Celtic Thunder brengt tijdens tour hulde aan 'Big George'

DOOR TRICIA DESPRES | VOOR SUN-TIMES MEDIA

Hij had nooit verwacht dat hij in slaap zou vallen tijdens het kijken naar een film, en hij had nooit verwacht dat hij om vijf uur 's ochtends wakker zou worden na een late show in Detroit de avond ervoor, en hij had nooit het bericht op het scherm verwacht dat hem die noodlottige ochtend wachtte. .

Maar bovenal had Ryan Kelly nooit verwacht te worden gewekt door een tragedie.



Het was maart van dit jaar en volgens onze schema's was ik in de Verenigde Staten terwijl alle andere leden thuis waren in Ierland, zegt Kelly, een van de leden van de beroemde zanggroep Celtic Thunder. Ik werd letterlijk uit het niets wakker en zag de e-mail op mijn scherm verschijnen van onze producer dat er iets heel tragisch was gebeurd.

Het bericht waarschuwde Kelly voor de vroegtijdige dood van George Donaldson, een van de oprichters van de groep. Het oudste lid van de groep, liefkozend Big George genoemd, stierf in zijn slaap in zijn woonplaats Glasgow aan een zware hartaanval.

Hij was 46.

Het was zo'n schok voor ons allemaal, zei Kelly. Op een rare manier dank ik God dat hij thuis was met zijn dochter en vrouw toen het gebeurde. Ik denk dat het een van de weinige zegeningen van de hele ervaring is. Het is gewoon nog steeds zo surrealistisch en zo moeilijk. Als je zeven jaar van je leven met iemand doorbrengt... ik bedoel, ik heb meer tijd met George doorgebracht dan met mijn hele familie... het is gewoon een enorm verlies voor ons allemaal, zowel op het podium als daarbuiten. Maar hij zou willen dat de show doorging. Het moet doorgaan.

En met dat gevoel zijn de leden van Celtic Thunder begonnen aan hun huidige Noord-Amerikaanse Tour, met een stop in het Chicago Theatre op 30 november. De show zal nummers bevatten van hun nieuwe cd, Holiday Symphony, en een nieuwe bariton in de vorm van de Ierse Amerikaan/New Yorker Emmett O'Hanlon.

Elke avond wordt een eerbetoon aan George, zei Kelly. We horen nog steeds zijn grote stem in ons hoofd dreunen in elk nummer dat we zingen. Hij zal nog lange tijd deel uitmaken van alles wat we doen.

De vakantietour zal ook dienen als de allereerste Symphony Tour voor de groep. We bewegen rond en de symfonieën zullen blijven, zei Kelly, die ook zal zingen met mede Celtic Thunder-leden Keith Harkin, Neil Byrne en Colm Keegan.

Het is ons niet ontgaan hoeveel geluk we hebben om te zingen met enkele van de meest geweldige spelers. De kans krijgen om in elke stad met een ander 50- tot 70-koppig orkest te spelen terwijl je onderweg bent, zal voor ons en voor de fans voorgoed iets heel anders zijn. Er zal zeker enige ongerustheid zijn.

Angst is misschien een verrassende eigenschap voor de groep, die 2 miljoen cd's heeft verkocht en sinds hun debuut in 2008 in talloze PBS-specials is verschenen. Maar ja, er is een beetje angst, zelfs als je muziek meer dan 28 miljoen keer bekeken is op YouTube .

Ik zou niet zeggen dat we nerveus worden, maar er zijn nog steeds veel zenuwen, zei Kelly. We komen 's ochtends aan in elke nieuwe stad en spelen elke avond met een andere symfonie. Het zal behoorlijk intens zijn, maar tegelijkertijd ook behoorlijk verbazingwekkend.

En half december, na anderhalve maand de geest van het seizoen met duizenden te hebben gedeeld, zal Kelly op het nippertje naar huis gaan om de vakantie te delen met die ene persoon die zoveel voor hem betekent.

Mijn vader speelt orgel in onze plaatselijke kapel en het is een traditie dat hij samen met hem zingt tijdens de mis, zei Kelly zacht. Dan begint voor mij de kerst echt.

Celtic Thunder, 19.30 uur. 30 november, Chicago Theatre, 175 N. State. $ 32,50- $ 75. Bezoek ticketmaster.com

Tricia Despres is een lokale freelanceschrijver.