Deshaun Watson: 'Geen idee' waarom Bears niet met me sprak voor de draft

Seconden nadat hij woensdag ging zitten, kreeg de Texaanse quarterback Deshaun Watson dezelfde vraag die Chicago zich al bijna vier jaar afvraagt.

Indianapolis Colts v Houston Texans

De Texaanse quarterback Deshaun Watson kijkt toe tijdens de wedstrijd van Colts zondag.

Foto door Carmen Mandato/Getty Images

Seconden nadat hij woensdag was gaan zitten, kreeg Deshaun Watson dezelfde vraag die Chicago zich al bijna vier jaar afvraagt: waarom waren de beren niet meer geïnteresseerd om met hem te praten vóór het ontwerp van 2017?



Ik heb geen idee, zei de Texaanse quarterback. Ik ging gewoon met de stroom mee in het proces. Dat is het zo'n beetje, eerlijk gezegd. Ik weet het niet eens, eerlijk gezegd.

Ik wou dat ik daar meer antwoorden op had, maar dat heb ik niet.

Het antwoord is het verschil tussen Ryan Pace, algemeen directeur van Bears, die een fout maakt en wanpraktijken begaat.

In het voorjaar van 2017 waren de Bears dol op de nauwkeurigheid van de quarterback Mitch Trubisky uit North Carolina en waren ze bezorgd dat Watson een blessurerisico vormde. Ze deden onderzoek naar Watson, maar gaven hem nooit de sit-down steakhouse-behandeling die Trubisky bood, die zijn reservering boekte onder James McMahon. Watson kreeg niet eens een lang interview.

Watson twitterde in mei dat de Bears NOOIT EENMAAL met me spraken tijdens de aanloop naar de draft. Watson zei woensdag dat hij zich niet kon herinneren of hij met de Bears had gesproken, die Pace, de toenmalige coach John Fox, spelerpersoneelsdirecteur Josh Lucas en aanvallende coaches naar zijn profdag bij Clemson hadden gestuurd.

Alle 32 teams waren op de profdag, dus het was eerlijk gezegd als een waas, zei Watson.

Verwant

Mitch Trubisky 'enthousiast' over de confrontatie met Texanen - en Deshaun Watson

Hij zei dat hij zich niet al te veel interactie met de Bears herinnerde. Misschien, gaf hij toe, heeft hij kort met ze gepraat op de NFL Scouting Combine.

Maar niets is te gek, zei hij.

Of dat hem nu drijft, zou Watson niet zeggen. Maar een glimlach had hem misschien verraden.

Het is geen motivatie - het is waar de organisatie mee omging, zei hij met een snelle grijns. Ik heb geen banden, niets tegen de Chicago Bears of de organisatie. Ik bedoel, natuurlijk gaan de media verhalen maken en... . . de fans gaan er natuurlijk iets over zeggen.

Voor mij persoonlijk is er geen motivatie [tegen de beren]. Niets zoals dat. Ze deden wat ze deden. . . . Dat vonden ze op dat moment de beste situatie voor henzelf.

Het spookt sindsdien door de Bears en Pace. In plaats van Patrick Mahomes van Watson of Texas Tech, de met een geweer bewapende zoon van een honkbalspeler, op te stellen, ruilde Pace in om Trubisky als tweede overall op te stellen.

De Chiefs pakten Mahomes als 10e en de Texanen kregen Watson op nummer 12. Mahomes is de regerend MVP en Super Bowl MVP. Watson heeft de op twee na hoogste passer rating in de geschiedenis van de sport. Zijn carrièremarkering van 103,2 volgt alleen Mahomes en Aaron Rodgers.

Dit afgelopen seizoen tekende Mahomes een 10-jarig contract van $ 450 miljoen, terwijl Watson een vierjarig contract van $ 156 miljoen tekende. Trubisky had zijn optie voor het vijfde jaar afgewezen door de Bears en zal volgend jaar voor iemand anders spelen.

Trubisky staat zondag voor het eerst tegenover Watson, maar beleefde soortgelijke kritiek toen Mahomes vorig jaar Soldier Field bezocht. Dat Bears-verlies liet zien dat Mahomes tot 10 telde - zijn ontwerppositie - voor nationale televisiecamera's.

Als je echt alles begrijpt, gaat die verhaallijn voor geen van die jongens weg, zei Bears-coach Matt Nagy. Net zoals het niet het geval is voor een van die quarterback-klassen die je tegenkomt. Meestal worden ze allemaal vergeleken. Het maakt niet uit wat voor alle drie die jongens, ze zullen dat voor altijd bij zich hebben.

De Chiefs, voor wie Nagy in 2017 als aanvallende coördinator werkte, zagen Watson als winnaar - de Tigers waren elk van zijn laatste twee jaar met 14-1 - die de stokken met zijn armen en voeten kon bewegen. Net als de Bears hebben ze echter iemand anders opgesteld - met een veel beter resultaat.

Met betrekking tot die klas weten we allemaal dat Mitchell en Patrick en Deshaun daar goed waren, zei Nagy.

Ik denk dat als je teruggaat en je kijkt naar veel verschillende mensen, iedereen zijn eigen mening had. Wat Deshaun betreft, hij heeft een goede carrière en ik denk dat hij een concurrent is en zeker veel problemen oplevert voor de verdediging van de tegenstander.

Zelfs J.J. Watt - misschien wel de beroemdste speler van de NFL - begrijpt de aantrekkingskracht van twijfelachtige quarterback-concepten.

Ik denk dat de fascinatie voor die klasse, de veronderstelling zou zijn hoe het allemaal is verlopen, uiteraard, met Patrick Mahomes die al zo vroeg in zijn carrière een MVP en een Super Bowl MVP heeft gewonnen, maar niet de eerste man was die werd opgesteld, en hoe het is allemaal uit dat oogpunt geschud, zei Watt. En bewegingen die gemaakt zijn. Ik denk dat er elke keer zoveel onderdelen zijn om jongens te kiezen en te zien hoe het uitpakt.

Het is duidelijk dat de quarterback-positie in de National Football League verreweg de meest bekeken en besproken positie is. Dus er is genoeg intriges rond dat ronddraaien, geen twijfel. Ik ben blij en gelukkig met de man die we hier hebben.

Zelfs in een bruut seizoen - de Texanen ontsloegen GM / coach Bill O'Brien na een 0-4 start, en de helft van hun overwinningen zijn sindsdien tegen de nederige Jaguars - Watson blijft de Bears verbranden. Alleen al zijn aanwezigheid maakt de Texanen een topbestemming bij het aanwerven van een nieuwe GM en coach dit buiten het seizoen. Als de Bears op de markt zijn voor een of beide, kunnen ze niet concurreren met de uitmuntendheid van Watson. Dit jaar volgt hij alleen Mahomes in passerende yards, en alleen Mahomes en Rodgers in passer rating.

Hij is een goochelaar, weet je? Texaanse interim-hoofdcoach Romeo Crennel zei. Als ik ernaar kijk, ben ik blij dat ik hem niet hoef te verdedigen. Ik ben blij dat hij in mijn team zit.

Maar hij komt uit sommige dingen waar je gewoon die griezelige handigheid moet hebben en gevoel moet hebben voor waar de rush is en wat de rush gaat doen. En hij kan het voelen. Hij weet wanneer hij uit de zak moet komen. Hij weet wanneer hij uit de achterkant van de zak moet gaan. Hij weet wanneer hij het naar beneden moet trekken en rechtdoor moet gaan. Dat alles maakt hem tot een behoorlijk stoer personage.

Buiten het veld is hij echter stabiel.

In de gang is hij even gekield, zei Crennel. In de vergaderruimte is hij doodsbenauwd. En ik denk dat dat de manier is waarop hij thuis is. Ik weet het niet. Ik woon niet bij hem. Maar ik wed dat hij thuis net zo is.

Zelfs als het hem diep zou drijven, zou een midweekse schot op de Bears niet goed zijn.

Voor mij was het geen motivatie, zei Watson. Ik heb respect, en kreeg al het respect voor die spelers en coaches en het eigendom van de Chicago Bears.