'Empire's' Porsha, Ta'Rhonda Jones, hoopt rolmodel voor vrouwen te zijn

Ta'Rhonda Jones, geboren in Chicago, leeft het leven.

En de 27-jarige actrice die Porsha speelt, rechterhand van Cookie Lyon - ook bekend als Taraji P. Henson - in Fox's best beoordeelde serie Empire kan het nog steeds niet geloven.

In het hiphopdrama, gecreëerd door regisseurs Lee Daniels en Danny Strong en gefilmd in Chicago, spelen Henson en Terrence Howard de hoofdrol als de eigenaren van een entertainmentbedrijf waar familieleden vechten om de controle.



Een van de populairste shows op tv, Empire, dat fictie met de realiteit heeft versmolten door nieuw talent te ontdekken bij castleden die echte muziekcarrières lanceren, bleek een grote doorbraak voor Jones, die al rapt sinds haar tienerjaren.

Sinds de show is ze getekend door Columbia Records, ontwikkelt ze haar eigen modelijn en is ze in de studio om muziek op te nemen voor een aankomend album. Onder de artiestennaam Lady Heroine bracht ze onlangs de singles Juice en Want to Change uit.

Ik ben vol ontzag, omdat ik zo dankbaar ben, letterlijk, vertelde de afgestudeerde van de Simeon Career Academy een publiek van 150 vrouwen die zich hadden verzameld voor Café Mocha's jaarlijkse Salute Her-evenement dat donderdag in Hotel Allegro werd gehouden.

Ik had nooit gedacht dat ik het zo ver zou schoppen, zei Jones, die werd geëerd door de gesyndiceerde talk- en variété-radioshow voor vrouwen, mede-georganiseerd door Chicago-hiphoplegende MC Lyte, actrice-komiek Loni Love, uitgezonden veteraan Angelique Perrin en actrice Nicole Ari Parker.

Loni Love (van links), Ta

Loni Love (van links), Ta'Rhonda Jones en Angelique Perrin met evenementsponsor LaShonda Brown tijdens het Salute Her-evenement van donderdag in Hotel Allegro. | Aangeleverde foto

In het vierde jaar eert Café Mocha's Salute Her: Superwomen Making a Difference Awards Tour talentvolle vrouwen uit alle lagen van de bevolking in landelijke steden.

Het kostte me veel moeite om te komen waar ik nu ben, niet wetende dat ik hier zou eindigen, weet je, gaan, zei Jones, die lang had geprobeerd in te breken in de muziekbusiness, voordat Hollywood en Empire haar vonden. vorig jaar.

Na de middelbare school, terwijl ze verschillende banen had, zou ze optredens krijgen voor rappers van beroemdheden. Haar reis omvatte werken als slager, en ze werkte in het Renaissance Park South verpleeghuis in Roseland toen haar broer op een avond belde om haar te vertellen dat Terrence Howard op zoek was naar vrouwelijke rappers van in de twintig.

Ze belde het nummer dat ze had gekregen en castingdirector Claire Simon bracht haar de volgende dag binnen om auditie te doen voor de rol van Tiana. (Het zou naar Serayah McNeill gaan.) Maar Simon vertelde haar dat ze iets anders in gedachten had voor Jones en vroeg haar de volgende dag terug te komen om auditie te doen voor Porsha in het bijzijn van Daniels.

De rest was geschiedenis. Het personage van Jones was oorspronkelijk bedoeld als een bijrol. Maar Porsha's flamboyante stijl en openhartigheid maakten Jones al snel tot een scene-stealer, waardoor Daniels er een vaste rol van maakte voor Jones, die haar eigen haar/make-up en styling doet voor het personage dat ze beschrijft als gewoon zichzelf.

Daniels maakte grapjes over het schrijven van een Empire-spin-off rond Porsha, en Jones heeft sindsdien rollen vergaard in NBC's Chicago P.D., ook hier gefilmd, en te zien op Dr. Oz, E! Nieuws en BET-netwerk.

Oh mijn God, ik ben zo dankbaar voor de reis. Weet je, voor mensen zoals ik is dit een once-in-a-lifetime kans, zei Jones donderdag.

Ik wil een inspiratie en een rolmodel zijn voor jonge vrouwen, maar ook voor oudere vrouwen. Ik heb gewoon het gevoel dat we vandaag niet genoeg rolmodellen hebben, vooral niet van tv. Ik wil gewoon dat meisjes weten dat het oké is om op mij te lijken, en dat het oké is om te praten zoals ik. Je moet het gewoon willen. Je moet het willen.

Ook geëerd tijdens het evenement waren Dr. Mahalia Ann Hines, moeder van acteur-rapper Common en voorzitter van zijn Common Ground Foundation; Dominique Jordan Turner, president en CEO van de Chicago Scholars Foundation; Fay Ferguson en McGhee Williams Osse, co-CEO's van Burrell Communications; Melody Spann-Cooper, voorzitter van Midway Broadcasting Corp., en bekende beautyblogger Afrobella.