'Een wandeling tussen de grafstenen': Liam Neeson, wijs en vermoeid

In A Walk Among the Tombstones krijgt Liam Neeson de telefoon en voert een opzettelijk en rustig intens gesprek met een slechte man die een jong meisje heeft ontvoerd, maar dit is een heel ander soort thriller dan de borderline cartoonachtige Taken-films.

Dat gezegd hebbende, als je ooit iets illegaals doet en je belt en je merkt dat je met Liam Neeson praat, hang dan de telefoon op, blaas het aan gruzelementen, verander je naam en ga ver weg.

In de stijlvolle en slimme thriller van Scott Frank, die zich grotendeels afspeelt in 1999 (er is veel bezorgdheid over de komende Y2K-crisis), speelt Neeson Matthew Scudder, een alcoholische voormalige detective voor de NYPD die nu werkt als een niet-gelicentieerde privédetective. (Tombstones is gebaseerd op een van de meer dan een dozijn Matthew Scudder-romans van Lawrence Block. In 1986 speelde Jeff Bridges Scudder in Hal Ashby's ongelijke Eight Million Ways to Die.)



Een wandeling tussen de grafstenen: 3 van de 4

CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_

Scudder wordt nog steeds achtervolgd door een schietpartij in 1991, waarvan we de volledige omstandigheden pas heel laat in de film leren. Hij woont alleen in een klein appartement in een vervallen gebouw, woont regelmatig AA-bijeenkomsten bij, Scudder krabbelt gewoon langs, probeert nuchter te blijven en probeert het verleden te vergeten.

Schrijver-regisseur Frank geeft ons korte, verbluffende glimpen van de bloedige daden die zijn gepleegd door twee psychopaten die het hebben gemunt op de geliefden van drugsdealers - het ontvoeren van hun vrouwen of vriendinnen, wetende dat deze jongens niet naar de politie zullen stappen. Frank, die een van de beste, minder geziene films van de jaren 2000 regisseerde in het Joseph Gordon-Levitt-voertuig The Lookout (2007), is meesterlijk in het opbouwen van de spanning, laat ons de personages leren kennen en laat ons vervolgens over de kop slaan met een vlotte draai. Sommige decorstukken, zoals een griezelige begraafplaatsbewaarder die duiven houdt en een Peeping Tom is, doen denken aan scènes uit klassiekers als The Silence of the Lambs.

Dan Stevens, ook te zien als mysterieuze Amerikaanse bezoeker in The Guest en opnieuw bijna onherkenbaar uit zijn dagen als Matthew Crawley in Downton Abbey, is een drugshandelaar die Scudder inhuurt om de mannen op te sporen die zijn vrouw hebben ontvoerd. Scudder doet zijn onderzoek op de ouderwetse manier: terugkeren naar de plaats van misdaden, getuigen ondervragen, louche types interviewen die mogelijk betrokken waren bij eerdere ontvoeringen.

Zoals gefotografeerd door Mihai Malaimare Jr. in buurten in Queens en Brooklyn en enkele van de minder glamoureuze delen van Manhattan, is het New York van A Walk Among the Tombstones een sombere, grijze, met zwerfvuil bezaaide plek, waar het altijd lijkt te regenen of het gaat regenen. Het is solide noir-dingen - hoewel de referenties een beetje hardhandig worden wanneer een dakloos straatkind genaamd TJ begint te praten over Sam Spade en Phillip Marlowe.

Over dat kind. Brian Astro Bradley speelt TJ, die sikkelcelanemie heeft, graag stripfiguren tekent, rondhangt in de bibliotheek en een soort partner wordt van Scudder. De TJ-subplot is het minst interessante en minst subtiele aspect van A Walk Among the Tombstones. Ongeveer de derde keer dat TJ tegen Scudder zegt of Scudder tegen TJ zegt: Heb geen medelijden met mij, en de andere zegt: Ik niet, het voelt meer als een Lifetime-film, over een gebroken agent die verlossing vindt door te worden een vaderfiguur voor een stoere maar tedere jongen van de straat, dan de gruizige thriller waar we graag weer bij zouden willen zijn.

Zodra de schurken gespeeld door David Harbor en Adam David Thompson uit hun schimmige vroege optredens tevoorschijn komen, zijn ze zeker zieken, maar ze zijn niet dreigender dan de mes-zwaaiende verkrachter/ontvoerders/moordenaars van tientallen andere films. Wat de laatste act van A Walk Among the Tombstones zo meeslepend maakt, is Franks gedurfde en effectieve techniek om een ​​zeer bekend credo in voice-over te plaatsen terwijl de kogels vliegen en het bloed vloeit.

Neeson zit in bijna elke scène in de film en hij draagt ​​het goed. Ja, hij heeft dit keiharde, wereldvermoeide, scotch-liefhebbende, ex-wetshandhavers type keer op keer gespeeld - maar hij is net zo goed als iedereen in de wereld in het spelen van die types, en in dit geval heeft hij wat rijk materiaal om werk met. Scudder besteedt veel meer tijd aan het uitpuzzelen van het onderzoek en het uitwerken van zijn demonen dan aan het trekken van zijn pistool of het balden van zijn vuisten.

En dat maakt hem des te interessanter.

Universal Pictures presenteert een film geschreven en geregisseerd door Scott Frank, gebaseerd op de roman van Lawrence Block. Speelduur: 114 minuten. Rated R (voor sterk geweld, verontrustende beelden, taalgebruik en korte naaktheid). Opent vrijdag in lokale theaters.