Charmante productie van het Marriott Theatre raakt het hart van 'Elf'

Elf zal nooit worden aangezien voor een van de grote inzendingen in de Amerikaanse muzikale canon. Maar deze show voor de feestdagen - gebaseerd op de gelijknamige film uit 2003 met Will Ferrell in de hoofdrol en voor het eerst werd geproduceerd op Broadway in 2010 - krijgt nu zo'n charmante, oprechte productie in het Marriott Theatre dat je gemakkelijk om het zicht heen kunt dansen van al die groene, gekrulde pantoffels gedragen door de bovennatuurlijk gelukkige elfjes van de Kerstman.

Het kan zelfs zo zijn dat je ondanks jezelf lacht en huilt terwijl je naar acteur Alex Goodrich kijkt (een buitengewoon sympathieke kerel wiens menselijkheid steevast door alle gekkigheid heen schijnt), samen met de vele andere topacteurs die werken onder de altijd oprechte geest van regisseur-choreograaf Marc Robin.

'ELF'



Aanbevolen

Wanneer: Tot 31 december

Waar: Marriott Theatre, 10 Marriott Dr., Lincolnshire

Kaartjes: $ 50 - $ 55

Informatie: (847) 634-0200;

http://www.MarriottTheater.com

Looptijd: 2 uur en 30 minuten, met één pauze

Met een score van Matthew Sklar en Chad Beguelin, en een speels New York-gecentreerd boek aangepast van het scenario van David Berenbaum door Bob Martin en Thomas Meehan (de laatste van Annie-faam), brengt Elf gelukkig het grootste deel van zijn tijd door in New York in plaats van in de Noordpool. En het komt doorspekt met een uitgesproken chagrijnige, op New York gerichte geest (inclusief een groep ondergewaardeerde warenhuiskerstmannen die zich aansluiten bij de Joden die traditioneel met Kerstmis in Chinese restaurants eten), met alle oneliners die daarbij passen.

Toch is het echte verhaal hier universeel. Het gaat over de manier waarop vaders en zonen te vaak geen emotionele band met elkaar hebben.

Alex Goodrich en Cam Ezell in de Marriott Theatre-productie van Elf. (Foto: Liz Lauren)

Alex Goodrich en Cam Ezell in de Marriott Theatre-productie van Elf. (Foto: Liz Lauren)

Het begint allemaal wanneer Buddy (Goodrich), een ongewoon lange, opgewekte, van nature muzikale en iets minder dan superproductieve elf van de kerstman (Roger Mueller als een voetballiefhebbende man) leert dat hij eigenlijk een mens is en geadopteerd nadat zijn moeder jong stierf en haar baby op kerstavond in de zak van de kerstman belandde. Toevallig was Buddy het product van een studentenliefde, en zijn vader, Walter Hobbs (Kevin Gudahl als een moderne, moderne Scrooge), nu een succesvolle uitgever in New York, had geen idee van zijn bestaan.

Nu vindt de Kerstman dat het tijd is dat Buddy zijn echte vader ontmoet en hem naar Manhattan stuurt. Hobbs, zo blijkt, is een workaholic met een Scrooge-achtige houding ten opzichte van Kerstmis, en zowel zijn vrouw, Emily (Susie McMonagle, die elke scherpe clou nagelt), als jonge zoon, Michael (een zelfverzekerde, krachtige stem Cam Ezell ), lijden aan een wanhopige behoefte aan meer verbinding. Voer Buddy in, die door Walter een psychopaat wordt genoemd, maar die heel snel door stiefmoeder en stiefbroer in het huishouden wordt verwelkomd. Natuurlijk, na heel wat liefdesverdriet, redden Buddy (en zijn verhaal) uiteindelijk de dag voor alle betrokkenen.

Alex Goodrich en Dara Cameron in de Marriott Theatre-productie van Elf. (Foto: Liz Lauren)

Alex Goodrich en Dara Cameron in de Marriott Theatre-productie van Elf. (Foto: Liz Lauren)

Onderweg wordt Buddy verliefd op Jovie (Dara Cameron wint wonderbaarlijk als het sardonische maar eenzame, altijd-het-verkeerde-jongenmeisje, en doet het prima met Never Fall in Love). Hij ontmoet haar voor het eerst tussen de kerstwerkers bij Macy's, waar de manager (een behendige beurt van James Earl Jones II), goed gebruik van hem maakt. Susan Moniz, Neil Friedman en George Keating dragen bij aan het plezier om verschillende personages in de uitgeverij te spelen.

Robin's enscenering is vlot en grappig, met een van zijn kenmerkende all-out tap-spectaculars ontworpen voor Sparklejollytwinklejingley. Maar het is Goodrich, met zijn vrolijke manier van bewegen, zijn argeloze gezicht en zijn aangeboren eerlijkheid, die je hart zal stelen – of hij nu voor het eerst een jongere broer ontmoet, moeite heeft om Jovie mee uit te vragen, op zijn werk aankomt in zijn nieuw Brooks Brothers-pak, of van totale neerslachtigheid een happy end maken. De acteur overstijgt gewoon zijn elfenschoenen op manieren die David Sedaris nooit zou kunnen.

Om zeker te zijn, aan het einde van de run in Marriott kun je je alleen maar voorstellen hoe de backstage-satire epische niveaus zal hebben bereikt. Maar op het podium er wordt een heel ander verhaal verteld, en tegen alle verwachtingen in laat deze cast het echt voelen.