Bears' Andy Dalton 'maakt zich geen zorgen' over ontvangst na mislukte Russell Wilson-handel

Op donderdag danste de nieuwste quarterback van de Bears behendig over een onderwerp dat eerder deze week wishful Bears-fans verpletterde: een mislukte ruil voor Seahawks superster quarterback Russell Wilson.

San Francisco 49ers tegen Dallas Cowboys

Quarterback Andy Dalton bracht een jaar door bij de Cowboys.

Foto door Tom Pennington/Getty Images

Andy Dalton kan een verdediging lezen.



Hij kan de kamer ook lezen.

Op donderdag danste de nieuwste quarterback van de Bears behendig over een onderwerp dat eerder deze week wishful Bears-fans verpletterde: een mislukte ruil voor superster Seahawks quarterback Russell Wilson. Dalton gaf toe dat de Bears hem op de hoogte hielden terwijl de handelsbesprekingen voortduurden en rekruteerden hem als starter zodra ze niet doorgingen.

Ik had tijdens dit hele proces constant contact met iedereen, zei Dalton tijdens een inleidend Zoom-gesprek. Ik wist wat erin ging. Ik denk dat dat het echt was.

En toen het niet gebeurde en dit werkte voor ons beiden om samen te komen en voor mij om deel uit te maken van dit team, was ik extatisch. Omdat ik hoopte dat dat het geval zou zijn. Ik wist alles wat er aan de hand was.

Comfortabel in zijn vel, verontschuldigde de 33-jarige Dalton zich niet omdat hij niet de quarterback Bears-fans was waar hij het hele seizoen van droomde. Maar hij erkende de realiteit - dat sommige lokale bewoners misschien nog steeds met hun ogen rollen vanwege zijn aanwezigheid in hun favoriete voetbalteam.

Zijn boodschap: Geef me een kans.

Natuurlijk weet ik dat er veel gepraat is, maar ik kom van buitenaf, zei hij. Veel mensen weten niet veel over mij en zullen veel over mij leren terwijl ik hier ben. Dat is alles waar ik me zorgen over maak. En dus ben ik hier nu.

Het is gemakkelijk om je slecht te voelen voor Dalton - of op zijn minst zo erg als je kunt voelen voor iemand die ermee instemde om tot $ 13 miljoen te verdienen over 16 voetbalwedstrijden. Hij verdient geen weerhaken van Bears-fans - statistisch gezien is hij meer bereikt dan welke quarterback dan ook in de geschiedenis van Bears. Hij heeft in een seizoen twee keer meer dan 4.000 yards gegooid; geen enkele voorbijganger heeft het ooit gedaan terwijl hij de draagarm C droeg.

Het is niet de schuld van Dalton dat de Bears zwaaiden en Wilson misten. Of dat algemeen directeur Ryan Pace zo'n gat groef op de belangrijkste positie in de sport dat Bears-fans bleven bidden voor een wonder om het te repareren. Of dat de nieuwe franchise van Dalton al 71 jaar geen ster quarterback heeft gehad.

Hopelijk krijgt iedereen de kans om te zien wie ik ben als speler, als persoon, zei hij. Kijk wat we met deze organisatie kunnen doen. Ik ben enthousiast over de kans. Natuurlijk is er veel gepraat, maar daar maak ik me geen zorgen over.

Na zijn eerste negen seizoenen in het slaperige Cincinnati te hebben doorgebracht, dacht Dalton dat hij vorig seizoen misschien een glimp zou opvangen van het mediacircus van de Cowboys, toen hij tekende om Dak Prescott te steunen.

Ik dacht vorig jaar dat ik bij de Cowboys zou tekenen en dat ik iets heel anders zou gaan meemaken en zo, zei hij. Maar ik denk dat COVID veel van die dingen heeft beperkt.

Het resultaat, zei hij, was niet iets dat hij nog niet eerder had meegemaakt. Over een jaar zal hij waarschijnlijk niet hetzelfde kunnen zeggen.

Het siert Dalton echter dat hij Chicago binnenloopt met zijn ogen wijd open.