Het leven in de Notre Dame was een makkie voor Michael Vinson

De Fighting Irish long snapper, een New Trier grad, is een kanshebber voor de Patrick Mannelly Award.

Michael Vinson, een opkomende roodhemd-junior, versloeg een beursspeler om de beginnende long snapper van de Notre Dame te worden.

Michael Vinson, een opkomende roodhemd-junior, versloeg een beursspeler om de beginnende long snapper van de Notre Dame te worden.

Brian Utesch / AP

SOUTH BEND, Ind. - Het lijkt erop dat Michael Vinson net zo gemakkelijk bijnamen verzamelt als raves van zijn coaches.



In zijn New Trier-dagen stond de lange snapper bekend als Vinny of The Godfather. Sinds de aankomst in de Notre Dame staat Vinson bekend als Milk.

De betekenis daarachter is tweeledig.

Ten eerste is hij een soort pasteuze wit - om eerlijk te zijn, zei Nolan Owen, zijn persoonlijke lang-snappende instructeur voor de laatste zes jaar. En twee, hij heeft een enorme obsessie voor melk. Hij drinkt graag melk.

Dat is een van de manieren waarop Vinson zijn frame van 6-2, 226 pond heeft kunnen opbouwen tot het punt waarop hij een onmisbaar onderdeel is geworden van de speciale teams van Fighting Irish. Vinson, die in 2018 werd geïntroduceerd als een favoriete walk-on, verraste velen binnen het programma door zijn weg te vinden om de waardige opvolger van John Shannon te worden.

Michael is een van de hardstwerkende voetballers die ik ooit in mijn hele carrière heb meegemaakt, zei Brian Polian, assistent-hoofdcoach van de Notre Dame en coördinator van speciale teams. We nodigden Michael als eerstejaarsstudent uit voor het programma omdat we vonden dat hij de potentie had om de back-up te zijn. Hij zou ons uit een wedstrijd kunnen halen als het moest.

En toen bouwde Vinson, dag na dag, steen voor steen, zijn status op tot het punt waarop hij zich een weg baande langs een hele reeks concurrenten.

In de loop van twee jaar werkte hij zo ijverig en zo hard - aan de kant, alleen, zei Polian, en hij werkte zo hard om te proberen sterker te worden en atletisch genoeg te zijn om op de dekkingseenheden te functioneren.

Tijdens de Rose Bowl van vorig jaar, merkte Polian op, was Vinson daar beneden aan het proberen een punt te dekken tegen Heisman Trophy-winnaar DeVonta Smith uit Alabama.

Ik kan niet uitdrukken hoe trots ik ben dat we een eerstejaarsstudent binnen hebben gehaald en Michael versloeg hem, eerlijk en duidelijk, zei Polian. Dat is alles wat we kunnen beloven is: 'Hé, Michael, je krijgt de kans om te concurreren.' En ja hoor, hij won de baan en hij won hem netjes.

Vinson, een opkomende roodhemd-junior, komt volgend najaar binnen als een van de vroege favorieten om de Patrick Mannelly Award te winnen als de beste collegiale lange snapper van het land. Als hij slaagt, zou hij zich bij Shannon voegen, de ex-Loyola-uitblinker die de inaugurele eer in 2019 won.

Met Vinson gaat het verder dan de bliksemsnelle snaps en de onberispelijke nauwkeurigheid. Het gaat zelfs verder dan het blokkeren en de dekking die hem tot een legitiem NFL-vooruitzicht maken, volgens Owen, de voormalige NIU-long snapper wiens educatieve academie onlangs zijn 10-jarig jubileum vierde.

Hij is een leider, zei Owen. Dat is de beste manier om het uit te leggen.

Vanaf het moment dat Vinson begon rond te komen als een tweedejaarsstudent van New Trier, kon Owen zien hoe zijn andere snappers tot hem aangetrokken werden. Groepssessies leken altijd beter te gaan met Vinson in de mix.

Hij werkt extreem hard en klaagt niet, zei Owen. Hij is niet alleen een grinder, maar hij is de leuke man. Hij is een man die lacht en grappen maakt terwijl hij aan het malen is. Hij duwde iedereen en kreeg iedereen om te genieten van wat ze aan het doen waren.

Drie dagen per week voor maximaal vijf uur gespecialiseerde training, leek Vinson nooit een slechte sessie te hebben toen hij de Nolan's Long Snapping-faciliteit in St. Charles binnenliep.

Het is geweldig, zei Owen. Ik denk dat hij meer van de sport houdt dan ik. Die jongen, hij is er echt dol op. Als ik hem weer terug zou kunnen krijgen voor elke sessie met onze middelbare scholieren, zou ik dat doen. Hij is zo'n leider.

Het zou niemand moeten verbazen als Vinson, zelfs als specialist, volgend najaar wordt verkozen tot teamcaptain in de Notre Dame.

Zijn teamgenoten zijn dol op hem, zei Polian. Hij is een genot om in de buurt te zijn. Hij houdt van de Notre Dame. Zijn familie houdt van de Notre Dame. Hij maakt de sfeer in elke kamer waar hij binnenkomt vrolijker.

Heb melk? De Ieren zijn zeker blij dat ze dat doen.