Blessure opende de deur voor Ierse linebacker JD Bertrand, en nu leidt hij team in tackles

Zijn 86 tackles zijn bijna het dubbele van het totaal van Jesaja Foskey als de nummer 2 van de Ieren.

JD Bertrand

Leonard Taylor #11 van de Cincinnati Bearcats rent de bal na een vangst terwijl JD Bertrand #27 van de Notre Dame Fighting Irish vasthoudt voor de tackle tijdens de tweede helft in het Notre Dame Stadium op 2 oktober 2021 in South Bend, Indiana.

Michael Hickey/Getty Images

SOUTH BEND, Ind. - Voormalig linebacker van de Notre Dame, Drue Tranquill, maakte zijn teamgenoten vroeger belachelijk door tijdens filmsessies rauwe avocado's te eten.



JD Bertrand, de positionele erfgenaam van Tranquill en met een mijl de grootste tackelaar van de Ieren dit seizoen, heeft gezond eten een stap verder gebracht met zijn liefde voor courgette.

''JD eet, echt, echt gezond'', zei verdedigende lijnwachter Isaiah Foskey, zijn teamgenoot en huisgenoot. ‘Hij eet veel courgette. Hij doet er wat kruiden op. Dat is het zo'n beetje. JD houdt van dat soort snacks.’’

Het lijkt te werken voor Bertrand, een roodhemd tweedejaarsstudent uit de buitenwijken van Atlanta. Terwijl 10-1 Notre Dame naar het westen trekt om het op te nemen tegen Stanford in de reguliere seizoensfinale zaterdag, lijkt Bertrand alleen maar sterker te worden.

Zijn 86 tackles zijn bijna het dubbele van het totaal van Foskey als de nummer twee van de Ieren. Hij moet nog een onderschepping bemachtigen, iets waar coach Brian Kelly hem mee plaagde tijdens een 55-0 uitbarsting afgelopen zaterdag van Georgia Tech, maar Bertrands productiviteit en toewijding blijven indruk maken op zijn teamgenoten.

''JD Bertrand is misschien wel de hardste werker van het team'', zei rover Jack Kiser. ‘Ik ben beste vrienden met JD. Als iemand verdient wat er met hen is gebeurd, is het JD. In de kleedkamer is dat geen verrassing.’’

Toen de geplande starter Marist Liufau tijdens het herfstkamp een knieblessure opliep die het seizoen eindigde, opende dat de deur voor Bertrand om

een veel grotere rol spelen. Hij opende het seizoen met back-to-back 11-tackle games en blijft het voortouw nemen voor een diepe, getalenteerde linebacker-groep.

Hij behoudt ook een prominente rol bij de dekkingseenheden, aangezien de Notre Dame op zijn starters leunt om zijn speciale teams tot de beste van het land te houden. Na slechts een handvol foto's te hebben gemist in de eerste maand van het seizoen, is Bertrand sinds het afscheid van de Ieren elke week een serie of twee gespeld.

Met een lange pauze op komst na zaterdag en een schone röntgenfoto op zijn rug, kijk of Bertrand onmisbaar zal zijn tegen een Stanford-programma dat hem zwaar rekruteerde van de Blessed Trinity Catholic High School in

Roswell, Georgië.

Bertrand, een viersterrenrekruut, wil niet zeggen wie als tweede voor hem eindigde, maar hij geeft wel toe: ''het was een beetje een mix tussen Stanford, Wisconsin en Florida, als het erop aankwam.''

Nadat hij op de middelbare school tegen Kyle Hamilton had gespeeld tegen de veiligheid van de Notre Dame en hem kende sinds hij op de basisschool met hem in hetzelfde AAU-basketbalteam speelde, koos Bertrand er uiteindelijk voor om hem te vergezellen op de trektocht naar het noorden met de klas van 2019.

‘Ik ken Kyle en zijn familie al sinds de eerste klas,’ zei Bertrand. ’ ‘Vroeger was hij niet zo groot. Vroeger was hij een kleinere kerel en een kleine point guard, maar hij groeide enorm.’’

Terwijl de opkomst van Bertrand de Ieren heeft geholpen de blessure van Hamilton te weerstaan

afwezigheid in de afgelopen maand, is hij er snel bij om oudere broer John Michael Bertrand te crediteren voor het vasthouden van hem aan de grond.

De oudere Bertrand, een opvallende linkshandige in het honkbalteam van de Notre Dame dat de Super Regionals bereikte, maakte onmiddellijk indruk als afgestudeerde transfer van Furman. Hij werkt aan zijn MBA en bereidt zich voor op een zesde seizoen universiteitshonkbal.

''Hij is gewoon een goed mens om op te leunen, zelfs na een wedstrijd'', zei Bertrand. ''Ik ben een perfectionist, dus ik herinner me veel meer van de slechte toneelstukken dan de goede toneelstukken. Hij zal daar zitten en [zeggen]: 'Oké, vertel me wat je goed hebt gedaan, vertel me wat je beter moet doen en vertel me wat je hebt geleerd.''

Bertrand heeft toegegeven dat hij zijn broer sms'te voor interviews met de media en kreeg het advies om bij bepaalde onderwerpen te blijven. De

volwassenheid en succes van de gebroeders Bertrand is een van de verhalen van dit kalenderjaar in de Notre Dame.

‘Tegen het einde kon je zijn vertrouwen gewoon voelen’, zei JD Bertrand. ''Toen ik de wedstrijd inging, elke wedstrijd, wist ik dat hij gewoon was'

zijn ding gaan doen en hij wist dat hij dat was

zijn ding gaat doen. Het was geweldig, gewoon hier naar school kunnen gaan en elkaar kunnen zien en helpen.’’