Het is hoog tijd voor Redskins om de bijnaam te veranderen

Eigenaar Daniel Snyder is als volgt geciteerd: 'We zullen de naam [Redskins] nooit veranderen. . . NOOIT.’’ | AP

Na hun wedstrijd zondag tegen de Denver Broncos, spelen de Bears de volgende twee wedstrijden tegen de Green Bay Packers en San Francisco 49ers.

Beide teams zijn genoemd naar dingen die specifiek zijn voor hun gebied, hun geschiedenis. De Packers eren het vleesverwerkingsbedrijf uit Wisconsin dat Curly Lambeau de $ 500 gaf die hij nodig had om het Green Bay-team in 1919 te starten. De 49ers zijn een tipje van de sluier van de mijnbouw bij de ontdekking van goud in de buurt van San Francisco in 1849.



Dan, op 13 december, spelen de Bears tegen de Washington Redskins.

Er zijn al media die weigeren die bijnaam te noemen, simpelweg verwijzend naar het team als ''Washington.''

''Redskins'' is een pejoratieve term voor indianen, een belediging voor de vele stammen die dit land hun geboorteland noemen. En er is geen andere manier om het te snijden. Het is geen onschuldige term. Amerikanen van Ierse, Scandinavische of Britse afkomst die zeggen dat monikers zoals Fighting Irish, Vikings, Pilgrims of Fighting Methodists (de oude bijnaam van Northwestern) gewoon dandy met hen zijn, hebben geen eerlijk argument om te maken.

De geschiedenis van indianen in hun eigen land - zij zijn de enige mensen hier die geen immigranten zijn, weet je nog - is niet vriendelijk geweest. Er is veel van hen afgenomen in plaats van gegeven - of zelfs toegestaan.

Redskins is een grove, vernederende bijnaam. De oorsprong als woord is discutabel - sommige geleerden zeggen dat het oorspronkelijk geen negatieve connotatie had en zelfs afgeleid was van de Indiaanse taal - maar het is niet langer goedaardig.

Hierdoor moet het weg.

Wanneer woorden aanstootgevend worden vanwege historische en culturele evolutie, kunnen ze worden teruggetrokken zonder dat iemand zich schuldig voelt. Gebruiken we tegenwoordig gedachteloos '' achterlijk '', '' spastisch '' of '' kreupel '' om mensen te beschrijven? Nee.

In ieder geval heeft de voetbalfrontoffice van Washington gezegd dat het de naam niet zal veranderen.

Eigenaar Daniel Snyder, in een recente peiling van Sports Illustrated verkozen tot ''de meest gehate eigenaar'' in de NFL, heeft gezegd: ''We zullen de naam nooit veranderen. . . NOOIT.''

Dat is nogal onvermurwbaar. En droevig.

Ja, er is traditie in een gekoesterde sportnaam. Maar vraag de Baltimore Colts, Houston Oilers en Los Angeles Rams hoe de traditie voor hen werkte. Verandering gebeurt.

Nu mijn persoonlijke verhaal:

Toen ik opgroeide in Peoria, waren er acht lokale middelbare scholen. Niemand was zo gevreesd en gerespecteerd in de sport als het nabijgelegen Pekin. En de bijnaam van Pekin was de Chinks.

Het had te maken met het vermeende feit dat deze stad in centraal Illinois geografisch precies tegenovergesteld was aan Peking, China. Natuurlijk was dit technisch niet waar.

Als kennis van mij schreef Richard Stolley, voormalig hoofdredacteur van Life magazine en geboren in Pekin, deze week in een essay in Sports Illustrated: ''Als je door de aarde zou graven [van Pekin], zou je in de Indische oceaan.''

Stolley, de redacteur van de Pekin Times als tiener, gebruikte het woord ''Chinks'' de hele tijd in zijn sportverhalen. De term werd niet als negatief gezien. Pekin High School had mascottes genaamd ''Chink'' (de jongen) en ''Chinklette'' (het meisje), die gekleed gingen in Chinese zijde en elke keer dat hun team scoorde op een gong sloegen.

En die teams scoorden veel.

Terwijl ik aan het spelen was op Richwoods High School, aan de overkant van de Illinois-rivier, schopten Pekins voetbalteams ons elke keer dat we speelden en hun basketbalteams wonnen de staatstitel in 1964 en 1967, mijn eerste en laatste jaar.

Dat team uit 1967, dat de achtersten van onze ridders rookte, won zijn wedstrijden in het staatstoernooi met gemiddeld 22,7 punten. Spelen in de enorme, moderne sportschool van Pekin - met al het geschreeuw, de arrogantie en het gejuich van 'Chinks!' - was het kennen van intimidatie en vernedering.

Niemand dacht eraan dat ''Chinks'' een pejoratieve term zou zijn. Om eerlijk te zijn, weet ik niet of er een Chinees gezin woonde in de provincies Peoria of Tazewell, waar onze conferentie plaatsvond.

Toen veranderde het allemaal.

Zoals Stolley in zijn essay schreef, toen de Nationale Organisatie van Chinees-Amerikanen Pekin in 1974 bezocht om te protesteren en te vragen om de bijnaam te veranderen, zei de Kamer van Koophandel van Pekin dat het 'verontwaardigd was om te ontdekken dat het woord 'Chink' was denigrerend.''

Dat klinkt nu gek, maar ik snap het. Ik was een kind daar beneden, en zo was het.

En ‘was’ is het operatieve woord. Welkom in het echte

wereld, wij allemaal.

Pekin liet Chinks for Dragons in 1980 vallen en niemand viel dood neer van afschuw. Er waren - en zijn er blijkbaar nog steeds - een paar boze oude Pekin High-alums. Maar ze komen er (hopelijk) overheen voordat ze sterven.

Er was maar één man voor nodig om alles te veranderen, een nieuwe schooldirecteur van Pekin, James Elliott genaamd, die in 1980 werd aangenomen in een buitenwijk van Chicago. Boom. Gedaan.

Waar is die sterke man in de NFL?

Snoek? Laat maar.

Commissaris Roger Goodell? Zoals zoveel anderen in de competitie, heeft hij het te druk met het tellen van zijn salaris.

Retro dus. Huurling dus. Zo jammer.

Volg mij op Twitter @ricktelander.

E-mail: rtelander@suntimes.com