Goede prijs, beperkte functies met online Sling TV: review

Satelliet-tv-aanbieder Dish Network maakte deze maand furore toen het een online alternatief onthulde met minder kanalen en een lager prijskaartje dan de reguliere service. De optie Sling TV is bedoeld voor mensen die hun kabel- of satellietpakket hebben laten vallen of nooit hebben gehad.

Op basis van een paar dagen kijken, komt Sling TV over als een goede tussenoplossing voor degenen die niet al betalen voor kabel of satelliet - maar het is voor de meeste mensen niet dwingend genoeg om het snoer door te snijden. En dat is het punt: Dish wil de betaal-tv-holdouts winnen zonder in zijn bestaande klantenbestand te snijden.

Op dinsdag zal Sling TV beginnen met het openen van de service voor degenen die om uitnodigingen hadden gevraagd. Een volledige lancering wordt over ongeveer twee weken verwacht.



HET AANBOD

Het pakket is goedkoop in vergelijking met kabel- en satellietpakketten die doorgaans $ 50 tot $ 100 per maand kosten (het gemiddelde van Dish is $ 85). Het basispakket van Sling TV kost $ 20 per maand en wordt geleverd met 11 kanalen van Disney, Turner en Scripps. Twee add-on-pakketten - voor nieuws en kinderen - kosten $ 5 per stuk en bieden nog eens negen kanalen daartussen. Er komt een sport-add-on. Deze kosten lopen op, maar u betaalt alleen voor wat u wilt, in tegenstelling tot traditionele betaal-tv-bundels.

De parel van Sling TV is ESPN, dat alle abonnees krijgen. Het is een zeldzame kans om live sport te krijgen, waaronder veel honkbal- en universiteitsvoetbalwedstrijden, zonder een kabel- of satellietabonnement, hoewel NFL-spellen op mobiele apparaten worden geblokkeerd omdat Verizon die rechten heeft.

ESPN alleen zal echter niet veel sportfans tevreden stellen. Honkbalspellen zijn bijvoorbeeld vaak op Fox of regionale sportnetwerken niet beschikbaar op Sling TV. Sling TV heeft March Madness-basketbal op TNT en TBS, maar niet op TruTV en CBS.

Sling TV mist alle draadloze netwerken, inclusief ABC dat eigendom is van Disney. Ook ontbreken: NBCUniversal zenders als CNBC en Bravo, samen met AMC, de zender achter Mad Men en The Walking Dead. Er is geen 24-uurs weerkanaal om de sneeuwstorm van deze week te volgen.

Maar ik was in staat om de Screen Actors Guild Awards van zondag te bekijken. Dat was zowel op TNT als TBS.

Hier is de volledige line-up om je te helpen beslissen of er genoeg is om naar te kijken: de basiskanalen zijn ESPN, ESPN2, TNT, TBS, Food Network, HGTV, Travel Channel, Cartoon Network/Adult Swim, Disney Channel, ABC Family en CNN. De add-ons voor kinderen zijn Disney Junior, Disney XD, Boomerang, Baby TV en Duck TV, terwijl de nieuws-add-ons HLN, Cooking Channel, DIY en Bloomberg TV zijn. Verwacht meer als Dish extra deals maakt.

LIVE TV

De service is in eerste instantie beschikbaar op mobiele apparaten van Apple en Android en het Roku 3-streamingapparaat, hoewel Sling TV van plan is dit uit te breiden naar andere streamingspelers, tv's met internetverbinding en Mac- en Windows-computers.

Blader door de programma's door door de zenderlijst en programmagids onder aan het scherm te bladeren. Klik op een programma of Bekijk om van zender te wisselen. Je kunt maar op één apparaat tegelijk kijken. Sling TV is ontworpen voor individuen, niet voor huishoudens waarvan de leden verschillende programma's tegelijk bekijken. U kunt kijken tijdens het reizen, maar alleen in de VS.

Je kunt zien welke shows er de komende dagen komen, maar je kunt geen herinneringsmeldingen instellen.

OPNAME

Dit is het zwakste deel van Sling TV: er is geen mogelijkheid om shows op te nemen om later te bekijken.

Voor Scripps-kanalen kun je kijken wat er de afgelopen drie dagen was. Voor Bloomberg TV, Baby TV en Duck TV kun je acht dagen terug. Je krijgt DVR-achtige bedieningselementen om te pauzeren, terug te spoelen of vooruit te spoelen - inclusief een 30 seconden durende skip-knop voor commercials.

Maar er is geen archief als u liever hele seizoenen opneemt voor binge-kijken. En voor Turner en Disney, waaronder ABC Family en ESPN, moet je alles live zien. Je kunt niet eens pauzeren.

Sling TV streeft ernaar om oudere inhoud on demand aan te bieden via de apps van de kanalen, maar voorlopig is alleen WatchESPN beschikbaar wanneer Sling TV wordt gelanceerd.

DE KOOPJE

Ik hou van de zoekhulpmiddelen van Sling TV om inhoud op verschillende kanalen te vinden, maar het sluit aankomende shows uit. Je kunt ook films huren, maar niet rechtstreeks vanuit de iPhone- of iPad-app, omdat Apple dan zou besparen op de verkoop. Sling TV heeft ook nog echte opnames en herinneringen nodig.

Ik weet zeker dat de service beter zal worden, maar de apps voelen voorlopig primitief aan.

Ja, $ 20 per maand is een koopje. Het krijgt snoersnijders zoals ik wat live sport en nieuws, samen met shows die ik normaal gesproken enkele maanden zou moeten wachten om op Netflix te verschijnen. Maar als Sling TV de jongere cord-nevers wil aantrekken die gewend zijn alles online te bekijken, moet het mogelijkheden bieden die ze gewend zijn online te hebben.

DOOR ANICK JESDANUN, AP Technology Schrijver