'Anti-goochelaar' Dan Sperry breekt graag alle regels van magie

Door Selena Fragassi | Voor de Sun-Times

Terwijl sommigen tevreden zijn om konijnen uit hoeden te trekken of een pak speelkaarten bedeesd te manipuleren, probeert Dan Sperry de illusie te wekken dat magie niet langer zuigt. De slogan maakt deel uit van een berekend merk achter deze regelbrekende anti-goochelaar, een van de meest verwachte acts van The Illusionists-Witness the Impossible-tour die deze week naar Cadillac Palace Theatre gaat.

Een deel van Sperry's aantrekkingskracht is dat hij nadrukkelijk tegen de stroom in gaat, stijve smokings ruilt voor leer en lippenstift, scheermesjes en voodoo tot een kern van zijn prestaties maakt en sociale media gebruikt als een truc om een ​​hondsdolle fanbase van zichzelf identificerende abricabastards te ontwikkelen. De man heeft zelfs zijn eigen koffie, Zombie Java.



‘DE ILLUSIONISTEN – GETUIGE VAN HET ONMOGELIJKE’

Wanneer: 10-22 maart

Waar: Cadillac Palace Theatre, 151 W. Randolph

Tickets: $ 13- $ 62

Op bezoek komen: ticketmaster.com

Ik doe aan magie, dus ik geniet er duidelijk van en ik vind het echt niet klote, geeft hij toe, maar toch zegt de shock-illusionist - die vaak vergelijkingen maakt met Marilyn Manson - dat hij weg wil van de stereotiepe monotone man die wordt behoorlijk voor de gek gehouden in de popcultuur, wijzend op clowneske personages in de recente Incredible Burt Wonderstone-film en in shows als Arrested Development en Modern Family.

Om zijn punt te bewijzen, heeft Sperry, door zichzelf te portretteren in een aantal realityprogramma's - als finalist in het seizoen 2010 van America's Got Talent, een vaste gast op Masters of Illusion en een gast op TLC's Cake Boss - de populairste act gemaakt sinds David Blaine of Criss Angel, genietend van de titel van een van de tien meest gegooglede mensen. Onder Sperry's fans bevinden zich celebs als Johnny Depp en de band Jane's Addiction, die hem een ​​paar jaar geleden opriepen om visuals te maken voor hun Great Escape Artist-tour.

Ik wilde Perry [Farrell] zijn toen ik jonger was, lacht Sperry, denkend aan een indrukwekkend optreden van Saturday Night Live toen hij op de middelbare school zat.

Het was de tweede keer dat Sperry door een artiest aan de grond werd genageld. De eerste was toen hij net vier was en zijn grootouders hem meenamen naar David Copperfield.

Ik wist niet dat goochelshows zo bestonden. Ik dacht dat goochelaars alleen iets waren voor verjaardagsfeestjes en schoolbijeenkomsten, herinnert hij zich. Copperfields beroemde truc met de doodzaag, waarbij zijn lichaam in tweeën lijkt te zijn gesneden, was degene die hem deed. Ik dacht dat hij stierf op de tafel. Ik werd zo bang dat we moesten vertrekken.

Het bleef hem echter bij en Sperry begon uren in bibliotheken in zijn geboorteland Minnesota te lezen over de kneepjes van het vak van meesters als Houdini. Hij markeerde kits in catalogi die hij voor zijn ouders had bewaard en spaarde geld voor toverwinkels waar hij een miljard vragen zou stellen aan de oude man achter de toonbank.

Het onderzoek wierp vruchten af. Op 14-jarige leeftijd beheerste hij zijn eerste truc: een boemerang in een vogel veranderen. In 2002, op 17-jarige leeftijd, was hij de jongste artiest die The Magic Castle in Hollywood kopte en datzelfde jaar won hij de International Champion-titel op het World Magic Seminar, naast andere onderscheidingen die hij de afgelopen jaren heeft behaald.

Na de middelbare school verhuisde Sperry naar de omgeving van Chicago om naar de satellietcampus van het Art Institute in Schaumburg te gaan en werkte hij bij de Hot Topic in Woodfield, maar in zijn vrije tijd trad hij op op verjaardagsfeestjes en Kindercares in het hele stedelijk gebied.

Ik heb zelfs advertenties geplaatst in 'Chicago Parent', zegt hij. Een van zijn persoonlijke helden werd de lokale radiopersoonlijkheid Mancow Muller. Ik heb het gevoel dat we ongeveer hetzelfde idee hebben, om mensen te shockeren vanwege de waarde van entertainment, zegt hij.

Net als Muller heeft het werk van Sperry hem ook terugslag gegeven. Hij moest onlangs een instelling wijzigen voor goedkeuring van commentaar op zijn YouTube-account nadat hij was gespamd door een aantal religieuze groeperingen en een keer had een vrouw tijdens een optreden op Times Square de demonen uit hem proberen te verdrijven in een video die sindsdien viraal is gegaan .

Sperry haalt zijn schouders op.

Het is geen wedstrijd van mij tegen het publiek, zegt hij, terwijl hij ook met de sceptici praat om zijn geheimen te achterhalen. Tip: dat doe je niet. Als de uitvoering goed genoeg is gedaan, maakt het je niet meer uit, omdat je de mentaliteit van de goochelaar op prijs stelt en je gewoon loslaat.

Selena Fragassi is een lokale freelance schrijver.