'Charlie Says' bezoekt de familie Manson opnieuw, vindt weinig nieuws te zeggen

Charles Manson (Matt Smith) betovert vrouwen, waaronder Patricia Krenwinkel (Sosie Bacon, links) en Susan Atkins (Marianne Rendon) in 'Charlie Says'. | IFC-films

Een paar jaar nadat ze in opdracht van hun zieke en gestoorde god en goeroe Charles Manson een moord hebben gepleegd, bezetten drie jonge vrouwen aangrenzende cellen, gescheiden van de algemene bevolking.

Ze zijn de doodstraf bespaard gebleven vanwege een verandering in de Californische wetten, maar het is bijna zeker dat ze nooit meer het licht van vrijheid zullen zien - en toch lijken ze tevreden en vredig, bijna gelukkig.



Als het bedtijd nadert, kunnen ze Ride My See Saw van de Moody Blues horen op een verre draagbare radio - en een van hen begint mee te zingen met een engelachtige stem die de duisternis in haar verloochent.

En dan wensen ze elkaar allemaal welterusten, alsof ze studenten zijn op een logeerpartijtje.

Dit huiveringwekkende en verontrustende moment doet zich al vroeg voor in Charlie Says van Mary Harron, dat zich richt op de inspanningen van een afgestudeerde student (Merritt Wever) die lessen geeft aan gedetineerde vrouwen, en haar pogingen om drie van Mansons meest beruchte discipelen in de vroege jaren jaren 70.

Helaas, hoewel het Ride My See Saw-moment niet de enige effectief griezelige scène is die wordt geleverd door scenarioschrijver Guinevere Turner en Harron (die eerder samenwerkten voor American Psycho), krijgen we nooit echt inzicht of begrip in waarom deze vrouwen zich overgaven aan Manson's derde -Beoordeel messias handelen tot het punt waarop ze zijn gekke profetieën zouden geloven en moorden voor de laffe sekteleider.

Charlie Says (de titel komt van de vrouwen die constant zeggen, zegt Charlie voordat ze een mening geven of een vraag beantwoorden) is het interessantst in de gevangenisscènes.

Wever's Karlene Faith zit in een halve cirkel met Leslie Lulu Van Houten (Hannah Murray), Patricia Katie Krenwinkel (Sosie Bacon) en Susan Sadie Atkins (Marianne Rendon), ongelovig luisterend terwijl ze uitleggen hoe ze een dag snel daarna vrij zullen zijn de revolutie, en ze zullen vleugels krijgen als half mens, half elf.

Je weet WEL dat elven mythische wezens zijn, en zelfs als je hier wegkomt, krijg je nooit vleugels, zegt Karlene.

Ja, maar Charlie zegt...

Ongeveer de helft van de film is gewijd aan flashback-scènes die zich afspelen in de late jaren zestig, te beginnen met de aankomst van Van Houten op de Spahn Ranch in Los Angeles County, waar Charlie Manson regeert als de zelfbenoemde redder en heerser van een groep verloren en waanvoorstellingen die omvat meer dan een dozijn jonge vrouwen. Charlie predikt liefde en saamhorigheid en gelijkheid, maar ondanks al zijn gitaartokkelen en geen oordeel en vrije liefdesspraak, is hij een manipulatieve, beledigende narcist die op de onschuldigen en de kwetsbaren jaagt, seks en drugs gebruikend als middelen om controle te behouden en dominantie uit te oefenen .

Matt Smith neemt op overtuigende wijze de fysieke attributen van Manson over, van het haar en de baard tot de beruchte wilde blik, maar schiet tekort in het overbrengen van het duistere en gruwelijke charisma dat Manson bezat waardoor zijn volgelingen alle greep op moraliteit en gezond verstand verloren en in zijn naam zulke afschuwelijke daden begaan.

Gefilmd in gouden tinten, bevatten de flashback-sequenties vaak Manson's vrouwelijke discipelen die in dromerige tonen spreken en alles doen om Manson te plezieren, terwijl ze glimlachen alsof ze gehypnotiseerd zijn en in een collectieve staat van ontkenning verkeren over hoe dit allemaal zal aflopen . (Zoals Charlie zegt, je moet altijd gewoon in het moment leven, zonder gedachten aan het verleden of de toekomst. Het is beter om iemand in de familie te ontmoedigen om te zeggen: Hé, wat is hier het langetermijnplan?)

In augustus 1969 was alle pretentie van een utopische samenleving bedolven onder een zwarte wolk van psychotische woede, waarbij Manson zijn acolieten opdroeg een moord te plegen. (In een kleine rol is Grace Van Dien hartverscheurend effectief als Sharon Tate, die acht en een halve maand zwanger is en in haar laatste seconden pleit voor haar leven en dat van haar baby.)

Net zoals we geen volledig beeld krijgen van waarom en hoe Van Houten, Krenwinkel en Atkins in de eerste plaats in de ban van Manson kwamen, kopen we de gevangenisscènes waarin Karlene ernaar streeft het groepsdenken en zorg ervoor dat elk van hen hun misdaden begrijpt en er verantwoordelijkheid voor neemt. Hoewel goedbedoeld en attent, is Charlie Says te ambivalent en te veilig om veel origineel inzicht te bieden.

'Charlie zegt'

IFC Films presenteert een film geregisseerd door Mary Harron en geschreven door Guinevere Turner. Rated R (voor verontrustende gewelddadige inhoud, sterke seksualiteit, expliciete naaktheid, drugsgebruik en taalgebruik). Speelduur: 111 minuten. Opent vrijdag in het Gene Siskel Film Center.