Barbara Rickles, weduwe van komiek Don Rickles, sterft op 84-jarige leeftijd

Ze stierf zondag in haar huis in Los Angeles, bevestigt een woordvoerder. De oorzaak was non-Hodgkin-lymfoom.

Op deze bestandsfoto van 28 mei 1974 verschijnt cabaretier Don Rickles met zijn vrouw Barbara bij Pantages Theatre voor de Emmy Awards in Los Angeles.

In deze bestandsfoto van 28 mei 1974 arriveren komiek Don Rickles en zijn vrouw Barbara in het Pantages Theatre voor de Emmy Awards in Los Angeles.

AP

NEW YORK - Barbara Rickles, de weduwe van Don Rickles en een fictief doelwit van zijn komische beledigingen tijdens wat anders een van Hollywood's meest duurzame huwelijken was, stierf op de 56e verjaardag van hun huwelijk.



Haar dood werd bevestigd aan The Associated Press door woordvoerder Paul Shefrin, die zei dat ze zondag op 84-jarige leeftijd stierf in haar huis in Los Angeles. De oorzaak was non-Hodgkin-lymfoom.

Ze waren ongelooflijk toegewijd aan elkaar. Ze was de perfecte vrouw voor Don en vice versa, schreef Shefrin op zijn Facebook-pagina. Een goede vriend, Bob Saget, tweette: Zo verdrietig om de mooie, grappige, geweldige Barbara Rickles te verliezen.

Barbara Sklar was een inwoner van Philadelphia die in haar vroege jaren twintig naar Los Angeles verhuisde, volgens dochter Mindy Rickles, op zoek naar meer opwinding en als een onderbreking van het eczeem dat ze tijdens haar jeugd had doorstaan. Ze vond werk als assistent van Don Rickles' agent Jack Gilardi en ontmoette al snel haar toekomstige echtgenoot, van wie ze indruk maakte omdat ze aanvankelijk niet lachte om zijn grappen. De Rickles trouwden op 14 maart 1965 en kregen twee kinderen: Mindy, een acteur en komiek; en scenarioschrijver-producent Larry Rickles, die in 2011 stierf.

Volgens veel verhalen waren de Rickles tot aan zijn dood in 2017 gelukkig getrouwd. Mindy Rickles vertelde de AP dat het gezin bij elkaar bleef, zelfs als haar vader onderweg was, en dat haar moeder meestal klaarstond om bezoekers te begroeten bij zijn kleedkamer en om na zijn show met de cabaretier te dineren. De Rickles maakten sociale contacten en reisden met een ander Hollywood-stel dat al lange tijd bestaat, Bob en Ginny Newhart, maar Mindy Rickles zegt dat haar moeder de voorkeur gaf aan een rustig, op zichzelf staand leven.

Ze was bepaald niet een van die dames die lunchen, zei Mindy Rickles. Ze had een miljoen vrienden kunnen hebben, maar hield slechts een paar hele goede vrienden - en daar hoorde natuurlijk Ginny Newhart bij.

Barbara Rickles heeft de carrière van haar man nauwlettend gevolgd - zelfs zijn Twitter-account beheerd nadat hij stierf - en zou helpen bij het produceren van de Emmy-winnende documentaire Mr. Warmth: The Don Rickles Project, die in 2007 uitkwam en een zeldzaam interview met haar bevatte, en de 2020-release van Don Rickles Live In Concert. Don Rickles zou op serieuze momenten opmerken dat hij bijna 40 was op zijn trouwdag en jarenlang had geworsteld om iemand te vinden.

Ik adviseer elke jongere die gaat trouwen er echt aan te werken. Als je eraan werkt, is het heerlijk, zei hij in 1986, tijdens een van zijn vele optredens in de Tonight-show met Johnny Carson, die hij eindeloos zou plagen met zijn meerdere huwelijken.

In zijn beter bekende Mr. Warmth-persona vertelde Rickles een ander verhaal. Decennia lang maakte hij grapjes over het uiterlijk van Barbara, over hun seksleven, over haar liefde voor sieraden, over haar stem. Toen hij in 1976 met Frank Sinatra in de Tonight-show verscheen, smeekte hij de zanger om hem met iemand te koppelen.

Ik heb zo'n meisje nodig,' zei Rickles in schijnwanhoop. Ik hou van mijn vrouw, maar ze is ziek.

Tegen het einde van zijn leven werd hij gefilmd terwijl hij herinneringen ophaalde met Martin Scorsese en Robert De Niro, met wie hij samenwerkte in de film Casino uit 1995. Het gesprek kwam op het huwelijk.

Je bent weer getrouwd, toch? Je bent gelukkig? zei Rickles tegen Scorsese.

Ja, al 20 jaar getrouwd, zei Scorsese.

Ik ben getrouwd met Barbara - wat een vergissing is, antwoordde Rickles. Neuh, dat is een grap. Ze zal het horen en zeggen: 'Dat is niet grappig.'

Mindy Rickles zei dat een van de redenen waarom haar ouders zo goed met elkaar overweg konden, was dat haar moeder de humor van haar vader begon te waarderen en het gewoon over haar heen liet komen. Het bijzondere van mijn moeder was dat ze graag om zichzelf lachte. Soms kon Barbara Rickles zelfs lachen als haar man dat niet deed. Mindy Rickles herinnerde zich een keer dat ze met z'n drieën naar New York vlogen en vanwege verschillende kwalen haar ouders allebei om een ​​rolstoel vroegen.

En per ongeluk hadden ze een derde rolstoel, dus ik stapte er gewoon in als een grap. Maar voordat ik het wist, werden we met z'n drieën in rolstoelen geduwd, zei ze. Mijn vader was geïrriteerd, maar wij tweeën lachten. We konden niet stoppen met lachen. Dat was iets wat ik leuk vond aan mijn moeder - ze hield van absurditeit.