Een moeder, 3 dode kinderen en een vreselijke vraag: waarom deed Marilyn Lemak het?

21-12-2001 Kopie van een foto gebruikt in de moordzaak tegen Marilyn Lemak uit Naperville, die woensdag schuldig werd bevonden door een jury in het DuPage County Judicial Center. Ze werd beschuldigd van het vermoorden van haar drie kinderen om haar vervreemde echtgenoot, David Lemak, te straffen. (Foto gekopieerd door Richard A. Chapman/Sun-Times)

Toen ze in de jaren zeventig een middelbare scholiere was in de buitenwijken van het zuidwesten, was Marilyn Elizabeth Morrissey het aardige, mooie meisje met de mooie ogen.

Ze had de coolste ogen: kristalblauwe ogen, zei Renee Presbitero, 44, een voormalig klasgenoot op de Carl Sandburg High School in Orland Park. Toen was ze een heel aardig persoon.



Ze viel niet op als een of andere psychopaat of iets dergelijks.

Meer dan een kwart eeuw later wordt deze week een jury gevormd om die vraag zo goed als te bespreken.

Nu beter bekend onder haar oude getrouwde naam Marilyn Lemak, staat Morrissey, 44, gepland voor de moord op 4 maart 1999, op haar drie kinderen - Nicholas, 7; Emily (6) en Thomas (3) in hun huis in Naperville.

Aanklagers zijn van plan te beweren dat de voormalige chirurgische verpleegster vermoordde uit wraak en wrok - wraak op haar vervreemde arts-echtgenoot en wrok tegen de kinderen waarvan ze dacht dat ze hen uit elkaar hadden gedreven.

Voor de moorden pleegde ze intimiderende telefoontjes met de nieuwe vriendin van dr. David Lemak, liet ze treiterbriefjes voor hem achter en ontplofte ze in een moorddadige woede toen ze een auto van de nieuwe vriendin, Janice Ryan, op de oprit van het nieuwe huis van David Lemak zag staan. , zeggen officieren van justitie.

Ze was boos, gefrustreerd en verontwaardigd dat David Janice Ryan was gaan zien, zei de advocaat van DuPage County, Joseph Birkett, tijdens een recente rechtszitting. Er was geen scheiding tussen haar woede op Janice Ryan en David, en de moorden op de kinderen.

Maar de advocaten van Marilyn Lemak zijn van plan haar heel anders af te schilderen, als een toegewijde moeder die leed aan een postpartumdepressie en tot waanzin verzonken toen haar huwelijk stukliep.

Ze voeren een waanzinverdediging op en beweren dat ze in een psychotische toestand belandde - niet in staat te begrijpen wat ze aan het doen was toen ze naar verluidt haar eigen kinderen vermoordde.

Het is de typische tegenstrijdigheid van een goede moeder die de dood van haar drie geliefde kinderen veroorzaakt, zei John Donahue, haar advocaat. Het wordt niet erger dan dat kinderen worden gedood, vooral in zo'n macabere situatie.

Een jury heeft Marilyn Lemak woensdag 19 december 2001 schuldig bevonden aan het doden van haar drie jonge kinderen, van links naar rechts: Nicholas, 7; Emily (6) en Thomas (3) in haar huis in Naperville, Illinois. De jury, die ongeveer negen uur beraadslaagde, verwierp het alternatieve oordeel

Een jury heeft Marilyn Lemak woensdag 19 december 2001 schuldig bevonden aan het doden van haar drie jonge kinderen, van links naar rechts: Nicholas, 7; Emily (6) en Thomas (3) in haar huis in Naperville, Illinois. De jury, die ongeveer negen uur beraadslaagde, verwierp alternatieve uitspraken van schuldig maar geestesziek of niet schuldig wegens krankzinnigheid. (AP Foto/Chicago Sun Times)

Als ze wordt veroordeeld, kan ze de doodstraf krijgen. Als ze wegens krankzinnigheid niet schuldig wordt bevonden, kan ze over een paar jaar vrij zijn of de rest van haar leven in een afgesloten behandelcentrum doorbrengen.

Niemand ontkent dat ze het heeft gedaan, maar iedereen vraagt ​​zich af waarom.

Ik kan niet geloven dat ze bij haar volle verstand was, zei Glenn Landgraf, 62, een voormalige buurvrouw. Maar natuurlijk zijn veel gezinnen geruïneerd door de seks en het ego en zo, maar zo eindigen ze niet. Dat is zeker.

Poëzie en Led Zeppelin

Marilyn Elizabeth Morrissey werd geboren op 30 mei 1957 in Little Company of Mary Hospital in Evergreen Park. Haar vader, William, een accountant voor Peoples Gas, en haar moeder, Carol, woonden in de wijk Ashburn in de Southwest Side van Chicago, maar in 1961 waren ze naar Palos Heights verhuisd.

Jarenlang woonden ze in de schilderachtige wijk Ishnala bij Harlem Avenue in een huis met twee verdiepingen, bakstenen en witte zijkanten met een ronde oprijlaan die uitkomt op een rustige straat, Kiowa Lane.

In 1974 studeerde ze af aan de Sandburg High School, die voormalig hoofd van de Chicago Public Schools, Paul Vallas, tot de bekendere alumni rekent. Haar laatste jaarboek bevatte citaten van iedereen, van de Engelse dichter Lord Tennyson tot popzanger Cat Stevens en de rockgroep Led Zeppelin.

Het bood weinig inzicht in de jonge vrouw. Ze stond niet vermeld als actief in buitenschoolse activiteiten.

Maar Marilyn Morrissey was normaal wat tieners betreft, zei Presbitero, die zichzelf omschreef als een kennis die geschokt was toen ze een paar jaar geleden hoorde wat er van haar oude klasgenoot was geworden.

Ze was een mooi meisje, een aardig meisje, maar wie weet wat je knopen kan omdraaien, zei Presbitero. Ik kon het niet geloven. Natuurlijk kun je het niet geloven.

Nadat ze haar middelbare school had afgerond, ging Marilyn Morrissey naar het Moraine Valley Community College in Palos Hills. Ze behaalde in 1977 een beroepscertificaat in het bedrijfsleven, maar bleef tot 1982 biologie en andere lessen studeren aan de junior college, volgens de archiefafdeling van de universiteit.

Ze behaalde in 1984 haar bachelor in verpleegkunde aan het Rush University College of Nursing en vier jaar later haar master in verpleegkunde, zei een woordvoerder van Rush.

Marilyn Morrissey ontmoette David Lemak terwijl beiden studeerden aan Rush, en de twee trouwden later, volgens gepubliceerde verslagen.

'Altijd heel stabiel'

Van buitenaf waren ze een knappe, gelukkige familie. Ze woonden in een historisch Victoriaans huis met drie verdiepingen dat ze in 1991 in de buurt van het centrum van Naperville kochten voor ongeveer $ 405.000 nadat David Lemak zijn residentie had voltooid. Ze schilderden het huis helder cranberryrood en besteedden minstens $ 100.000 aan het restaureren en renoveren, waarbij ze lokale prijzen wonnen.

De Lemaks verwijderden een oude kabellift die de vorige eigenaren hadden geïnstalleerd.

We vonden het vreselijk ironisch dat ze het eruit haalden omdat ze niet wilden dat de kinderen er pijn aan deden, zei de vorige eigenaar, die vroeg om niet geïdentificeerd te worden.

David Lemak was een spoedeisende hulp arts in het Hinsdale Hospital. Marilyn Lemak werkte als parttime verpleegster op een uitzendbureau, maar ging geleidelijk minder werken naarmate hun gezin groeide.

Ze hadden twee honden, zegt Landgraf, die een paar deuren verder van hun voormalige woning woont. Het was heel normaal en goed. De kinderen waren goed en beleefd, en ze was altijd erg stabiel.

Een schoolmeisje loopt eind februari langs de voormalige residentie van Lemak op weg naar huis van school. Een jaar nadat Marilyn Lemak in haar huis werd gevonden met de lichamen van haar drie dode kinderen, blijven de herinneringen hangen voor de buren en klasgenoten die geschokt waren.

Een schoolmeisje loopt eind februari langs de voormalige residentie van Lemak op weg naar huis van school. Een jaar nadat Marilyn Lemak in haar huis werd gevonden met de lichamen van haar drie dode kinderen, blijven de herinneringen hangen bij de buren en klasgenoten die geschokt waren door het incident in maart 1999. | Sun-Times-bestandsfoto.

'Ongemakkelijk in mijn eigen huis'

Maar in het wemelende, bekroonde huis viel het huwelijk uit elkaar.

Marilyn Lemak vroeg in 1997 een echtscheiding aan, maar trok het verzoekschrift in.

Er veranderde niets, behalve dat ik van gedachten veranderde, zei Marilyn Lemak tijdens een latere echtscheidingshoorzitting in september 1998. Ik voelde gewoon dat, weet je, mijn... 'Hoe kon ik mijn kinderen dit aandoen?' is wat ik voelde.

Ik zei tegen Dave, weet je, 'Beloof me alsjeblieft dat dingen zullen veranderen', zei ze, volgens een transcript.

Maar Marilyn Lemak vroeg in juni 1998 opnieuw een echtscheiding aan. Tijdens de hoorzitting in september van dat jaar zei ze dat haar man emotioneel niet beschikbaar was, haar gezag met de kinderen ondermijnde en haar het gevoel gaf dat ze genegeerd werd als ouder en als echtgenote.

In één geval zei Marilyn Lemak dat ze hun 7-jarige zoon had gestraft door hem naar zijn kamer te sturen, maar toen haar man thuiskwam, stond hij de jongen toe om bij het gezin te komen eten.

En hij zei op een heel luide fluistertoon tegen mijn zoon: 'Nou, misschien als je heel aardig bent tegen mama, laat ze je naar Blockbuster gaan en een film uitkiezen om vanavond te kijken,' zei Marilyn Lemak. Ik voelde me gekleineerd. Ik had het gevoel, weet je, ik had niets te zeggen over wat er de hele dag was gebeurd.

Ze zei dat ze zich vernederd voelde toen haar man zijn ouders bij hen thuis wilde uitnodigen en ze maakte bezwaar.

Ik zei omdat ik me ongemakkelijk voel in mijn eigen huis zoals het is, zei ze. Het is, weet je, niet vernederend om andere familie te hebben die ons nauwlettend in de gaten houdt, en dat voel ik nogal een beetje in het bijzijn van onze familie en vrienden, en ik moet de enige grote gelukkige familieroutine spelen.

Ze vertelde de rechtbank in 1998 dat de stress in het huwelijk ervoor zorgde dat ze haar kaken ongecontroleerd op elkaar klemde en haar ernstige hoofdpijn, onregelmatige menstruatiecycli en nek- en rugspanning gaf.

De kinderen wisten dat het huwelijk in de problemen zat.

Mijn 7-jarige en mijn 5-jarige proberen me nu advies te geven over hoe ik de problemen kan oplossen, zei Marilyn Lemak tijdens de echtscheidingshoorzitting in 1998.

Kopie van een foto die werd gebruikt in de moordzaak tegen Marilyn Lemak uit Naperville, die woensdag schuldig werd bevonden door een jury in het DuPage County Judicial Center. Ze werd beschuldigd van het vermoorden van haar drie kinderen om haar vervreemde echtgenoot, David Lemak, te straffen. (

Kopie van een foto die werd gebruikt in de moordzaak tegen Marilyn Lemak uit Naperville, die woensdag schuldig werd bevonden door een jury in het DuPage County Judicial Center. Ze werd beschuldigd van het vermoorden van haar drie kinderen om haar vervreemde echtgenoot, David Lemak, te straffen. (Foto gekopieerd door Richard A. Chapman/Sun-Times)

'Ik heb het gedaan'

David Lemak verliet het huis op 11 februari 1999 en vestigde zich twee straten verderop in een appartement. Toen ze hoorde dat hij Ryan zag, zou Marilyn Lemak naar verluidt aantekeningen hebben achtergelaten die hij kon vinden toen hij verhuisde.

Hoe noem je iemand die een vriendin heeft terwijl hij nog getrouwd is? De leugenaar, de bedrieger - David Lemak, één biljet gelezen, volgens aanklagers.

Juryleden zullen horen over die aantekeningen en een intimiderend telefoontje dat Marilyn Lemak naar verluidt met Ryan heeft gedaan op 19 februari, drie weken voor de moorden. Ryan, die een politierapport over het incident heeft ingediend, zei dat een vrouw haar anoniem belde en zei dat je hem niet kunt krijgen of dat je ze niet kunt krijgen, volgens de openbare aanklagers.

De politie kon de oproep naar Lemaks huis of mobiele telefoon niet herleiden. Lemak vertelde later aan een deskundige op het gebied van geestelijke gezondheid dat ze Ryan had gebeld, maar ze ontkende met haar te hebben gesproken.

Toen Marilyn Lemak op 3 maart de auto van Ryan op de oprit van David Lemak zag staan, werd haar woede moordend en keerde hij zich naar haar kinderen, zeggen aanklagers.

Een dag later zou Marilyn Lemak de kinderen hebben gedrogeerd door een antidepressivum te strooien dat ze innam op hun met pindakaas bedekte bagels. Ze verstikte ze vervolgens een voor een, kneep in hun neus en bedekte hun mond met haar blote handen, zeiden de autoriteiten.

Bewijsstukken gebruikt in de moordzaak tegen Marilyn Lemak uit Naperville, die woensdag schuldig werd bevonden door een jury in het DuPage County Judicial Center. Ze werd beschuldigd van het doden van haar drie kinderen om haar vervreemde echtgenoot, David Lemak ., te straffen

Bewijsstukken gebruikt in de moordzaak tegen Marilyn Lemak uit Naperville, die woensdag schuldig werd bevonden door een jury in het DuPage County Judicial Center. Ze werd beschuldigd van het vermoorden van haar drie kinderen om haar vervreemde echtgenoot, David Lemak, te straffen. (Foto door Richard A. Chapman/Sun-Times)

Ze nam een ​​overdosis pillen en sneed haar eigen polsen door. Ze bracht de nacht door in het huis met haar dode kinderen, maar toen ze de volgende dag weer bij bewustzijn kwam, zou ze 911 hebben gebeld. Het opgenomen gesprek werd in de rechtbank afgespeeld tijdens een hoorzitting in 1999.

Ik deed het, zei een weifelende, dunne stem. Mijn man wilde ons niet meer.

Marilyn Lemak werd gevonden in het huis met de dode kinderen. Haar trouwjurk lag op de grond, bespat met bloed.

Er werd een foto gevonden van David Lemak en Ryan met ingesneden gezicht van Ryan en een Exacto-mes in het hart van David Lemak.

Terwijl paramedici voorbereidingen troffen om haar het huis uit te halen, verbaasde ze hen met een verzoek, volgens getuigenissen tijdens de hoorzitting. Ze vroeg of ze haar dode kinderen vaarwel mocht kussen.

Hulpverleners gaven geen gehoor aan het verzoek.

Aanklagers zijn van plan te beweren dat Marilyn Lemak lang voor de moorden een hekel had aan de kinderen en hen de schuld gaf van het drijven van een wig tussen haarzelf en haar man, en omdat ze het haar moeilijk maakten om te blijven werken als chirurgisch verpleegster.

Donahue is van plan te beweren dat Lemak krankzinnig was op het moment van de moorden.

Ze had een dokter gezien voor haar depressie in de maanden voor de moord. Maar het was een specialist in de huisartsenpraktijk, geen psychiater of therapeut, volgens haar advocaten en gerechtelijke documenten.

Een ‘spartaans’ bestaan

De scheiding van de Lemaks was definitief in oktober 1999. Als onderdeel van een later bereikte overeenkomst beloofde ze terug te keren naar haar meisjesnaam. Ze verkochten het huis in Naperville in september 1999, ongeveer zes maanden na de moorden, voor $ 885.000.

De nieuwe eigenaren hebben het opnieuw geverfd in een minder opvallende mix van bruin en bruin met grijze accenten.

Marilyn Morrissey zit nu opgesloten achter een stevige stalen deur met een vierkant raam van 10 inch erin. Een hulpsheriff controleert haar elke 15 minuten.

LEMAK, MARILYN, Illinois Department of Corrections foto

LEMAK, MARILYN, Illinois Department of Corrections foto

Ze heeft twee jaar en acht maanden achter de tralies doorgebracht, vrijwel allemaal in een eenzame cel van 6 bij 3 meter in de gevangenis van DuPage County in Wheaton. Haar wereld bevat nu een toilet, wastafel en matras op een betonnen bloksokkel.

Het is nogal spartaans, zei John Smith, het hoofd correcties van de sheriff.

Ze verlaat de cel ongeveer een keer per week om de recreatieruimte van de gevangenis te bezoeken, die gewichtmachines, oefeningen en atletische apparatuur bevat, zei Smith. Ze loopt vaak rondjes op een geïmproviseerd pad dat door de kamer loopt. En ze leest veel boeken, voornamelijk fictie.

Ze leest gewoon veel, zei Smith. Ze gaat naar de bibliotheek, bekijkt een arm vol boeken en gaat op haar stapelbed liggen om te lezen. Dan gaat ze terug en krijgt nog een armlading.

Morrissey eet haar maaltijden in haar cel - als ze al eet. Haar advocaten zeggen dat ze sinds haar arrestatie ongeveer 80 pond is afgevallen, wat betekent dat de vrouw van 5 voet 5 duim nu amper 100 pond weegt.

Ze verscheen vrijdag voor de rechtbank, haar gezicht mager en bleek, haar haar lang en met grijze strepen, haar lippen in stilte op elkaar geklemd, haar ooit meeslepende ogen bedekt door een grote bril.

Ze heeft haar drie kinderen vermoord! fluisterde een vrouw in de jurypool.

Het was ver van Carl Sandburg High.

Ze leek me een heel aardig persoon, zei Presbitero, die niet in de rechtszaal was. Het is verschrikkelijk, maar wie weet wat haar ertoe heeft aangezet?

Bijdragen: Stephanie Zimmermann