De dood van Hank Gathers schokte de natie 25 jaar geleden

De natie werd vandaag 25 jaar geleden wakker met verschrikkelijk nieuws. Hank Gathers, een van de beste universiteitsbasketbalspelers van het land, zakte tijdens een nachtelijke wedstrijd op de grond en stierf later. Een volgepakte sportschool en live televisiepubliek keken vol afschuw toe hoe de schijnbaar onoverwinnelijke Loyola Marymount-ster bewegingloos op de grond lag, enkele ogenblikken nadat ze een daverende dunk had gemaakt.

Een geschokte natie bekeek de video herhaaldelijk. Er kwamen nieuwsberichten naar voren dat Gathers door artsen was verteld dat hij een hartafwijking had en niet mocht spelen.

Hier is een commentaar kort daarna geschreven door de website ' Richard Roeper :



Je gaat niet dood op je 23e. Je denkt er niet eens over na.

Als je 23 bent, ben je veel te verblind door de volle glans van het leven om zelfs maar aan je sterfelijkheid te denken. En als je kunt zweven en glijden, als je een Californische held bent vanwege de manier waarop je het spel speelt, moet het concept van de dood zo ver weg zijn als een verre planeet - niets anders dan een kleine knipperende onvermijdelijkheid die zo ver weg zweeft dat het geen een deel van zelfs maar één ademteug die je neemt.

Dat is natuurlijk een leugen. Je kunt doodgaan op je 23e.

Miljoenen van ons zagen daar deze week het bewijs van, toen we op televisie een man zagen sterven. Op het lokale nieuws en het Sports Machine-programma en de kabel-sportshows zagen we de ESPN-beelden van de laatste minuten in het leven van Loyola Marymount-ster Hank Gathers. De dunk, de jog terug naar de halve baan, de ineenstorting. Tegen de tijd dat iemand met een spijkerbroek en sportschoenen het fatsoen had om zijn hand voor de cameralens te houden, hadden we meer gezien dan we moesten zien.

Later in de week zagen we 4.000 rouwenden in de Marymount-sportschool, en we hoorden ze applaudisseren – niet het opgewonden, hoge gejuich dat ze altijd deden als Gathers een trui raakte of een rebound naar beneden trok, maar een stabiel, respectvol, vreselijk verdrietig ritmisch klappen. Het was onmogelijk om dit te zien zonder een zware slik in je keel te voelen.

Nu komt het bericht dat er een kans is dat dit voorkomen had kunnen worden. Volgens een rapport in de Los Angeles Times was Gathers door artsen gewaarschuwd om te stoppen met basketballen; hij is waarschijnlijk ook gestopt met het innemen van zijn hartmedicatie in de dagen voor zijn dood.

Er werd hem verteld (hij was) door als atleet, zei een cardioloog naar verluidt. We vertelden Hank dat als hij het beste wilde leven, hij niet moest sporten. Hank Gathers ging basketballen. Het deed er niet toe wat een dokter hem vertelde.

Bedenk ook dat Gathers eerder in het seizoen was ingestort en bij wie cardiomyopathie werd vastgesteld. En vier jaar geleden ontdekte een conferentie van cardiologen dat sommige atleten met deze aandoening zouden worden gediskwalificeerd (van deelname aan sport), vooral als ze symptomen hadden zoals flauwvallen.

De eigen teamgenoot van Gathers, Bo Kimble, zei: Als je me zou vertellen dat elke keer dat ik het veld opstapte, ik een kans van 50-50 had om te overleven, zou ik niet spelen. Henk zou.

Je hoort dit allemaal en je vraagt ​​je af, waarom? Waarom bleef Gathers basketballen als er ook maar een kleine kans was dat het hem zou doden?

Het kan zijn omdat basketbal letterlijk zijn leven was. De meeste studenten zijn afgestudeerd voordat ze 23 worden. Maar Gathers, die een jaar naar het USC ging voordat hij naar Marymount verhuisde, had het moeilijk op school. Zoals de meeste student-atleten was hij veel meer van de een dan van de ander.

We horen steeds dat Gathers een All-America was en een zekere NBA eerste ronde draft pick; we horen niet of hij een kandidaat was om af te studeren, of wat zijn diploma zou zijn geweest.

We horen dat Gathers een onvermoeibare werker was, een agressieve speler, een scorende en terugkaatsende machine. We horen niets over zijn interesses, als die er al zijn, buiten het spel.

Als je 23 bent, ben je oud genoeg om je eigen beslissingen te nemen over je eigen leven. Maar als je 23 bent en een man bent die een jongensspel speelt, als je 23 bent en je wordt verheven tot sterrenstatus vanwege wat je kunt doen met een basketbal, kan je niet verwachten dat je zegt: ik stop ermee. Er kan niet van je worden verwacht dat je er zelf voor kiest om het spel te verlaten.

Hank Gathers ging basketballen. Het deed er niet toe wat een dokter hem vertelde.

Het had moeten uitmaken. Als Hank Gathers de gevaren niet kon zien van wat hij aan het doen was, had misschien iemand met meer verantwoordelijkheid en een duidelijker beeld van de dood de beslissing moeten nemen om voor hem te stoppen.