Het doen van H.E.R. manier: R&B-zanger stijgt terwijl de focus op de muziek blijft

R&B-zanger Gabi Wilson, beter bekend als H.E.R. | AP

Wanneer Gabi Wilson H.E.R. - haar artiestennaam R&B-zangeres - ze rockt meestal met groot haar en een grote zonnebril, en laat zelden haar volledige gezicht aan haar fans zien.

Het gaat erom dat het publiek zich op één ding kan concentreren: de muziek.



Andere dagen wordt haar haar in een paardenstaart of een knot getrokken en is haar gezicht helder. Zoals de keer dat ze met een vriend in een Uber werd gereden toen Best Part, haar Top 5 R&B-hit, op de radio kwam.

Ik hou van dat nummer 'Best Part', H.E.R. herinnert de chauffeur, een man van in de zestig, zich. Het doet me denken aan mijn vrouw.

Ik wilde huilen, zegt ze. Het was zo speciaal.

Die anonimiteit bewees de zangeres twee dingen: haar keuze om muziek uit te brengen zonder al te veel details over haar leven te geven werkte. En haar schare fans bestaat niet alleen uit tieners - R&B-puristen houden ook van haar.

Sinds Sony's RCA Records H.E.R. op mysterieuze wijze is ze in 2016 een rijzende R&B-ster geworden.

Nummers als Best Part, Focus en Losing combineren perfect het alternatieve R&B-geluid dat tegenwoordig populair is met het traditionele R&B-geluid dat volgens sommigen ontbreekt in de hedendaagse muziekscene.

Haar eerste twee EP's - H.E.R., Vol. 1 en H.E.R., Vol. 2 — gaf haar meteen een schare fans, gewonnen door de eerlijke teksten en vibey-melodieën, terwijl ze zong over gecompliceerde relaties en liefdesverdriet. De meeste mensen zouden zich bij het horen van de muziek waarschijnlijk niet realiseren dat ze slechts enkele maanden geleden 21 werd.

De manier waarop ik de muziek uitbracht, deed precies wat ik wilde, namelijk mensen naar de muziek laten luisteren, zegt H.E.R., wat staat voor Having Everything Revealed. Luister gewoon naar de boodschap voor wat het is, omdat we soms de neiging hebben om met onze ogen te luisteren. ... Ik wil niet dat mensen van mijn muziek houden vanwege hoe ik eruit zie of wie ik ken of wat dan ook.

Ik heb het gevoel dat sommige mensen de muziek misschien niet zouden hebben geaccepteerd als ze wisten dat ik 19 was, zegt H.E.R., die zo oud was toen haar eerste EP uitkwam. Sommige mensen maken deze veronderstellingen voordat ze zelfs maar naar de muziek luisteren.

vol. 1 werd uitgeroepen tot iTunes’ R&B-album van 2016. Ze verdiende een nominatie voor beste nieuwe artiest bij de 2017 Soul Train Awards.

Dit jaar bereikte ze de Top 10 van de R&B-hitlijsten met Could've Been, de goudverkopende Focus en de platinahit Best Part, een duet met Daniel Caesar. Ze heeft zeven nominaties voor de komende Soul Train Awards, waarmee ze de meest genomineerde act is. Ze opende op de weg voor Chris Brown en lanceert haar tweede headliner-tour.

Ze is de nieuwste Up Next-artiest van Apple Music en staat op de zesde plaats tussen R&B-acts op het streamingplatform. Haar succes was zo groot dat een mannelijke zangeres haar gelijkenis heeft gekopieerd en nummers heeft uitgebracht onder de naam H.I.M.

HAAR. groeide op in de San Francisco Bay area als een zwarte vader en een Filipijnse moeder. Ze werd op haar tiende aan het publiek voorgesteld als een piano-wonderkind, verscheen in de Today-show en coverde de muziek van Alicia Keys.

Ze werd op 14-jarige leeftijd getekend door Sony en zegt dat hoewel ze soms muziek wilde uitbrengen - ze probeerde het met het nummer Something to Prove in 2014 onder Gabi Wilson - ze de tijd waardeert die ze had om zich als artiest te ontwikkelen en aan songwriting te werken en groeien als pianiste, drummer en gitaar (ze speelt elektrische, akoestische en basgitaar).

Keys, die H.E.R. meer dan tien jaar geleden, had een soortgelijk begin: ze werd getekend als tiener en bracht haar eerste nummer, de nummer 1-hit Fallin', pas uit toen ze 20 was in 2001.

Ik zag haar. ontwikkelen als artiest, en ze had echt iets over haar dat zo opwindend was omdat het zo'n serieus muzikaal vakmanschap was, zegt Keys. En dan nu, X aantal jaren later, vooruitspoelen naar waar ze nu is en dat allemaal samen zien komen, ik denk dat het mooie daarvan is dat ze echt in staat was om haar tijd te nemen en een artiest te zijn en zich te ontwikkelen en te zijn een jong meisje. Haar ogen en haar lot zijn altijd op deze plek geweest en moesten in deze wereld landen. En het wordt alleen maar helderder, groter en beter.

Dit jaar heeft H.E.R. bracht haar tweede paar EP's uit, getiteld I Used to Know Her, delen 1 en 2. Volgend jaar wordt een volledig album verwacht.

Ze begint zelfs meer van zichzelf te onthullen: in de muziekvideo voor Could've Been kun je haar gezicht zien.

Op dit moment, zelfs als je mijn gezicht ziet of weet wie ik ben, maakt het niet uit omdat je al van de muziek houdt, H.E.R. zegt.

HAAR. speelt het Riviera Theater op 4 december.