Een cruise maken? Hoe passagiers zich moeten voorbereiden op ziekte of letsel op zee

Wanneer een passagier een ernstig medisch probleem heeft, zet het schip de patiënt vaak af bij de volgende haven voor hulp. U kunt overwegen om te weigeren van het schip te gaan als u op uw hoede bent voor de medische zorg in een aanloophaven.

De Oasis of the Seas van Royal Caribbean arriveert in 2014 in Southampton, Engeland. Met dit jaar een record van 30 miljoen mensen die cruises maken, is het van vitaal belang om de beschikbare zorg te begrijpen als u aan boord een gezondheidsprobleem tegenkomt.

De Oasis of the Seas van Royal Caribbean arriveert in 2014 in Southampton, Engeland. Met dit jaar een record van 30 miljoen mensen die cruises maken, is het van vitaal belang om de beschikbare zorg te begrijpen als u aan boord een gezondheidsprobleem tegenkomt.

Getty Images

Royal Caribbean's gigantische Oasis of the Seas beschikt over vier buitenzwembaden en een 82-voet zipline en maakte nogal wat plons kort na de renovatie in 2014 toen het de eerste Tiffany & Co-boetiek op zee toevoegde.



Maar in januari 2019 bracht het cruiseschip, dat zichzelf een van de grootste ter wereld noemt, minder vrolijk nieuws: honderden passagiers werden ziek van de zeer besmettelijke norovirusbuikgriep.

De federale centra voor ziektebestrijding en -preventie meldde 561 passagiers en 31 bemanningsleden werden behandeld voor de ultrabesmettelijke gastro-intestinale ziekte tijdens een cruise vanuit Port Canaveral, Florida. Dat is meer dan het totale aantal passagiers dat ziek werd van het norovirus op elke cruise die in 2018 vertrok, de CDC zei: .

Het kon erger zijn. Hoe ellendig het norovirus ook is, passagiers worden soms geconfronteerd met ernstigere crises op zee. In feite hebben de meeste cruiseschepen mortuaria aan boord en medische centra. Vorig jaar werden 189 sterfgevallen gemeld op cruises, volgens CDC-gegevens die aan Kaiser Health News zijn verstrekt.

Met een record van 30 miljoen mensen die dit jaar cruisen, is het van vitaal belang om de beschikbare zorg te begrijpen.

Voordat je een aanbetaling voor een cruise betaalt, moet je de tijd nemen om verder te lezen dan het marketingmateriaal van het bedrijf om de kwaliteit van medische accommodaties te bestuderen, zei Ken Carver, voorzitter van International Cruise Victims, een non-profitorganisatie die passagiers ondersteunt die verwondingen of ziektes op zee oplopen. De meeste cruisemaatschappijen zijn niet voldoende voorbereid om ernstige ziekten of ongevallen te behandelen, zei hij.

Je gezondheid loopt gevaar als je ziek wordt op een cruiseschip, zei Carver.

Ambtenaren van de cruise-industrie zijn het hier absoluut niet mee eens.

De veiligheid en het comfort van onze gasten en onze bemanning is van het grootste belang voor de cruise-industrie, waaronder medische voorzieningen en personeel, zei Megan King, een woordvoerster van de Cruise Lines International Association.

Er zijn duidelijke regels en voorschriften voor medische zorg op cruises. Op elke cruise moet ten minste één gekwalificeerde medische professional te allen tijde beschikbaar zijn.

Bovendien moeten alle schepen die ten minste 250 passagiers vervoeren, overnachtingen hebben en in- of uitstappen in de Verenigde Staten een onderzoekskamer, een intensive care-kamer en apparatuur hebben voor het verwerken van laboratoriumwerk, het bewaken van vitale functies en het toedienen van medicijnen.

Maar de medische zorg voor passagiers met ernstige verwondingen of ziekten kan worden aangetast door de beperkingen van het zijn op zee zonder het voordeel van dure medische apparatuur en gespecialiseerde artsen, zei Carver.

De problemen kunnen verder worden vergroot omdat:

  • Artsen op cruiseschepen zijn meestal geen specialisten. Cruiseschepen huren meestal artsen in om gezondheidsproblemen zoals het norovirus te behandelen. Veel artsen op cruiseschepen zijn niet eens gekwalificeerd op de eerste hulp, zei Philip Gerson, een advocaat die al 49 jaar cruiseschipmaatschappijen aanklaagt voor van alles, van persoonlijk letsel tot dood door schuld. De meeste gevallen zijn slip-and-fall-incidenten die leiden tot orthopedische verwondingen, zei hij.
  • De openingstijden van het medisch centrum zijn beperkt. Wanneer Carnival-cruiseschepen bijvoorbeeld op zee zijn, zijn de openingstijden van de kliniek van 9.00 tot 12.00 uur. en van 15.00 tot 18.00 uur Op havendagen zijn de uren 8 tot 10 uur en 16 tot 18 uur, volgens de website van cruiselijn .
  • Sommige artsen aan boord spreken geen Engels. Buitenlandse artsen kunnen uitstekend zijn en cruisemaatschappijen eisen dat ze gecertificeerd zijn volgens Amerikaanse normen. Maar weinig passagiers realiseren zich dat sommige artsen aan boord mogelijk niet goed Engels spreken, wat belangrijk kan zijn in kritieke situaties, zei Gerson.
  • Weinig passagiers weten hoe hun zorgverzekering op zee werkt. Voordat u een cruiselijnticket koopt, is het van cruciaal belang om bij uw zorgverzekeraar na te gaan of en hoe u gedekt bent voor offshore medische problemen, zei Brett Rivkind, een in Miami gevestigde maritieme advocaat die in 35 jaar duizenden cruiseschiprechtszaken heeft behandeld. . De vraag die moet worden gesteld: als ik ziek of gewond word tijdens de cruise, hoe ben ik dan gedekt?
  • De meeste passagiers sluiten geen reisverzekering af. Een reisverzekering klinkt misschien als geldverspilling, wat misschien verklaart waarom de meeste passagiers het niet kopen, maar een verzekering kan zeer zieke passagiers honderdduizenden dollars besparen, zei Rivkind. Hij had een cliënt met een luchtambulancerekening van $ 500.000. Het Cruise Vacation Protection Plan van Carnival vergoedt tot $ 10.000 van bepaalde medische kosten en tot $ 30.000 voor medische noodevacuatie, zegt het bedrijf op zijn site. Het beleid van Carnival loopt van $ 49 per persoon voor de goedkoopste cruises tot $ 189 per persoon voor duurdere reizen. Maar, zei Rivkind, het is meestal een betere deal om een ​​verzekering te kopen bij een onafhankelijk bedrijf dan rechtstreeks bij een cruisebedrijf.
  • Gewonde passagiers moeten optreden als hun eigen onderzoekers. Als je uitglijdt, valt en een arm of been breekt op een cruiseschip, is het van cruciaal belang om snel in je eigen belang te handelen, zei Gerson. Maak foto's van waar je bent gevallen (of laat iemand anders dat doen als je dat niet kunt). Maak indien mogelijk een video van de scène. En als u medische zorg aan boord krijgt, zorg er dan voor dat u een kopie van uw medische gegevens opvraagt. Dit alles moet naar uw advocaat worden gemaild, zei hij.
  • Sommige cruisemaatschappijen proberen om juridische redenen informatie van passagiers te verzamelen. Als een cruisemaatschappij een formulier voor passagiersletsel heeft waarin specifiek wordt gevraagd wat de passagier had kunnen doen om het ongeval te voorkomen, laat dat deel van het formulier dan leeg, zei Gerson. Dit is de manier waarop de cruisemaatschappij probeert de schuld voor het ongeval of letsel af te schuiven.
  • Van het schip worden gestuurd voor medische zorg is niet altijd een goede zaak. Wanneer een passagier een ernstig medisch probleem heeft, zal het schip de patiënt vaak afzetten bij de volgende haven voor hulp, zei Gerson. Als de volgende haven New Jersey is, is dat misschien prima, maar als de volgende haven ergens in het buitenland is, misschien niet, zei hij. Je zou kunnen overwegen om te weigeren van het schip te gaan als je op je hoede bent voor de medische zorg in een haven, zei hij.
  • Het kan moeilijk zijn om naar een dokter te gaan, vooral na sluitingstijd. Soms moet je een heel hardnekkig familielid hebben, zei Rivkind. Je moet bereid zijn om heel volhardend te zijn om te doen wat je moet doen om iemands aandacht te krijgen.

Na de Oasis of the Seas-cruise in januari bood Royal Caribbean volledige restituties aan de meer dan 5.400 passagiers, hoewel minder dan 9% ziek werd. Maar terugbetalingen zijn niet voldoende voor onverwacht hoge medische rekeningen op zee.

De cruiselijnen zijn er om de cruiselijnen te beschermen, zei Carver. Als er iets ergs gebeurt op zee, moet je jezelf beschermen.

Kaiser Health News , een non-profit gezondheidsredactie, is een redactioneel onafhankelijk onderdeel van de Kaiser Family Foundation.