Dankzij Sarah Fuller en andere vrouwen die geschiedenis hebben gemaakt, zijn we een stap dichter bij een voetbal zonder gendergerelateerde beperkingen

In de afgelopen vijf jaar heeft de National Federation of State High School Associations melding gemaakt van een geleidelijke toename van de deelname van meisjes aan tackle football voor elf spelers. Tussen 2015 en 2019 nam de deelname van meisjes toe met bijna 1.000 spelers.

Sarah Fuller

Sarah Fuller #32 van de Vanderbilt Commodores begint in de tweede helft tegen de Mizzou Tigers in Memorial Stadium op 28 november 2020 in Columbia, Missouri. Fuller, een senior keeper van Vanderbilt's SEC-kampioenschapsvoetbalteam, werd de eerste vrouw die speelde in een Power 5 NCAA-voetbalwedstrijd.

Getty Images

Het dichtst dat ik ooit bij het spelen van georganiseerd voetbal kwam, was tijdens poederdonswedstrijden op de middelbare school in mijn junior en senior jaar.



Het was een traditie van de thuiskomstweek waarin de jongens en meisjes van plaats wisselden. De jongens trokken overdreven cheerleading-uniformen aan en stonden aan de zijlijn; de dames creëerden gepersonaliseerde truien en speelden.

Op dat moment heb ik er niet over nagedacht om mee te doen. Als ik terugkijk op de ervaring, nadat ik Sarah Fuller geschiedenis heb zien schrijven met Vanderbilt als de eerste vrouw die in een Power 5-voetbalwedstrijd speelde, ben ik een beetje teleurgesteld.

Ik ben teleurgesteld dat opgroeien, de enige kans die vrouwen die ik kende om te voetballen was in een oubollig poederdons-spel was toen we zo duidelijk in staat waren tot meer.

Fuller, een senior doelman van het SEC-kampioen Vanderbilt-damesvoetbalteam, en de talloze vrouwen wiens voetstappen in het voetbal haar de geschiedenisboeken in leidden, zijn daar het bewijs van.

Dit jaar, vorige week eigenlijk, zat ik in de bus naar het Vanderbilt-voetbalteam te kijken, vertelde Fuller deze week aan verslaggevers. Ik had zoiets van: ‘Ik heb het gevoel dat ik dat kan.’ Mijn teamgenoten zeiden: ‘Nee. Dat is grappig.' En ik zei: 'Nee, echt waar. Ik denk dat ik dat kan.’ Toen gebeurde het.

Er komen steeds meer kansen voor vrouwen in het voetbal. In 2021 zal de National Association of Intercollegiate Athletics varsity college flag football voor dames hebben. Toch hebben vrouwen geen kansen om te leren en zich te ontwikkelen in het spel, met name voetbal voor elf spelers, omdat feederprogramma's voor meisjes vrijwel niet bestaan.

anno 2015, de Utah Girls Tackle Football League werd de eerste bekende competitie in zijn soort in de Verenigde Staten.

In de afgelopen vijf jaar, de National Federation of State High School Associations heeft melding gemaakt van een geleidelijke toename van de deelname van meisjes aan tackle football voor elf spelers. Tussen 2015 en 2019 nam de deelname van meisjes toe met bijna 1.000 spelers. Californië leidt het land in deelname met 593 meisjes gemelde deelname in 2018-19.

Er zijn 13 staten in het land, waaronder Illinois, die meldde nul deelname van meisjes aan voetbal tijdens het voetbalseizoen 2018-19.

Dus wat is het antwoord op de onweerlegbare wens van vrouwen om een ​​spel te spelen dat onmiskenbaar wordt gemonopoliseerd door mannen voor mannen?

Vanuit het perspectief van enkele van de knapste koppen in het voetbal, zou de toekomst voor vrouwen in het spel niet gebaseerd moeten zijn op hun vermogen om te slagen in gemengde teams.

Vrouwen verdienen hun eigen duurzame competitie, niet omdat ze geen posities in herenteams kunnen verdienen, maar omdat dat niet zou moeten.

De sport zal inherent beperkt zijn tot meisjes die de uitzondering zijn als de enige kansen voor hen in herenteams zijn, vertelde Dr. Jen Welter aan de website in een telefonisch interview. Waarom moet het zijn dat ze anders is om in dit spel te zijn?

Welter spreekt uit ervaring.

Voordat ze de eerste vrouw was die coachte in de NFL, was Welter de eerste vrouw die in een professioneel herenteam speelde in een contactpositie toen ze in het derde kwartaal in een wedstrijd voor de Indoor Football League's Texas Revolution in het running back kwam.

Er zijn genoeg vrouwen die voetbalbarrières hebben doorbroken en de eersten zijn geworden.

Patricia Palinkas werd in 1970 de eerste vrouw die profvoetbal speelde.

Katie Hnida was de eerste vrouw die scoorde in een Divisie I college football-wedstrijd voor New Mexico in 2003.

Collette Smith werd de eerste zwarte vrouw die coachte in de NFL en de eerste vrouw die coachte voor de Jets in 2017.

Toni Harris was de eerste vrouw die een beurs accepteerde om te voetballen op een vierjarige universiteit als positiespeler.

Vrouwen hebben bewezen dat ze capabel zijn, maar het punt blijft dat ze de kans moeten krijgen om te slagen, behalve dat ze de uitzondering zijn onder mannen.

Er zijn in de loop der jaren verschillende vrouwencompetities opgericht, maar geen enkele is duurzaam.

De Women's Football League Association is een nieuwe onderneming die daar verandering in probeert te brengen. De WFLA, opgericht in 2018, zou in 2020 aan zijn inaugurele seizoen beginnen voordat COVID-19 toesloeg.

Oprichter Lupe Rose bereidt de 32-teamcompetitie voor, die franchise-eigenaren zoals rapper en ondernemer Ja Rule, uitvoerend producent en muziekmanager Debra Antney en WNBA-kampioen Tamecka Dixon omvat, voor wat ze hoopt dat een 2021-start zal zijn.

Smith, die de coaching verliet na het trainingskamp van Jets 2017, werkt aan het definiëren van haar rol bij de WFLA, maar ziet de competitie als een nieuwe belofte voor vrouwen in het voetbal. Ze speelde pas georganiseerd voetbal toen ze 42 was nadat ze op internet een profcompetitie voor vrouwen had ontdekt.

Ze vraagt ​​zich vaak af hoe anders haar leven zou zijn geweest als ze de kansen had gehad die nu voor vrouwen beschikbaar zijn toen ze opgroeide met spelen in haar blok in Queens Village, New York.

Ik speelde in de Women's Football Alliance en de Independent Women's Football League, zei Smith. Zoveel als ze ons vrouwen gaven die graag voetbalden, ze droomden ook niet groot. Het was alleen een plek om te spelen. De WFLA gelooft oprecht dat vrouwen het verdienen om betaald te worden om te spelen.

Velen van ons vragen zich af wat er had kunnen zijn als onze dromen wat verder waren uitgerekt, als de samenleving net zoveel in ons potentieel zou geloven als dat van onze mannelijke tegenhangers.

Daar kunnen we nu niets aan doen, maar we kunnen ervoor zorgen dat de volgende generatie vrouwen niet met dezelfde spijt achterblijft.