'Hector en de zoektocht naar geluk': een onderhoudend streven naar vreugde

Een van de betoverende dingen van het kijken naar Hector en de zoektocht naar geluk is om Simon Pegg, een acteur van wie we hielden in films als Shaun of the Dead, Hot Fuzz en de Mission Impossible- en Star Trek-franchises, ons een andere kant van zijn acteercapaciteiten.

Geloof me, met zijn karakter hier heeft Pegg iemand gecreëerd die veel genuanceerder en gelaagder is dan alles wat we eerder van hem hebben gezien. Wat overblijft is een uiteindelijk verheffende fabel die een intelligent onderzoek doet naar de zin van het leven.

Deze film is echt een reis op een aantal niveaus. Terwijl Hector de wereld rondreist op zoek naar die ongrijpbare kwaliteit van geluk, gaat hij ook op een persoonlijke ontdekkingsreis op een dieper niveau.



Hector is een succesvolle Londense psychiater die op het eerste gezicht alles lijkt te hebben. Hij heeft een financieel veilige praktijk, een mooie en liefhebbende verloofde (Rosamund Pike) die zijn privéleven in perfecte balans houdt en een groep slimme en boeiende vrienden.

Maar onder dit alles is Hector verontrust - hij vraagt ​​zich af waarom hij zich van binnen leeg voelt en gelooft dat hij het leven niet ten volle heeft ervaren.

Dat feit wordt hem in het gezicht gegooid door een van zijn patiënten, die hem botweg vertelt dat hij eigenlijk maar een schulp van een man is, die alleen oppervlakkig met zijn patiënten omgaat en niet de juiste begeleiding geeft die hij zou kunnen geven als hij een man met meer inhoud was.

Hector besluit op een tamelijk ongeplande reis te vertrekken om, naar hij hoopt, de essentie te ontdekken van wat iemand echt gelukkig en voldaan maakt.

Er zijn zoveel slimme aspecten aan dit verhaal, gebaseerd op een Franse roman van Francois Lelord. Hilarische scènes tonen Peggs gave voor fysieke komedie wanneer hij Stellan Skarsgard ontmoet, die een gespannen, rijke en plezierzoekende bankier speelt tijdens zijn eerste vlucht.

Onderweg worden we visueel getrakteerd op tekenfilms en krabbels uit het dagboek dat Hector bijhoudt - op het scherm opgehangen - die zijn mijmeringen over de zoektocht naar het ware geluk documenteren. Tot mijn favorieten behoren zijn observaties dat het vermijden van ongeluk niet de weg naar geluk is, en dat geluk geen bestemming is, maar een staat van zijn.

Ik hou van de manier waarop regisseur Peter Chelsom en zijn co-schrijvers, Maria von Heland en Tinker Lindsay, een verhaal leiden dat heen en weer gaat van enkele overdreven grappige momenten naar momenten die aangrijpend, verdrietig en soms ronduit beangstigend zijn - zoals wanneer Hector wordt ontvoerd en opgesloten door een bende schurken in Zuid-Afrika.

Onze onwillige held baant zich een weg van Shanghai naar Tibet (en een spirituele ontmoeting met een groep monniken) naar Afrika, waar hij contact maakt met een oude schoolvriend - en leert dat de dokter van de behoeftige in feite homo is.

Onderweg communiceert Hector via Skype met zijn verloofde Clara in Londen. Die gesprekken zijn zowel ontroerend als soms oneerlijk, aangezien Hector vaak niet al zijn avonturen met Clara deelt - vooral het nieuws dat hij een one-night-stand had met een prachtige callgirl in Shanghai.

Uiteindelijk belandt Hector in Los Angeles, waar hij nerveus de vrouw ontmoet die zijn eerste ware liefde was, gespeeld door Toni Collette.

In veel opzichten is dat de perfecte coda voor deze hele reis van Hector - en leidt het ertoe dat hij zich realiseert wat uiteindelijk belangrijk is om iemand echt gelukkig te maken: geliefd worden om wie je bent. En luisteren is liefdevol.

Deze film is een winnaar. Het zal je niet alleen vermaken, maar je ook laten nadenken over wat er nodig is om geluk in je eigen leven te brengen.

[s3r ster=3.5/4]

Relativity presenteert een film geregisseerd door Peter Chelsom en geschreven door Chelsom, Maria von Heland en Tinker Lindsay, gebaseerd op de roman Le Voyage d'Hector ou La Recherche de Bonheur van Francois LeLord. Speelduur: 114 minuten. Rated R (voor taal en wat korte naaktheid). Opent vrijdag in lokale theaters.