenement zitten?

A. Ik ben de meetdirecteur van de Indoor Classic. Het is een jaarrond planningsproces. We hopen een aantal grote verbeteringen aan te brengen in het evenement van 2011. Ik beschouw het evenement in 2009 echt als rampzalig, en we hebben allemaal heel hard gewerkt om het evenement voor 2010 te verbeteren en het ging heel goed. Ik hoop dat momentum vast te houden in de wedstrijd van 2011 en een van de beste indoor klassieke ontmoetingen ooit samen te brengen. Natuurlijk zouden we het niet kunnen doen zonder de steun die we krijgen van Illinois Wesleyan. Ze zijn fantastisch in wat ze doen om het evenement zo goed mogelijk te maken.

V. Kun je me meer vertellen over je IPTT-buitenbijeenkomst bij Benet in juni? Hoe kwalificeren atleten zich voor die wedstrijd of zijn ze alleen op uitnodiging?

A. Het is een tienkamp en zevenkamp, ​​evenementen die normaal niet worden betwist in IHSA-meetings. Iedereen kan meedoen en we hebben ook een open afdeling. De Decathlon bestaat uit tien evenementen, de 100 meter sprint, verspringen, hoogspringen, kogelstoten en 400 meter op de eerste dag en de 110 hoge horden, polsstokhoogspringen, discuswerpen, speerwerpen en 1500 lopen op de tweede dag.

De zevenkamp bestaat uit zeven evenementen: de 100 horden, het hoogspringen, kogelstoten en 200 meter op dag 1 en het verspringen, speerwerpen en 800 lopen op dag 2.