'Crimson Peak': mooie beelden, maar het is moeilijk om je zorgen te maken over de angsten

Zoveel filmgeesten lijken te opereren vanuit dezelfde Haunting Humans in het Afterlife-playbook.

Ze wachten tot het holst van de nacht om te bezoeken.

Ze hebben iets om naar je uit te springen net als je ervan overtuigd bent dat het alleen de wind was die je hoorde - meestal vergezeld van een schokkende muzieksteek.



En ze houden ervan om te spreken met die spottende, licht zingende fluisterstem, of ze nu je naam steeds maar weer uitspreken, of je waarschuwen om het huis uit te gaan.

Zo gaat het met de geesten in Guillermo del Toro's visueel weelderige en goed geacteerde maar teleurstellende en voorspelbare spookhuisfilm Crimson Peak.

Dit is een van de mooiste en opvallendste ouderwetse gotische horrorfilms in de recente geschiedenis - maar alle zorgvuldig georkestreerde kleurenschema's en alle donkere gangen en geheime kamers en alle vloeiende rode metaforen in de wereld kunnen de langzame patches niet versnellen , of zorg ervoor dat we ons zorgen maken over hoofdpersonages die traag of saai zijn, of beide.

Crimson Peak speelt zich af in 1901 Buffalo, een modderige maar bruisende stad rond het einde van de eeuw waarin de meeste mensen er al uitzien en doen alsof ze er een hekel aan hebben om uit Buffalo te komen.

GERELATEERD: Jessica Chastain over haar 'echt slopende' pianolessen voor 'Crimson Peak'

Mia Wasikowska (Tim Burton's Alice, de HBO-serie In Treatment), weliswaar niet een van mijn favoriete actrices, levert een capabele maar ietwat saaie uitvoering als Edith Cushing, die ervan droomt schrijver te worden maar haar tegenslagen de schuld geeft van haar handschrift omdat het haar weg als een vrouw. (De wereld kende vóór 1901 een paar succesvolle vrouwelijke schrijvers.) Oplossing: ze typt! Dat zal ze laten zien.

Ediths vader Carter Cushing (Jim Beaver) is een pompeuze, ijdele zakenman die de onstuimige Brit Thomas Sharpe (Tom Hiddleston, a.k.a. Loki in het Marvel Universum) meteen wantrouwt, die naar Buffalo komt met een zakelijk voorstel en al snel verliefd wordt op Edith. (De naam van het Cushing-personage is een knipoog naar Peter Cushing, de ster van de Hammer Films uit de jaren vijftig en zestig waaraan Del Toro een eerbetoon brengt.)

Nadat Mr. Cushing een belachelijk plan smeedt om Thomas en zijn enge pianospelende zus Lucille (Jessica Chastain) terug naar hun huis in Engeland te dwingen, nemen de zaken een gruwelijke wending. Crimson Peak is doorspekt met enkele momenten van zwarte humor, waarvan de eerste zich voordoet wanneer een lichaam moet worden geïdentificeerd in een mortuarium, en daar laat ik het bij.

Afhankelijk van je standpunt is de maagdelijke Edith een hopeloos naïeve romanticus - of een vervelende, roekeloze dwaas. Misschien is ze dat allemaal en minder.

Hoe dan ook, Edith eindigt getrouwd met Thomas en vergezelt hem naar het enorme, vervallen landhuis in Noord-Engeland dat Thomas deelt met Lucille, die op het terrein rondsnuffelt, thee zet voor haar nieuwe schoonzus en op samenzweerderige tonen fluistert tegen Thomas.

Crimson Peak verwijst naar de druipende rode klei onder het landgoed, die Thomas al jaren probeert te cultiveren. Als de klei naar de oppervlakte borrelt, lijkt de sneeuw doordrenkt met bloed, hmmmmm.

Del Toro bouwde een compleet herenhuis op een soundstage in Toronto, en het is een van de meest indrukwekkende sets die je ooit zult zien. Elk kleurenschema, elk schilderij, elk verontrustend stuk rottend meubilair dat in een hoek is weggestopt - het is genoeg om van het huis een karakter op zich te maken.

Hetzelfde geldt voor de gedetailleerde kostuums, vooral die van de vrouwen. Chastains outfits lijken haar veranderende stemmingen te weerspiegelen, terwijl Wasikowska gekleed is als Assepoester die zich een weg baant door een bijzonder verwrongen versie van een middernachtelijk bal. Een scène uit de derde akte die zich afspeelt in de kolkende sneeuw is angstaanjagend mooi.

Allemaal goed en wel, maar er is de kwestie van het verhaal van Crimson Peak, en het is geen bijzonder origineel of huiveringwekkend verhaal. Tegen de tijd dat Charlie Hunnams onstuimige Dr. Alan uit Buffalo in Engeland weer opduikt in een poging om Edith te redden, is het complot zelf niet meer te redden.

Wasikowska en Hiddleston hebben een minimale erotische chemie. Hunnam (Sons of Anarchy) ziet er ongemakkelijk uit als een gentleman-beller. Chastain is een van de beste acteurs die er zijn, maar ze zet haar tanden in de rol van Lucille met zo'n enthousiasme dat het personage meer komisch wordt dan koopman van bedreiging.

Crimson Peak is een prachtige middelmaat.

[s3r ster=2/4]

Universal Pictures presenteert een film geregisseerd door Guillermo del Toro en geschreven door del Toro en Matthew Robbins. Speelduur: 119 minuten. Rated R (voor bloederig geweld, wat seksuele inhoud en kort krachtig taalgebruik). Opent vrijdag in lokale theaters.