Dan Walker, ex-gouverneur met ‘a journey . . . ongeëvenaard door velen’ doden op 92

Zijn naam was Walker en hij liep door de staat.

Dat is wat de inwoners van Illinois zich het meest herinneren van Dan Walker, de non-conformistische democratische hervormer die halverwege de jaren zeventig een termijn als gouverneur diende. Walker stierf woensdagochtend in zijn huis in Chula Vista, Californië. Hij was 92.

Ze herinneren zich zijn epische wandeling van 1197 mijl door de staat in de zomer van 1971, vanuit het zicht van Kentucky naar de grens met Wisconsin.



Het is opmerkelijk voor mij hoeveel mensen zich die wandeling herinneren, zei zijn zoon, Dan Walker Jr., een van zijn zeven kinderen, woensdag.

Het tweede dat ze zich herinneren is dat Walker naar de gevangenis ging, 17 en een halve maand in de federale pen in Duluth, Minnesota – hoewel, zoals Walker altijd opmerkte, het niet was voor iets dat hij deed terwijl hij in functie was. In plaats daarvan pleitte hij schuldig aan beschuldigingen van bankfraude en meineed in verband met leningen die hij onder valse voorwendselen had verworven.

Als gouverneur zorgde Walker ervoor dat Richard J. Daley's droom van een Crosstown Expressway niet werd gebouwd, waardoor duizenden huizen op zijn pad werden gered. Zijn andere belangrijkste prestatie - een die onze huidige gouverneur kwelde - was dat hij een voorstander was van wetgeving die staatswerkers het recht geeft om zich aan te sluiten bij een vakbond.

Hij was ook auteur van het Walker-rapport, de studie van de onlusten van de Democratische Nationale Conventie van 1968 die de term politieoproer bedacht.

Ik zie het graag als een man die de geneugten van de bergtop en de diepten van de vallei ervoer, zei Dan Walker Jr. Als je een mens bent, draait het allemaal om de reis. Hij had een reis die door veel, veel mensen ongeëvenaard is. Hij geloofde altijd in vooruit en omhoog, wat er ook gebeurde.

Gouverneur Bruce Rauner bestelde op woensdag vlaggen halfstok bij staatsgebouwen ter ere en herdenking van Walker.

Diana en ik zijn bedroefd bij het vernemen van het overlijden van voormalig gouverneur Dan Walker, zei Rauner. Onze gedachten en gebeden zijn bij zijn familie en vrienden in deze moeilijke tijd.

Voormalig gouverneur Pat Quinn, die in de regering van Walker diende, prees zijn voormalige baas voor zijn patriottisme, service en medeleven.

Als lid van de Amerikaanse marine heeft gouverneur Dan Walker ons land met moed en onderscheid gediend in de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse oorlog, zei Quinn in een schriftelijke verklaring.

Hij geloofde vurig in de kracht van democratie en het belang om iedereen in onze democratie te betrekken. Hij hield van zijn familie en laat veel vrienden achter. Zijn patriottisme, service en medeleven zullen nooit worden vergeten. Moge God zijn ziel rusten.

Walker werd geboren in Washington, D.C., in Virginia en Lewis Walker. Zijn vader was onderofficier bij de marine. Walker ging in 1939 bij de marine, ging naar de U.S. Naval Academy in Annapolis en diende in de Tweede Wereldoorlog, waar hij tussendoor afstudeerde aan de Northwestern Law School. In 1950 trad hij toe tot de Commission to Study State Government in Springfield, waarna hij als griffier werkte voor Fred Vinson, rechter bij het Amerikaanse Hooggerechtshof, voordat hij toetrad tot de staf van de toenmalige regering. Adlai Stevenson in 1952. Hij diende ook in de Koreaanse Oorlog.

Walker werd een proefadvocaat voor Hopkins-Sutter en trad vervolgens toe tot Montgomery Ward, waar hij vice-president en juridisch adviseur werd. In 1970 leidde hij de campagne van Adlai E. Stevenson voor de Amerikaanse Senaat en won. Hij besloot in 1971 gouverneur te worden. Maar hij had moeite om geld in te zamelen of de aandacht van de kranten te trekken, dus leende hij een stunt van Florida Gov. Lawton Chiles: hij liep door de staat, in wandelschoenen en een rode bandana.

De mensen daarbuiten zagen helemaal geen politicus lopen, vertelde Walker in 2002 aan de Sun-Times. Ze zagen een man lopen.

Hij begon in Brookport, aan de overkant van de rivier van Paducah, Kentucky. Hij had enorme blaren op zijn voeten aan het einde van de eerste dag, maar zette door, soms vergezeld door zijn zonen en een verstrooiing van voorbijgangers en media.

Het werkte. De tv-stations en de kranten begonnen hem te volgen. Hij maakte de Democratische kandidaat, luitenant-gouverneur Paul Simon, van streek en onttroonde de Republikeinse regering Richard Ogilvie bij de algemene verkiezingen. Hij rende als een anti-machinehervormer en was een constante ergernis voor de machtige burgemeester van Chicago, Richard J. Daley.

Ik twijfelde er niet aan dat Daley Dan Walker echt haatte, schreef voormalig senator Alan J. Dixon in zijn memoires.

Ik vertegenwoordigde een leven dat totaal vreemd was aan het zijne, zei Walker in een oral history. Ik was geen Chicagoaan. Ik was niet katholiek. Ik maakte geen botten van mijn . . . in sommige opzichten zeker een hervormer zijn.

Zoals veel hervormers had Walker moeite om zijn doelen te bereiken toen hij eenmaal in functie was, hoewel hij wel de Regional Transit Authority en de Illinois State Lottery begon. Toch bleek hij een bijzonder onpopulaire politicus, en Daley gooide zijn energie tegen hem en steunde minister van Buitenlandse Zaken Michael Howlett in de Democratische voorverkiezingen van maart 1976. Howlett verloor in de herfst van voormalig aanklager Jim Thompson, die ongeveer tweederde van de stemmen kreeg.

Walker verliet het kantoor en scheidde van zijn 30-jarige vrouw, Roberta Dowse, en hertrouwde, ook met een vrouw genaamd Roberta - Roberta Nelson - en hij begon een reeks mislukte inspanningen - een jacht- en visclub, een keten van advocatenkantoren. Het probeerde zijn levensstijl te behouden zonder het geld om het van brandstof te voorzien, wat tot zijn ondergang leidde.

VERWANT: Sneed: Voormalig gouverneur Walker was nooit bang om zijn mening te uiten

Don Rose: Denkend aan Dan Walker, de zogenaamde populist

Walker pochte dat hij 'een advocaat met twee vuisten' was

‘Hulpeloos Hopeloos’; De memoires van Walker herinneren aan beroemde wandeling, tijd als regering, gevangenisleven

Ex-gouverneur Walker— Ryan kreeg een 'zachte zin': 'Ik heb zeven jaar, en deze man heeft zes en een half gekregen?'

'Ik heb echt medelijden met George' - Voormalige regering zegt dat zelfs de minimaal beveiligde gevangenis 'wreed' is

Walker kent de benarde situatie van Ryan: de laatste ex-gov die strafrechtelijk wordt vervolgd, kan tot op zekere hoogte meevoelen

Het was een status waarvan hij nooit had gedacht dat hij die zou bereiken, zei Robert Ellis, een journalist die aan een biografie van Walker werkte. Het stelde hem in staat belangrijke mensen te ontmoeten en een niveau van sociale bekendheid te bereiken dat hem betoverde. Hij miste het gejuich van de menigte. Die levensstijl wilde hij niet opgeven.

Rechter Ann Williams van de Amerikaanse districtsrechtbank veroordeelde Walker tot zeven jaar voor het frauduleus verkrijgen van $ 1,4 miljoen aan bankleningen. Ze zei dat hij First American Savings and Loan uit Oak Brook gebruikte als een persoonlijk spaarvarken, een persoonlijke kat om een ​​weelderige levensstijl te behouden, waaronder een 80-voet jacht, The Governor's Lady.

Hij ging de gevangenis in in 1987, getraumatiseerd en niet in contact met de realiteit, om zijn beschrijving te gebruiken uit zijn memoires uit 2007, The Maverick and the Machine. Hij werd in 1989 vrijgelaten wegens een slechte gezondheid.

Daarna deed het Walker pijn om te worden opgenomen in de lijst van gevangengenomen gouverneurs van Illinois.

Ik ben erg gevoelig voor de constante herhaling dat 'Dan Walker samen met die andere gouverneurs zoals Ryan naar de gevangenis ging', vertelde hij de Daily Herald in 2008. Ik heb zeer diepe gevoelens over eerlijkheid in de regering en enigszins verontwaardigd dat de uitvoerende bevelen die ik ondertekenden die een geheel nieuwe nadruk op ethiek in de overheid brachten, werden destijds en zijn sindsdien grotendeels genegeerd.

Overlevenden zijn zijn derde vrouw, Lily Stewart, evenals zonen Daniel Jr., William en Charlie; dochters Kathleen Vaught, Julie Kollar, Robbie Walker en Margaret Morrissette; en 22 kleinkinderen.

Voormalig gouverneur van Illinois, Dan Walker, met zijn kenmerkende rode bandana, spreekt in 2007 met verslaggevers over zijn boek, The Maverick and the Machine, in het Illinois State Capitol | Associated Press '>

Voormalig gouverneur van Illinois, Dan Walker, met zijn kenmerkende rode bandana, spreekt in 2007 met verslaggevers over zijn boek, The Maverick and the Machine, in het Illinois State Capitol | Associated Press