Actrice Maureen O'Hara, een van de laatsten uit Hollywood's 'Golden Age', sterft op 95-jarige leeftijd

LOS ANGELES (AP) — Maureen O'Hara, de flamboyante Ierse filmster die verscheen in klassiekers variërend van het grimmige How Green Was My Valley tot het opbeurende Miracle on 34th Street en onvergetelijk schertste met John Wayne in verschillende films, is overleden . Ze was 95.

O'Hara stierf in haar slaap in haar huis in Boise, Idaho, zei Johnny Nicoletti, haar oude manager.

Ze stierf vredig omringd door haar liefhebbende familie terwijl ze haar leven vierden terwijl ze luisterden naar muziek uit haar favoriete film, 'The Quiet Man', aldus een verklaring van haar familie.



Als actrice bracht Maureen O'Hara onverzettelijke kracht en plotselinge gevoeligheid voor elke rol die ze speelde. Haar personages waren pittig en onverschrokken, net zoals ze in het echte leven was. Ze was ook trots Iers en bracht haar hele leven door met het delen van haar erfgoed en de prachtige cultuur van het Emerald Isle met de wereld, aldus een familiebiografie.

O'Hara kwam naar Hollywood om te schitteren in The Hunchback of Notre Dame uit 1939 en ging door met een lange carrière.

Legendarische filmster Maureen O

Legendarische filmster Maureen O'Hara in 2014. Volgens haar manager stierf O'Hara op zaterdag 24 oktober 2015 in haar slaap in haar huis in Boise, Idaho. (Foto door Chris Pizzello/Invision/AP, Bestand)

Tijdens de hoogtijdagen van haar film werd ze bekend als de koningin van Technicolor vanwege de liefdesaffaire van de camera met haar levendige haar, bleke huidskleur en vurige karakter.

Maar ze had ook talent.

Ik bewees dat er een verdomd goede actrice in mij zat, vertelde ze vorig jaar aan de Britse krant The Telegraph. Het was niet alleen mijn gezicht. Ik heb verdomd goede prestaties geleverd.

Ze werd nooit genomineerd voor een competitieve Oscar, maar ontving vorig jaar een ere-Academy Award.

Na haar start in Hollywood met Hunchback en enkele kleinere films bij RKO, werd ze door 20th Century Fox geleend om de mooie jonge dochter te spelen in de saga van een kolenmijnfamilie uit 1941, How Green Was My Valley.

How Green Was My Valley won vijf Oscars, waaronder die voor beste film en beste regisseur voor John Ford, en versloeg onder meer Orson Welles en Citizen Kane. Het was de eerste van een reeks films die ze maakte onder leiding van Ford, wiens humeurige karakter in haar aanwezigheid leek te smelten - hoewel hij haar ooit op een feestje hard op haar kaak sloeg.

De populariteit van How Green Was My Valley bevestigde O'Hara's status als Hollywood-ster. RKO en Fox deelden haar contract en haar meest succesvolle films werden gemaakt bij Fox.

Ze omvatten Miracle on 34th Street, het klassieke kerstverhaal uit 1947 waarin O'Hara de sceptische moeder van de kleine Natalie Wood was en onder degenen die gecharmeerd waren door Edmund Gwenn als een man die geloofde dat hij de kerstman was.

Andere films waren het kostuumdrama The Foxes of Harrow (Rex Harrison, 1947); de komedie Zittend Pretty (Clifton Webb, 1948); en de sportkomedie Father Was a Fullback (Fred MacMurray, 1949).

Vaak zeilde ze op volle zee in kleurrijke piratenavonturen zoals The Black Swan met Tyrone Power, The Spanish Main met Paul Henreid, Sinbad the Sailor met Douglas Fairbanks Jr. en Against All Flags met Errol Flynn.

Met Ford's Rio Grande in 1950 werd O'Hara Wayne's favoriete hoofdrolspeler. De meest succesvolle van hun vijf films was The Quiet Man uit 1952, ook geregisseerd door Ford, waarin ze Wayne slag voor slag in een klassieke donnybrook evenaarde.

In een scène, herinnert ze zich, sleept Wayne haar over een veld dat hij en Ford hadden bedekt met schapenmest.

Met haar Ierse pit kon ze de ruige Duke weerstaan, zowel op als naast het scherm. Ze was trots toen hij in een interview opmerkte dat hij liever met mannen werkte - behalve Maureen O'Hara; ze is een geweldige kerel.

We leerden elkaar kennen via Ford en het klikte meteen, merkte ze in 1991 op. Ik aanbad hem en hij hield van mij. Maar we waren nooit lieverds. Nooit.

O'Hara's andere films met Wayne waren The Wings of Eagles (1957), McClintock! (1963) en Grote Jake (1971).

Nadat haar studiocontracten afliepen, bleef ze bezig. Ze speelde de moeder van een tweeling, beide gespeeld door Hayley Mills, die samenspannen om hun gescheiden ouders te herenigen in de Disney-komedie The Parent Trap uit 1961.

Ze was ook in Spencer's Mountain met Henry Fonda (1963), een voorloper van tv's The Waltons; en een western, The Rare Breed, met James Stewart (1966).

In 1968 trouwde ze met haar derde echtgenoot, Brig. Gen. Charles Blair. Na Big Jake stopte ze met films om bij hem op de Maagdeneilanden te gaan wonen, waar hij Antilles Airboats exploiteerde. Na zijn dood bij een vliegtuigcrash in 1978, leidde ze het bedrijf een aantal jaren voordat ze het verkocht, waarmee ze de eerste vrouwelijke president werd van een geregelde luchtvaartmaatschappij in de Verenigde Staten.

Getrouwd zijn met Charlie Blair en met hem de hele wereld over reizen, geloof me, was genoeg voor elke vrouw, zei ze in een interview met Associated Press uit 1995. Het was de beste tijd van mijn leven.

Ze keerde in 1991 terug naar films voor een rol die schrijver-regisseur Chris Columbus speciaal voor haar had geschreven, als de pittige moeder van John Candy in een sentimenteel drama, Only the Lonely. Het was geen kassucces.

In 2013 maakte O'Hara een speciaal optreden in Winterset, Iowa, voor de baanbrekende ceremonies van het John Wayne Museum, die ook werd uitgeroepen tot een eerbetoon aan Maureen O'Hara. Chicago's Shannon Rovers Irish Pipe Band maakte een speciale verschijning op het evenement ter ere van de in Ierland geboren actrice.

Op 24-25 mei 2013 maakte O'Hara een openbare verschijning op de 2013 John Wayne Birthday Tribute to Maureen O'Hara-viering in Winterset, Iowa . De gelegenheid was de baanbrekende voor het nieuwe John Wayne Birthplace Museum; de festiviteiten omvatten een officiële proclamatie van de gouverneur van Iowa Terry Branstad 25 mei 2013 uitgeroepen tot Maureen O'Hara Day in Iowa. Het optreden omvatte een optreden van de Shannon Rovers Irish Pipe Band , die reisde van Chicago voor het evenement. Over Wayne zei O'Hara; Ik was taai. Ik was lang. Ik was sterk. Ik heb van niemand onzin aangenomen. Hij was stoer, hij was lang, hij was sterk en hij nam van niemand onzin aan. Als man en mens aanbad ik hem. [vijftien]

In het volgende decennium maakte ze drie tv-films: The Christmas Box, gebaseerd op een bestseller, een eeuwige vakantie-attractie; Taxi naar Canada, een foto van de weg; en De laatste dans.

Tijdens het maken van The Christmas Box in 1995 gaf ze toe dat rollen voor iemand van haar leeftijd (75) schaars waren: hoe ouder een man wordt, hoe jonger de rollen die hij speelt. Hoe ouder een vrouw wordt, je moet onderdelen vinden die geloofwaardig zijn. Omdat ik geen zwak karakter ben, is het niet zo eenvoudig.

Ze speelde een gepensioneerde onderwijzeres in de tv-film The Last Dance uit 2000.

Maureen FitzSimons (uitgesproken als Fitz-SYM-ons) werd geboren in 1920 in de buurt van Dublin, Ierland. Haar moeder was een bekende operazangeres en haar vader had een reeks voetbalteams. Door haar vader leerde ze van sport houden; via haar moeder werden zij en haar vijf broers en zussen blootgesteld aan het theater.

Mijn eerste ambitie was om de nummer 1-actrice ter wereld te worden, herinnerde ze zich in 1999. En als de hele wereld voor mijn voeten boog, zou ik me in glorie terugtrekken en nooit meer iets doen.

In haar autobiografie uit 2004, 'Tis Herself', herinnerde O'Hara zich dat een zigeuner haar op 5-jarige leeftijd vertelde dat je Ierland op een dag zult verlaten en een zeer beroemde vrouw zult worden die over de hele wereld bekend is.'

Maureen werd toegelaten tot het trainingsprogramma in het beroemde Abbey Theatre in Dublin, waar ze een prijsstudent was. Toen het nieuws over de mooie Ierse tiener Londen bereikte, kreeg ze een screentest aangeboden en een vriend overtuigde haar onwillige ouders om het toe te staan.

Maureen beschouwde de test als een mislukking, maar het leidde tot een paar kleine rollen in Engelse films. De grote acteur Charles Laughton, die produceerde en speelde in films gemaakt in Engeland, zag de test en was geïntrigeerd door haar dansende ogen. Op 17-jarige leeftijd speelde ze tegenover hem in een piratengaren, Jamaica Inn, geregisseerd door Alfred Hitchcock. Laughton gaf haar een beter hanteerbare naam: O'Hara.

Met de aanval van de Tweede Wereldoorlog kwam het filmmaken in Engeland vrijwel stil te liggen. Laughton verhuisde naar RKO in Hollywood en speelde Quasimodo in The Hunchback of Notre Dame, met O'Hara als het mooie zigeunermeisje, Esmeralda.

Haar eerste echtgenoot was regisseur George Hanley Brown, die ze ontmoette tijdens het maken van Jamaica Inn. Toen ze naar Hollywood verhuisde, bleef hij in Engeland en werd het huwelijk nietig verklaard.

In 1941 trouwde ze met een lange, knappe regisseur, Will Price, en in 1944 kregen ze een dochter, Bronwyn.

Het huwelijk was een verschrikkelijke vergissing en we zijn in 1952 gescheiden, zei ze. Ze bleef ongehuwd tot het huwelijk met Blair in 1968.

O'Hara's carrière werd bedreigd door een gefabriceerd schandaal in 1957, toen het tijdschrift Confidential beweerde dat zij en een minnaar bezig waren met de populairste show in de stad op een achterste rij in het Grauman's Chinese Theatre in Hollywood.

Maar op dat moment, vertelde ze AP, was ik een film aan het maken in Spanje, en ik had het paspoort om het te bewijzen. Ze getuigde tegen het tijdschrift in een strafzaak wegens smaad en spande een rechtszaak aan die buiten de rechtbank om werd geregeld. Het tijdschrift ging uiteindelijk failliet.

Op het scherm speelde O'Hara altijd sterke, eigenzinnige vrouwen. In een interview uit 1991 werd haar gevraagd of ze dezelfde vrouw was als in films.

Ik hou ervan om mijn zin te krijgen, zei ze. Maar denk niet dat ik niet acteer als ik daarboven ben. En denk niet dat ik altijd mijn zin krijg. Er zijn verpletterende teleurstellingen geweest. Maar als dat gebeurt, zeg ik: 'Zoek een andere heuvel om te beklimmen.'

Ze wordt overleefd door haar dochter, Bronwyn FitzSimons uit Glengarriff, Ierland; haar kleinzoon, Conor FitzSimons van Boise en twee achterkleinkinderen.

Associated Press