De gemene stiefmoeder van Cate Blanchett in 'Assepoester' is echt 'heerlijk'

BEVERLY HILLS, Californië — While Cate Blanchett hield van de extreem theatrale kostuums gemaakt door ontwerper Sandy Powell voor de nieuwe, live-action Assepoester-film (opening vrijdag), waren ze een enorme uitdaging om te dragen.

Blanchett won een van haar twee Oscars uitgerust door Powell (in The Aviator, wat de ontwerper ook een van haar drie Academy Awards voor kostuumontwerp opleverde), maar de creaties van Assepoester waren veel meer betrokken.

Geen van de vrouwen [in de film] kon gaan zitten, zei Blanchett toen we onlangs in een hotelsuite in Beverly Hills zaten te praten. Helena Bonham Carter, die de feeënmoeder van Assepoester speelt] had miljoenen LED-lampjes die elke keer moesten worden ingeschakeld. Lelie [James, die het titelpersonage uitbeeldt] kon nauwelijks ademen toen ze danste in die blauwe baljurk, in de grote scène met de prins.



Ik moest voor veel van mijn opnames een aantal keer op een van die ouderwetse slantboards staan. En niemand van ons kon naar de wc!

Dat gezegd hebbende, gaf Blanchett toe: we werken graag met Sandy Powell, omdat ze ervoor zorgt dat iedereen er zo fantastisch uitziet. Ze maakt deze silhouetten, en dan moeten wij als actrices ze vullen. Ze geeft je dit geweldige acteer [geschenk], dat je echt helpt je personage te vinden.

Wat betreft het spelen van de vrouw genaamd Lady Tremaine, Assepoester's oh-zo-nastige stiefmoeder, zei de actrice dat het fantastisch was om zo'n iconische 'slechterik' als de kwaadaardige stiefmoeder te spelen, maar er is ook een verantwoordelijkheid - of een hindernis die moet worden genomen - omdat iedereen zo dol was op de tekenfilmklassieker.

We moesten ons afvragen: 'Wat gaan we ermee doen?' Wat ik zo leuk vond aan deze versie - en wat [regisseur] Ken Branagh deed - deed er niets echt drastisch aan. Hij heeft zojuist de driedimensionale kwaliteiten van het sprookje ontgrendeld. We hebben de laatste tijd veel meningen gehad over het navertellen van sprookjes, maar ik denk dat dit in dit geval alles is wat fans van het sprookje willen dat het is.

De actrice was ook blij met een personage met een beetje een achtergrondverhaal.

Wat me interesseerde, was nadenken over dingen als 'Wat maakt mensen lelijk? Wat maakt hen wreed? Wat maakt ze slecht?' Het is duidelijk niet het verhaal van de stiefmoeder, maar ze is op een heel andere manier in haar leven met ontberingen en trauma's omgegaan, en dat is een groot deel van wat haar heeft gemaakt tot wie ze is - en hoe ze Assepoester behandelt.

In het echte leven is Blanchett duidelijk veel moederlijker dan het personage dat ze voor Assepoester filmde. Vrijdag maakte de publicist van de actrice bekend dat de actrice en haar man, Andrew Upton, een meisje hebben geadopteerd om zich bij hun gezin te voegen. Het echtpaar is al de ouders van drie zonen van 6, 10 en 13 jaar oud. Het enige vrijgegeven detail was de naam van het kleine meisje: Edith Vivian Patricia Upton.

Ik vroeg Upton of het feit dat Branagh zo'n geweldige acteur is hem een ​​betere regisseur maakt dan regisseurs die geen acteur zijn.

Ze benadrukte al snel dat ze met veel fantastische regisseurs had gewerkt die nog nooit hebben geacteerd, maar dat Branagh's gave is dat hij als regisseur heel goed met iedereen individueel kan praten. Hij heeft geen enkel proces dat hij op iedereen toepast. Hij begrijpt wanneer je niet opnieuw hoeft te gaan [en nog een opname van een scène wilt maken], of wanneer je doen moet nog een keer gaan voor de uitvoering.

Als je met hem werkt, nodigt hij je uit. Hij geeft je een verantwoordelijkheidsgevoel voor de hele film. Daar hield ik echt van.

Branagh vertelde me dat het aanpakken van Assepoester - zo'n iconisch, bekend verhaal dat het publiek al zo goed kent - hem allerminst intimideerde.

Je moet niet vergeten dat ik een achtergrond heb in de klassiekers waar je vaak materiaal tegenkomt dat eerder zeer succesvol is gedaan, merkte hij op, vooral wijzend op zijn veelgeprezen uitvoeringen in Henry V en Hamlet van Shakespeare.

Door ze te benaderen [om opnieuw te doen] realiseer je je dat het is omdat ze zo goed zijn dat ze de moeite waard zijn om opnieuw te bezoeken op een frisse en nieuwe manier om aan nieuwe generaties te presenteren.

Branagh grinnikte bij de herinnering aan de eerste keer dat hij Blanchett in haar eerste kostuum als de boze stiefmoeder zag.

Toen ze voor het eerst op de set liep in Sandy Powells kostuum, met dat sterke silhouet, met die sterke kleuren, zo'n geweldige hoed, de sluier, de handschoenen, de kat aan de lijn - haar vriend Lucifer - was ik betoverd. Al die dingen boden veel plezier om gewoon in de buurt te zijn.

Wat betreft de blijvende populariteit van het Assepoester-verhaal, zei Branagh, denk ik dat een deel ervan is dat we een buitenstaander herkennen en met hem meeleven. We identificeren ons met iemand die een underdog blijkt te zijn. … We willen geloven dat het kan werken - en niet alleen vanwege magie, maar vanwege een kracht en een goedheid die we in onszelf willen zien.

Voor Blanchett had het uitbeelden van de kwaadaardige stiefmoeder natuurlijk niets te maken met goedheid.

Oh nee. Dat is allerminst wie ze is, zei de actrice grinnikend. Maar ik moet zeggen, het was leuk om haar te spelen. Die rol was echt heerlijk!