CVS en Walgreens hebben meer vaccindoses verspild dan de meeste staten samen

Sinds december zijn meer dan 200.000 doses COVID-19-vaccin verloren gegaan. De twee apotheekketens zijn verantwoordelijk voor het grootste deel, ontdekte een onderzoek van Kaiser Health News.

Een patiënt krijgt een COVID-19-vaccin bij een CVS-apotheek in Los Angeles.

Een patiënt krijgt een COVID-19-vaccin bij een CVS-apotheek in Los Angeles.

Marcio José Sánchez / AP

CVS en Walgreens – twee nationale apotheekketens die de federale overheid heeft toevertrouwd om mensen te inenten tegen COVID-19 – zijn samen verantwoordelijk voor het leeuwendeel van de vaccindoses die verloren zijn gegaan.



Dat is volgens gegevens van de federale centra voor ziektebestrijding en -preventie die zijn verkregen door KHN, waaruit blijkt dat het bureau eind maart 182.874 verspilde doses heeft geregistreerd, drie maanden na de poging van het land om de massa te vaccineren tegen het coronavirus.

Daarvan was CVS verantwoordelijk voor bijna de helft en Walgreens voor 21% - een gecombineerd totaal van bijna 128.500 verspilde schoten.

Volgens CDC-gegevens hebben de bedrijven meer doses verspild dan staten, Amerikaanse territoria en federale agentschappen bij elkaar opgeteld.

Het vaccin van Pfizer was het eerste dat in december beschikbaar kwam en moest aanvankelijk worden bewaard bij ultrakoude temperaturen. Het vertegenwoordigde bijna 60% van de doses die werden weggegooid.

Het is niet duidelijk uit de CDC-gegevens waarom de twee ketens zoveel meer vaccin verspilden dan staten en federale agentschappen.

Sommige critici hebben gewezen op een slechte planning in het begin van de uitrol van het vaccin, toen de regering-Trump zwaar leunde op CVS en Walgreens om bewoners en personeelsleden van instellingen voor langdurige zorg te inenten.

In antwoord op vragen zei CVS dat bijna al het gerapporteerde vaccinafval tijdens die inspanning plaatsvond. Walgreens specificeerde niet hoeveel verspilde doses waren van het programma voor langdurige zorg.

Het grotere probleem met betrekking tot de rol van de overheid bij de distributie van het vaccin is dat de CDC, maanden na het streven van de natie om de Amerikanen te laten inenten tegen het coronavirus, nog steeds slechts een beperkt beeld heeft van hoeveel vaccin wordt verspild, waar het wordt verspild en wie verspilt het. Dit bemoeilijkt mogelijk de inspanningen om doses te sturen naar waar ze het meest nodig zijn.

Verwant

Walgreens lanceert mobiele kliniek, walk-in COVID-19 vaccinaties

Volgens deskundigen op het gebied van de volksgezondheid is een goede greep op afval cruciaal voor het opsporen van problemen die de voortgang kunnen doen ontsporen en levens in gevaar kunnen brengen.

De Pfizer-BioNTech- en Moderna-vaccins, die in flacons met meerdere doses worden geleverd, zijn kwetsbaar en hebben een beperkte houdbaarheid.

Over het algemeen is er weinig afval. Op 30 maart hadden de Verenigde Staten volgens de CDC ongeveer 189,5 miljoen vaccindoses afgeleverd en 147,6 miljoen toegediend, waaronder 7,7 miljoen in instellingen voor langdurige zorg.

Maar het is nog steeds weggegooid belastinggeld. Omdat de federale overheid de rekening voor de doses van het land draagt, komt elke verspilling neer op het door de goot gooien van [belastingbetaler], zegt dr. Bruce Y. Lee, hoogleraar gezondheidsbeleid en -management aan de City University van New York.

CVS, Walgreens en andere retailers betalen niet voor het vaccin. De overheid zorgt ervoor. En onder het Medicare-programma betaalt het providers ongeveer $ 40 voor elke toegediende dosis.

Daarnaast helpt het bijhouden van verspilde doses om knelpunten te identificeren waar distributieaanpassingen nodig kunnen zijn, zegt Lee.

Vooral in het begin hebben ambtenaren niet adequaat beoordeeld waar vraag zou zijn en als reactie daarop sites opgezet, zegt Lee - iets dat vooral belangrijk is als je zo snel mogelijk zoveel mogelijk mensen probeert te fotograferen.

Als je aan een bedrijf denkt, gaan ze bepalen waar de klanten het eerst zijn, zegt hij. Het is niet alleen een kwestie van het vaccin laden en naar een plaats gaan.

Het onderzoek van KHN was gebaseerd op verzoeken uit openbare registers aan de CDC en alle 50 staten, vijf grote steden, Puerto Rico en Washington, D.C. De gegevens documenteren meer dan 200.000 verspilde doses.

Er zijn echter tekortkomingen met de gegevens. Cijfers van 15 staten, het District of Columbia en meerdere Amerikaanse territoria zijn niet opgenomen in de CDC-records. En afvalrapportage in het algemeen was inconsistent.

Naast de CDC hebben 33 staten en DC op zijn minst enkele gegevens verstrekt als reactie op die verzoeken om gegevens. Ze rapporteerden ten minste 18.675 extra doses die zijn verspild in 10 jurisdicties die niet zijn weergegeven in de CDC-cijfers. Deze omvatten 9.229 doses verspild in Texas vanaf 26 maart en 2.384 in New Hampshire vanaf 10 maart.

Nog eens acht staten vertelden KHN over meer verspilde doses dan ze aan de CDC hadden gemeld.

Maar geen enkele stad of staat komt in de buurt van de hoeveelheid verspilde doses die is gerapporteerd door CVS en Walgreens, wier vaccinatie voor langdurige zorg door sommige functionarissen werd bekritiseerd als traag en ineffectief. Onder verpleeghuispersoneel meldde een mediaan van 37,5% dat ze in de eerste maand een injectie hadden gekregen, volgens een CDC van februari studie .

Voor mij correleert dit uiteindelijk met slechts een slechte planning, zegt dr. Michael Wasserman, onmiddellijk voormalig president van de California Association of Long Term Care Medicine en een criticus van de inspanningen van het bedrijfsleven.

Volgens Wasserman was de benadering van de bedrijven te restrictief, en hun onbekendheid met de behoeften van faciliteiten op de lange termijn belemmerde de inspanning.

CVS en Walgreens hadden geen idee als het ging om interactie met verpleeghuizen, zegt hij. Gemiste vaccinatiekansen in de langdurige zorg leiden steevast tot overlijden.

CVS-woordvoerder Michael DeAngelis wijt verspilde doses aan problemen met transportbeperkingen, beperkingen bij het omleiden van ongebruikte doses en andere factoren, maar zegt: Ondanks de inherente uitdagingen waren onze teams in staat om de verspilling te beperken tot ongeveer één dosis per vaccinatiekliniek ter plaatse.

Walgreens zegt dat de verspilde doses minder dan 0,5% bedroegen van de vaccins die het bedrijf tot en met 29 maart heeft toegediend, wat neerkwam op 3 miljoen injecties in instellingen voor langdurige zorg en 5,2 miljoen meer via het partnerschap voor retailapotheken van de federale overheid.

Een mobiele kliniek van Walgreens, die gaat stoppen in achtergestelde gemeenschappen in Chicago.

Walgreens – dat een mobiele kliniek door Chicago begint te sturen om COVID-19-injecties te geven in gebieden met weinig bewaking – zegt dat de verspilde doses minder dan 0,5% bedroegen van de vaccins die het tot en met 29 maart had toegediend.

Beleefdheid

Vóór geplande klinieken, zegt Kris Lathan van Walgreens, baseerde de keten het aantal benodigde doses op registraties, waardoor overschattingen werden geminimaliseerd en overschattingen verminderd.

Kate Fowlie van de CDC zegt dat, omdat de giganten van de kleinhandelsapotheken een groot aantal doses toedienden, een hoger percentage van de totale verspilling niet onverwacht zou zijn, vooral niet bij een vroege vaccinatie-inspanning die duizenden locaties overspande.

Sinds president Joe Biden in januari aantrad, heeft zijn regering apotheken opgedragen prioriteit te geven aan vaccinaties voor leraren en schoolpersoneel.

Apotheken waren goed voor bijna 75% van de verspilde doses die aan de CDC werden gemeld. Staten en enkele grote steden waren verantwoordelijk voor 23,3% van het gerapporteerde vaccinafval, en federale agentschappen, waaronder het Bureau of Prisons en de Indiase gezondheidsdienst, voor slechts 1,54%. Het cijfer voor de Maagdeneilanden - het enige Amerikaanse grondgebied in de federale gegevens - was 0,19%.

Hoewel er alles aan wordt gedaan om de hoeveelheid verspilling in een vaccinatieprogramma te verminderen, is het soms nodig om doses als 'verspilling' te identificeren om ervoor te zorgen dat iedereen die een vaccin wil, het kan krijgen, en om de veiligheid van de patiënt en de effectiviteit van het vaccin te waarborgen, zegt Fowlie.

Vaccinafval zou kunnen toenemen als functionarissen van tactiek veranderen om moeilijker bereikbare bevolkingsgroepen te inoculeren, zeggen gezondheidsexperts.

Ik denk dat we op een punt komen waar we, om succesvol te blijven met vaccinatie, wat verspilling zullen moeten tolereren, zegt dr. Marcus Plescia, medisch directeur van de Association of State and Territorial Health Officials.

Mensen die niet bereid zijn om naar een massale vaccinatieplaats te reizen, kunnen naar een huisarts of een kleinere landelijke apotheek gaan die mogelijk niet elke dosis in een open injectieflacon kan gebruiken, zegt Plescia.

Claire Hannan: In onze inspanningen om geen dosis te verspillen, missen we misschien kansen om te vaccineren omdat we geen 15 mensen in de rij hebben staan ​​of 10 mensen in de rij hebben staan.

Claire Hannan: In onze inspanningen om geen dosis te verspillen, missen we misschien kansen om te vaccineren omdat we geen 15 mensen in de rij hebben staan ​​of 10 mensen in de rij hebben staan.

Vereniging van Vaccinatiemanagers

Claire Hannan, uitvoerend directeur van de Association of Immunization Managers, zegt dat bezorgdheid over verspilling niet belangrijker mag zijn dan het krijgen van schoten in de wapens.

Als er iemand is, moet je ze vaccineren, zegt Hannan. In onze inspanningen om geen dosis te verspillen, missen we misschien kansen om te vaccineren omdat we geen 15 mensen in de rij hebben staan ​​of 10 mensen in de rij hebben staan.

De 15 staten die niet zijn opgenomen in de gegevens van de CDC zijn Alaska, Californië, Colorado, Kansas, Louisiana, Maine, Maryland, Michigan, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Ohio, Oklahoma, Oregon en Texas. Ook het District of Columbia ontbreekt.

Van die rechtsgebieden hebben 11 gegevens aan KHN verstrekt: Alaska, Colorado, Kansas, Maryland, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Ohio, Oregon, Texas en D.C., waarvan de meeste melding maakten van minimaal afval.

Texas had de meest verspilde doses van elke staat. De gegevens toonden op 26 maart 9.229 verspilde doses, waarmee het alleen achter CVS en Walgreens staat.

De redenen voor verspilling varieerden van kapotte injectieflacons en spuiten tot opslagfouten bij de leverancier tot overgebleven doses van open injectieflacons die niet konden worden gebruikt.

De grootste gevallen van verspilling - honderden doses tegelijk verloren - waren meestal te wijten aan storingen in de vriezer of werknemers die doses te lang op kamertemperatuur lieten staan.

Staatsrecords laten ook de kleine dingen zien die fout kunnen gaan. Op 16 december verloor de gezondheidsafdeling van Gunnison County, Colorado een enkele dosis van het Pfizer-vaccin toen iemand tegen een tafel botste en een flesje morste. Op 5 januari verspilde de Tri-County Health Department in Westminster, Colorado, een dosis Moderna omdat een injectienaald verbogen was.

Remi Graber, een geregistreerde verpleegster die mensen heeft ingeënt op massale locaties en gemeenschapsklinieken in Rhode Island, zegt dat het niet ongebruikelijk is dat een injectieflacon één te veel of één te weinig dosis heeft, wat ertoe kan leiden dat een dosis als verspild wordt beschouwd.

Maar het grootste probleem is volgens Graber dat mensen niet komen opdagen op afspraken.

Zodra een injectieflacon is doorgeprikt, moet het vaccin van Pfizer binnen zes uur worden gebruikt. Op 1 april zei Moderna dat een geopende injectieflacon 12 uur goed was - het dubbele van wat het eerder was.

Wat er kan gebeuren, is dat je mensen krijgt die gewoon beslissen: 'Weet je wat? Ik heb mijn vaccin vandaag niet nodig. Ik kom niet opdagen', zegt Graber. Welnu, nu klauteren we om iemand te vinden om het vaccin te nemen, omdat we het niet willen verspillen.

KHN (Kaiser Health News) is een nationale redactie die diepgaande journalistiek over gezondheidskwesties produceert.