De toekomst is nu: Young St. Rita, geleid door Morez Johnson, rekruut uit Illinois, domineert in Washington

St. Rita's Morez Johnson is de nieuwste topattractie van de staat na zich te hebben toegewijd aan Illinois.

St. Rita

St. Rita's Morez Johnson, Jr., (35) dunks tegen Denemarken-Olar.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

WASHINGTON, ILL - St. Rita's Morez Johnson is de nieuwste topattractie van de staat na zich te hebben toegewijd aan Illinois. Hij werd deze week belegerd door handtekeningenzoekers tijdens het Kevin Brown Memorial Tournament of Champions.



Zijn spel op het veld was een eyeopener. De 6-9 tweedejaars heeft zijn spel sinds vorig seizoen serieus verhoogd. Veel waarnemers beschouwen hem nu als het beste vooruitzicht in de staat, ongeacht klasse.

Hij scoorde 13 in driekwart van het spel in de 88-46 overwinning van de Mustangs tegen Denemarken-Olar, SC op woensdag en had 18 punten, 14 rebounds en vijf blocks in een overwinning tegen Urbana op dinsdag.

De eerste game kwam ik er sterk uit, maar de tweede game maakte ik een paar fouten en begon ik traag, zei Johnson.

De twee uitbarstingsoverwinningen hebben mogelijk de verwachtingen voor het seizoen van St. Rita gewekt. De Mustangs zitten vol met toptalent, maar beginnen met drie tweedejaarsstudenten, een eerstejaars en een junior.

Ik ben het zat dat mensen over onze leeftijd praten, zei Johnson. We zijn klaar om nu te winnen zolang we in de praktijk elke dag hard blijven werken.

Johnson, James Brown en bewaker Jaedin Reyna zijn vorig jaar allemaal begonnen als eerstejaars. De groep is volwassener geworden, maar profiteert dit seizoen ook van de meer vaste line-up van de Mustangs. Die drie beginnen met senior Kaiden Space en getalenteerde eerstejaars Melvin Bell.

We hadden een aantal jongens die vertrokken en dat hielp ons om eerlijk te zijn, zei St. Rita-coach Roshawn Russell. Iedereen kent zijn rol en we weten wat we van elkaar kunnen verwachten. Nu bouw je gewoon chemie op met elke game.

Bells debuut was geweldig. Zijn eerste mand op de middelbare school was een rit van de baan en slam. Hij eindigde met 10 punten, zeven rebounds en drie steals tegen Urbana en scoorde 11 tegen Denemarken-Olar.

Wat het meest indrukwekkend aan hem was, is zijn houding, zei Russell. Hij wordt niet gerammeld, wordt niet versneld. Hij is waanzinnig atletisch en zeker een van de beste eerstejaars in de staat.

St. Rita (2-0) stond in het voorseizoen op nummer 8. Er waren zorgen die te groot waren voor zo'n jonge, ongeteste groep. Na de eerste twee wedstrijden in Washington lijkt het erop dat de Mustangs klaar zijn om dit seizoen een topteam te zijn.

Ons doel is om in maart klaar te zijn om te winnen, zei Russell. We weten dat we in het begin wat klappen zullen krijgen. Het is onvermijdelijk om wat hoogte- en dieptepunten te hebben, omdat je zo jong bent. Zolang we met tegenslagen omgaan en het gebruiken om elke wedstrijd beter te worden tegen de tijd dat maart begint, zullen we het team zijn dat iedereen wil dat we zijn.