BEKIJK: Woody Harrelson grappig tot in de kern op ‘Saturday Night Live’

Wat heeft de Saturday Night Live van dit weekend ons achtergelaten? Een nieuw respect voor de talenten van Woody Harrelson en een kampvuurlied over appels dat maar niet uit onze vallende en rollende en rottende hersenen wil komen.

Voor de derde keer, een volle 22 jaar na de tweede, speelde Harrelson behendig zijn persona en gaf hij een grappige draai aan zijn personages - geen van hen Woody Boyd of Haymitch Abernathy. Wie kan er beter de gedienstige heteroman spelen terwijl Taran Killam zijn True Detective-medespeler Matthew McConaughey imiteert? Of om een ​​parade van New Yorkse stoners te leiden die de onlangs versoepelde wietwetten van de stad vieren door zich voor het eerst in maanden naar buiten te wagen?

Harrelson erkende zijn verdovende verleden in de monoloog, terugkijkend op zijn eerste hostingstint in 1989 met een nummer dat riekt naar het gelijknamige album van Taylor Swift. Zijn herinneringen aan die tijd waren vervormd, a la dronken geschiedenis, maar door cocaïne en kruiden. Zijn medesterren Liam Hemsworth en Josh Hutcherson sprongen op om te helpen, en toen Katniss zelf, Jennifer Lawrence, ook arriveerde, omhelsde de nep-mistige gastheer haar dij en riep uit: Het is de echte Taylor Swift! J-Law schudde haar grote lijn, maar, onverstoorbaar zoals altijd, lachte het weg als een eerbetoon aan de veranderde toestand van Harrelson.



Het was een behoorlijk snelle show, schetsen kwamen op spotgaai-snelheid en Harrelson trok zijn gewicht in de meeste van hen. Hij was de presentator van een datingshow die de geile deelnemers wakker schudde toen ze hoorden dat de bimbo die ze voorstelden zijn dochter was. Hij was een voetbalcoach die nieuwe regels voor het beschermen van de schedel uitlegde aan de preps-spelers, die uiteindelijk komisch ingepakt in te grote helmen terechtkwamen. En in een andere shout-out over middelenmisbruik was hij de man die deelnam aan de discussie over de verdwijnende pizza en knishes in New York door op te merken dat je ook geen goede crack meer kunt krijgen.

Heerlijk, Harrelson ging waarheen? Louis CK, Vince Vaughn en John Goodman was al eerder geweest: in de broek van Sheila Sovage (Kate McKinnon), de grootpratende barfly die er goed uit begint te zien als ze de laatste vrouw is bij sluitingstijd. Kenan Thompson speelde zoals gewoonlijk de ontstelde barman en had genoeg te minachten toen McKinnon zichzelf beschermde tegen ebola door Harrelson te kussen via Saran Wrap.

Wat betreft die appels, ze stonden centraal in een deuntje dat Harrelson zong als een gevoelige ziel die uiteindelijk zijn gitaar in het meer gooit. En dan de keuze. De combinatie van pakkende melodie en banale teksten gaf het een zekere bruikbaarheid.

Andere gedachten:

• Zoals gewoonlijk was de verplichte actuele cold open niet grappig, maar deze week had in ieder geval enige structuur, waarbij de openhartigheid van Barack Obama (Jay Pharaoh) en Mitch McConnell (Killam) werd gevolgd door hoeveel rondes ze in hun bourbon hadden verbruikt bijeenkomst. Punten afgetrokken voor het doen van dat hacky-stukje waarbij twee jongens iets redelijks zeggen, een beat pauzeren en dan hysterisch lachen om hoe belachelijk het is.

• Een nep-commercial had een sitcom van de CBS-familie die voortdurend werd herschikt en aangepast als reactie op de druk van de kijkers over ras en stereotypen. (Een witte tween-dochter veranderde in Crazy Eyes van Orange Is the New Black, gespeeld door de echte co-ster van die show, Uzo Aduba.) Geestig en goed gedaan, het had extra impact door een show die druk was fixeren zijn eigen diversiteit problemen.

• Altijd welkom zijn stukjes waar de acteurs allemaal hun nieuwe indrukken naar buiten draven. Deze week was het Young Tarts and Old Farts, een set liedjes in de traditie van Tony Bennett en Lady Gaga. Dat liet Vanessa Bayer haar lang sluimerende Miley Cyrus-shtick herleven, maar het echte hoogtepunt was Killam's grandioze Sam Smith, die James Taylor (Harrelson) in de war bracht.

• Weekend Update leidde met een grap die zaterdag volledig was uitgespeeld, over de vele grote nieuwsverhalen van de week die onder de schaduw van Kim Kardashian's kont vallen. Het was een beetje verontrustend om de zwarte co-anker Michael Che te zien casten als de man die niet kon stoppen met denken aan die buit. Hij heeft echter een goede zaak met zijn fabelachtig ongegronde grappen over het decadente leven van Jimmy Carter.

• Toen een half dozijn castleden hun McConaughey-impressies tijdens de Kerry Washington-aflevering een jaar geleden was Taran Killam niet een van hen. Hij kreeg zaterdag zijn kans en channelde de Interstellaire ster met een virtuoze mix van filosoferen, dierengeluiden, Super Mario-muziek en minstens één verwijzing naar Ghosts of Girlfriends Past. Komt drie weken later Jim Carrey's versie van booger-rollende McConaughey aan het stuur van een Lincoln, draagt ​​Killam's take bij aan SNL's steeds dieper wordende portret van de Oscar-winnaar en 2003 SNL-host.

• Volgende week gaan de filmpluggen verder als Annie-ster Cameron Diaz voor de vierde keer gastheer is.