Giannis Antetokounmpo wint tweede NBA MVP-prijs op rij

Nba

Antetokounmpo wordt slechts de derde speler in de geschiedenis van de competitie die MVP en Defensive Player of the Year in hetzelfde seizoen wint, en voegt zich bij de Hall of Famers Michael Jordan en Hakeem Olajuwon.

Giannis Antetokounmpo van de Bucks won zijn tweede opeenvolgende MVP-prijs.

Giannis Antetokounmpo van de Bucks won zijn tweede opeenvolgende MVP-prijs.

Mark J. Terrill/AP

LAKE BUENA VISTA, Florida — Het historische jaar van Giannis Antetokounmpo leverde hem een ​​historische prijsuitreiking op.



De aanvaller van Milwaukee is voor het tweede opeenvolgende seizoen de meest waardevolle speler van de NBA en ontving die prijs vrijdag. Hij kreeg eerder in deze NBA-play-offs de prijs Defensive Player of the Year.

De 25-jarige Antetokounmpo wordt slechts de derde speler in de geschiedenis van de competitie die MVP en verdedigende speler van het jaar in hetzelfde seizoen wint, en voegt zich bij de Hall of Famers Michael Jordan en Hakeem Olajuwon.

Michael Jordan, een van de beste spelers die het ooit heeft gedaan, zo niet de beste, zei Antetokounmpo. Hakeem, een man waar ik naar opkijk, hij kwam van waar ik vandaan kom, Nigeria, waar ik wortels heb. ... Gewoon in dezelfde zin met hen zijn, dat betekent veel voor mij.

Antetokounmpo - die in zijn geboorteland Athene, Griekenland was, met zijn familie toen de prijs werd aangekondigd - ontving 85 stemmen van het 100-koppige panel van wereldwijde sportschrijvers en -omroepen die de competitie dekken, plus de ene extra stem die werd toegekend door het winnen van stemmen door fans .

Het voelt goed om deze prijs bekend te maken als ik weer thuis ben, zei Antetokounmpo, nadat hij NBA-commissaris Adam Silver - die vrijdag in het bezit was van de trofee - had verteld om de hardware vast te houden totdat hij terugkeert naar de VS.

Ik ga het naar Griekenland verzenden, zei Silver tijdens de televisie-aankondigingsshow op NBA TV.

Nee, niet doen, antwoordde Antetokounmpo. Ik kom hem halen als het seizoen begint.

LeBron James van de Los Angeles Lakers kreeg de andere 15 stemmen op de eerste plaats en eindigde als tweede, en James Harden van de Houston Rockets eindigde als derde. James is nu 11 keer in zijn carrière eerste, tweede of derde in de MVP-stemming, en Harden eindigde in elk van de laatste vier seizoenen in de top drie.

De cijfers van Antetokounmpo waren dit seizoen ongekend, met gemiddelden van 29,5 punten, 13,6 rebounds en 5,6 assists per wedstrijd. Niemand had ooit het gemiddelde van die aantallen over een heel seizoen gemaakt; Wilt Chamberlain en Elgin Baylor hadden allebei seizoenen waarin ze het gemiddelde van Antetokounmpo voor punten en rebounds overtroffen, hoewel beiden net niet genoeg waren om zijn assist-gemiddelde te evenaren.

En de cijfers waren ook niet opgeblazen door grote minuten. Antetokounmpo werd vijfde in de NBA in scoren, tweede in de competitie in rebounding, maar slechts 71e in minuten per wedstrijd. Hij leidde de Bucks dit seizoen naar het beste record van de NBA, voordat Milwaukee in de halve finales van de Eastern Conference door Miami uit de play-offs werd gezet.

Giannis heeft naar onze mening meer dan genoeg gedaan om back-to-back MVP's te verdienen, zei Bucks-coach Mike Budenholzer toen het team deze zomer in de herstartbubbel van de NBA in Walt Disney World zat. Wat hij voor ons doet aan beide kanten van de vloer, wat hij elke avond doet, de manier waarop hij de lat voor ons legt, qua cultuur, werkethiek ... hij is een ongelooflijke teamgenoot, speelt onzelfzuchtig, doet alles. En ik denk dat dat een beetje is wat de MVP is, dus we hebben zeker het gevoel dat hij het zeer verdient.

Jordan won zowel de MVP als de verdedigende speler in 1987-88 en Olajuwon won beide in 1993-94. Antetokounmpo kwam vorig seizoen dicht bij zijn toetreding tot de club door MVP te winnen en als tweede te eindigen in de ballotage Defensive Player.

Een handvol anderen waren in hetzelfde jaar ook eerste en tweede in die categorieën. Kawhi Leonard werd tweede in de MVP-race en won Defensive Player in 2015-16, net als Dwight Howard in 2010-11 en Alonzo Mourning in 1998-99. James won MVP en werd tweede in de stemmen voor verdedigende spelers in 2008-09 en 2012-13, en Shaquille O'Neal deed dat in 1999-2000.

Maar tot nu toe hadden slechts twee spelers de sweep gehaald.

Het is een lange reis geweest, zei Antetokounmpo. De mensen die mij kennen, de mensen die mijn verhaal kennen, je kunt deze momenten nooit als vanzelfsprekend beschouwen.

Luka Doncic uit Dallas werd vierde, Kawhi Leonard van de Los Angeles Clippers werd vijfde en Anthony Davis van de Lakers zesde. Om de top 12 af te ronden: Chris Paul uit Oklahoma City, Damian Lillard uit Portland, Nikola Jokic uit Denver, Pascal Siakam uit Toronto, Jimmy Butler uit Miami en Jayson Tatum uit Boston.

Antetokounmpo wordt ook de 14e speler met meerdere MVP-awards en de tweede internationale speler in die club, naast de Canadese Steve Nash. Dit is de vijfde keer dat iemand MVP-onderscheidingen wint tijdens het spelen voor de Bucks - alleen Boston, de Los Angeles Lakers, Philadelphia en Chicago hebben er meer gehad - en hij is de elfde speler die back-to-back MVP's wint.

De anderen: Stephen Curry, James, Nash, Jordan, Magic Johnson, Larry Bird, Moses Malone, Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain en Bill Russell.

Ik ben hier blij om, ik ben blij met deze prijs, zei Antetokounmpo. Maar ik wil meer. ... Ik moet steeds beter worden. Ik wil kampioen worden.