David Bowie voegt nieuwe dimensie toe aan 'The Elephant Man'

Noot van de redactie: het Museum of Contemporary Art stelt momenteel David Bowie Is tentoon. De retrospectieve bevat een blik op het theatrale werk van de kunstenaar, waaronder zijn hoofdrol in The Elephant Man in het Blackstone Theatre in Chicago in 1980. Deze recensie, door wijlen Sun-Times theatercriticus Glenna Syse, werd op 8 augustus 1980 gepubliceerd op de website.

Door Glenna Syse

Laten we eerst de feiten vaststellen. Philip Anglim speelde vorig seizoen in The Elephant Man van Bernard Pomerances in het Blackstone Theatre. Hij won alle onderscheidingen in het boek. David Bowie, rockster, opende donderdagavond in hetzelfde theater in hetzelfde theater.



Anglim, ontmoet Bowie. Bowie, ontmoet Anglim. Nu hebben jullie allebei je match ontmoet.

Nee, ik ga de twee niet vergelijken, en die beslissing is bedoeld als het hoogste compliment. Het zal waarschijnlijk de nieuwsgierigen irriteren, degenen die leven volgens de peilingen, de cijfers, de wedstrijd, de checklist. Vergelijkingen zijn vaak verfoeilijk, hoewel ze soms verplicht zijn om normen te handhaven en te versterken. Maar deze keer zijn ze overbodig.

Ik vind zo'n situatie zeldzaam en geruststellend, vooral omdat het de wonderbaarlijke diepte en diversiteit van goed theater opnieuw bevestigt. Neem een ​​script, hetzelfde script, doe het steeds opnieuw. Er zijn geen goede wegen en verkeerde wegen, er zijn alleen verschillende wegen en dat, God zij dank, kan vaak vele goede wegen betekenen. Natuurlijk, Anglim en Bowie zijn appels en peren. Maar ze groeien uit dezelfde gezonde stam van vaardigheid en elk heeft een overvloedige oogst. En elk heeft een nieuwe dimensie toegevoegd aan dit fascinerende personage dat in zijn monsterlijk misvormde lichaam de ware essentie van schoonheid waarschijnlijk beter kent dan de meest normale man.

Bowie voegt een nieuwe perceptie toe aan Merrick, een soort aardse, buitenaardse schoonheid. De ogen branden donkere gaten in het balkon.

Het zou vals zijn om toe te geven dat ik niet verrast was. Ik zou wedden dat Bowie het niet zou hebben gehaald. Je theaterdebuut maken in een drama van deze complexiteit en moeilijkheidsgraad is een hel. Als Bowie dit kan, zeg ik heel nuchter dat hij alles kan. Als ik ooit zou horen dat hij blackjack gaat spelen, geef me dan een hand. Ik zal hem aan elke tafel schaduwen.

En het is ook de verdienste van de producenten en regisseur Jack Hofsiss dat ze het inzicht hadden om het risico te nemen. Het zal ongetwijfeld een gloednieuw publiek naar het theater brengen en mogen ze allemaal herboren theaterbezoekers worden.

Verwant

• David Bowie Is een oogverblindende showcase voor de kameleonachtige zanger/showman

Bowie speelt John Merrick, meer dan lelijk. Hij is een veracht schepsel dat buitensporige vernedering heeft ondergaan. Een circusfreak, bedoeld om te gapen en te gapen voor een prijs. Zijn hoofd was te groot, zijn huid een open wond, zijn mond een waas, zijn heup misvormd. Een bloemkool, een radijs van een man. Maar de afbeelding gebruikt geen opvulling, geen masker, geen kunstgreep. De illusie wordt alleen overgebracht door houding en dictie.

Bowie voegt een nieuwe perceptie toe aan Merrick, een soort aardse, buitenaardse schoonheid. De ogen branden donkere gaten in het balkon. Ze zijn zowel kwetsbaar als zoekend. De huid is blank en kwetsbaar en toont op de een of andere manier de ongerepte natuur van de geest. En net als zijn bewonderende vriendin zegt mevrouw Kendal dat hij bijna vrouwelijk is, bijna zoals ik.

De stem heeft behoorlijke worsteling en catch maar je mist geen woord. En hij is uitstekend bedreven in het timen van de slimme humor van het script. Merrick begrijpt tenslotte als geen ander de hebzucht en de schuld van de mens, de misselijkmakende eigenschappen van barmhartigheid en naastenliefde. Hij weet ook dat degenen die zich om hem heen verzamelen om hem te redden en te verwennen hem hebben opgepoetst als een spiegel, maar dat het glanzende beeld hen alleen weerspiegelt. Zijn enige fout is te veronderstellen dat hij is wat hij niet is - en dat is normaal.

Deze productie is iets breder dan de eerdere, maar de scherpe lijnen omlijnen en belichten de diepte en het mededogen van het verhaal in meer opvallende en levendige tinten. Ken Ruta als de logische en behulpzame arts is zelfs gegroeid in een rol die in de eerste plaats uitstekend was. Concetta Tomei mist iets van de delicatesse van de actrice die bevriend met hem raakt, maar ze weet hoe ze de leiding moet nemen over een scène.

The Elephant Man is goed geholpen. Anders, maar voortreffelijk. Het verdient uw naleving.

'De olifantenman'

Frederick Treves en Belgische politieagent: Ken Ruta

Carr Gomm en dirigent: Richard Neilson

Ross, bisschop Walsham, Hoe en Snork: Thomas Toner

John Merrick: David Bowie

Pinhead manager, Londense politieagent, Will en Lord John: Dennis Lipscomb

Prinses Alexandra: Jeanette Landis

Mevr. Kendal, Speldekop: Concetta Tomei

Ordelijk: Thomas Apple

Cellist: David Heiss

Een toneelstuk van Bernard Pomerance, gepresenteerd door Richmond Crinkley, Elixabeth I. McCann en Nelie Nugent in de American National Theatre and Academy-productie. Geregisseerd door Jack Hofsis, met decor van David Jenkins, kostuums van Julie Weiss en verlichting door Beverly Emmons. In het Blackstone Theater.