'Black or White': Kevin Costner wordt een opa

Kevin Costner is een van de beste onopvallende acteurs van onze tijd.

Costner streeft zelden naar de operaachtige, over-the-top moves van een Johnny Depp of een Sean Penn, maar hij is zo comfortabel en zo natuurlijk als het maar kan op het grote scherm. Vrijwel voorbij de dagen van het spelen van losbandige rebellen en onstuimige hoofdrolspelers, is Costner - die net 60 is geworden - nog steeds een van die acteurs wiens loutere gehechtheid aan een film het een zeker cachet geeft.

In het ongelijke maar provocerende Black or White van schrijver-regisseur Mike Binder speelt Costner voor het eerst in zijn carrière een grootvader.



Een grootvader die rouwt om zijn oude vrouw, die omkwam bij een auto-ongeluk.

Een grootvader die plotseling een alleenstaande ouder is geworden van een biraciaal meisje.

Een grootvader die het n-woord gebruikt als hij de vader van dat kleine meisje uitscheldt.

Een grootvader met een ernstig drankprobleem.

Het is een van de meest complexe personages die Costner heeft gespeeld, en hij levert een intense, sterke, duistere grappige en ontroerende uitvoering in een film die het aandurft om problemen aan de orde te stellen en situaties aan te pakken die nog steeds veel mensen ongemakkelijk maken.

Elliott Anderson van Costner en zijn vrouw (gespeeld door Jennifer Ehle in flashback en dromerige sequenties) hebben hun 7-jarige kleindochter Eloise (Jillian Estell in een van de meer charmante kinderacteuruitvoeringen ter nagedachtenis) opgevoed sinds het meisje werd geboren.

Gerelateerd: Kevin Costner hoopt dat 'Black or White' sommige gedachten verandert

Waarom hadden de grootouders Eloise? SPOILER ALERT. Hun vervreemde tienerdochter stierf bij de geboorte van Eloise. En de vader van Eloise, een half dozijn jaar ouder dan hun dochter, was een crackverslaafde en een kleine boef die niet voor zichzelf kon zorgen, laat staan ​​voor een baby.

En dat is nog maar het begin van het melodrama.

Het is duidelijk dat Elliott van zijn kleindochter houdt, maar het was haar oma die alle details regelde, zoals het kammen van Eloises haar, haar ontbijt maken en haar naar school brengen. Eloise loopt geduldig met haar grootvader door de gang - geen geringe prestatie, aangezien Elliott op elk moment meer dan drie vellen tegen de wind kan zijn.

Elliotts drankgebruik escaleert tot het punt waarop Eloises welzijn een probleem kan worden. Betreed Eloise's broederlijke grootmoeder, Rowena (Octavia Spender), een levenskracht die vanuit haar huis een aantal kleine bedrijven runt en zorgt voor een uitgebreide familie van familieleden. Nu Eloises grootmoeder van moederskant er niet meer is en het alleen de opvliegende, harddrinkende Elliott is die voor Eloise zorgt, wendt Rowena zich tot haar broer Jeremiah (Anthony Mackie), een topadvocaat, om de voogdij over Eloise aan te klagen.

Hij heeft een probleem met zwarte mensen, zegt Jeremiah in Rowena's eerste ontmoeting met het juridische team.

Rowena schrikt. Ze zegt dat ze nooit een dergelijke bewering heeft gedaan.

Hij heeft een probleem met zwarte mensen, herhaalt Jeremia, en hij maakt duidelijk dat als ze deze zaak willen winnen, ze die kaart zullen moeten spelen.

Het team van Elliott zal even agressief zijn in het achtervolgen van Eloise's vader, Reggie (Andre Holland), die terug op het toneel is, beweert dat hij schoon en nuchter is en de wens uitdrukt om voor de eerste keer contact te maken met zijn dochter.

Dingen zullen niet lelijk worden. Ze gaan begin lelijk.

Binder (die samenwerkte met Costner in The Upside of Anger, een van de betere films van 2005) baseerde Black or White gedeeltelijk op enkele van zijn eigen familie-ervaringen. Binder schuwt een aantal moeilijke kwesties en een paar botte momenten niet die je zullen doen huiveren, bijvoorbeeld wanneer Elliott Reggie noemt als een straat-n—–, of wanneer de fel beschermende Rowena eindelijk de waarheid onder ogen ziet over een van haar eigen familieleden en ontketent de volle omvang van haar woede.

De voogdijhoorzitting, soms net zo realistisch als een van die middag-jury-tv-shows, heeft een aantal krachtige momenten, zoals wanneer Elliott een toespraak houdt waarin hij denkt dat hij een aantal geweldige punten maakt, maar eigenlijk bijna net zoveel schade aan zichzelf aanricht zoals het personage van Jack Nicholson deed met zijn eigen zaak in A Few Good Men. Soms neemt de procedure grote sprongen van poëtische vrijheid, waarbij de rechter Rowena constant waarschuwt om te gaan zitten en stil te zijn, maar nooit iets aan haar uitbarstingen doet.

Costners optreden zit vol memorabele momenten, van zijn perfecte reactie op de dood van zijn vrouw, tot zijn oprechte pogingen om meer betrokken te raken bij de dagelijkse activiteiten van Eloise, tot de domme keuzes die hij maakt nadat hij te veel gedronken heeft. Octavia Spencer is eigenaar van elke scène waarin ze zich bevindt. Mackie doet prima werk door de heteroseksuele man te spelen voor Costner en Spencer.

Zelfs met een ietwat teleurstellende climaxconfrontatie die leidt tot een voorspelbare resolutie, herinnert Zwart of Wit er tijdig aan dat niemand van ons echt kleurenblind is.

[s3r ster=3/4]

Relativity presenteert een film geschreven en geregisseerd door Mike Binder. Speelduur: 121 minuten. Beoordeeld PG-13 (voor korte krachtige taal, thematisch materiaal met betrekking tot drugsgebruik en drinken, en voor een gevecht). Opent vrijdag in lokale theaters.