I. Sachs Sons verlaten Maxwell Street gebied

Met overal rubberen zolen, liften, hakken en schoenlef verspreid, zou je kunnen denken dat er een epische Hollywood-vechtscène had plaatsgevonden bij I. Sachs Sons.

Of misschien hebben schoenliefhebbers de 13.000 vierkante meter grote South Loop-winkel geplunderd, de grootste groothandel in schoenreparatie- en schoenenwinkelbenodigdheden in het Midwesten.

Dat laatste zit dichter bij de waarheid. De puinhoop is van tientallen jaren winkelend publiek die door rekken wroeten en door bakken graven.



De winkel, het laatste overblijfsel van een buurt die ooit wemelde van de hectische groothandelsactiviteiten, verhuist deze week naar de Southwest Side.

Steve Sachs, die zegt dat de ruimte door de op handen zijnde verhuizing alleen wat rommeliger is, kocht het bedrijf 12 jaar van familieleden. Maar hij nam geen eigendom van het gebouw, dat door gentrificatie in waarde is gestegen.

De familie had moeite om huurders te vinden voor de andere twee winkelpuien van het gebouw, die dure reparaties nodig hebben. Ze verkopen dus. De tijd is rijp.

Sachs had graag willen blijven, maar kijkt uit naar een nieuw tijdperk van efficiëntie. Dinsdag sluit hij definitief en zondag gaat hij weer open op zijn nieuwe locatie.

Ik zal de rotzooi helemaal niet missen, want er ligt veel geld op de grond, veel van het verkoopbare spul. . . . Maar ik zal het gevoel van deze plek missen, zei Sachs.

Er zijn hier zoveel oude spullen dat we er een beetje omheen hebben gewerkt omdat ik er een hekel aan heb om dingen weg te gooien. Ik krijg minstens drie keer per dag de vraag: 'Hoe weet je waar iets is?'

Hij doet het gewoon.

Bouten van leer te koop bij de I. Sachs Sons groothandel in schoenenreparatiewinkel 26 april 2015. | James Foster/voor Sun-Times Media '>

Bouten van leer te koop bij de I. Sachs Sons groothandel in schoenenreparatiewinkel 26 april 2015. | James Foster/voor Sun-Times Media

Terwijl hij een rondleiding door het gebouw gaf, staarde Sachs, die op zijn vijfde in de winkel begon te werken, omhoog terwijl hij naast de trap bleef staan ​​naar een loftruimte vol dozen.

Vroeger hadden we een werknemer die 's nachts werkte om de voorraad op te ruimen en overdag sliep hij op dit hok. En toen ik een kind was, dacht ik dat ik droomde. Ik had een herhaalde droom dat er als een boogieman op ons hok woonde, maar het was waar dat hij echt deed.

Sachs nam ook even de tijd om de doos met oude kogels op een plank bij zijn bureau uit te leggen dat hij ze in een oude bureaula had gevonden.

Op een winterdag, tientallen jaren geleden, kwam er een man de winkel binnen, maar hij zag er niet uit alsof hij op zoek was naar een deal voor schoenenbenodigdheden - hij droeg een skimasker.

Mijn oom schoot hem bijna neer, niet beseffend dat het een klant was, zei Sachs, 53. De man belde onlangs Sachs om herinneringen op te halen over de bijna-doodervaring toen hij hoorde dat de winkel verhuisde van zijn plek aan Roosevelt Road, net ten oosten van de Dan Ryan .

Georganiseerde chaos is al een groot deel van de tijd een onofficieel onderdeel van het bedrijfsplan sinds zijn grootvader de plek in 1920 stichtte. En het waren niet alleen zij, het was de geest van de buurt.

In de buurt van Maxwell Street vond legendarische en ongebreidelde handel plaats, waar mensen van heinde en verre kwamen om te onderhandelen over de verkoop van bijna alles. Hectische groothandelsactiviteiten, waarvan velen zich richten op hun etnische gemeenschappen, voegden de mix toe.

Maar de 'free-for-all'-marktplaatsmentaliteit en de unieke charme en grit eroderen toen de stad eminente domein- en belastingverhogingsfinanciering gebruikte om het gezicht van de buurt te veranderen, volgens de economieprofessor van de Roosevelt University, Steve Balkin.

Het idee is om de buurten rond de Loop te nemen die van oudsher volksbuurten met lage inkomens waren en de mensen en bedrijven daar weg te duwen, zodat het stadhuis een gentrified gebied zou kunnen creëren waar mensen die in de Loop werken en grote bedrijven zouden kunnen voel me comfortabel in het leven, zei Balkin.

De gentrificatie die door het stadhuis werd versneld, zou waarschijnlijk uiteindelijk hebben plaatsgevonden, maar het zou natuurlijker en evenwichtiger zijn geweest, zei Balkin.

Low-reen en de Maxwell St. Market Blues Band spelen op het slotfeest van de I. Sachs Sons groothandel in schoenenreparatiewinkel 26 april 2015. | James Foster/voor Sun-Times Media '>

Low-reen en de Maxwell St. Market Blues Band spelen op het slotfeest van de I. Sachs Sons groothandel in schoenenreparatiewinkel 26 april 2015. | James Foster/voor Sun-Times Media

Onder de winkelketens die nu aan de winkel van Sachs grenzen: Petco en Golf Smith.

Het is niet dezelfde buurt en het zijn geen individuele eigenaren. Ik ken de managers van geen van deze winkels, zei Sachs. Voordat ik elke winkeleigenaar kende, liep je over straat en zwaaide.

De plaats zal een emotionele plek in Sachs hart hebben, maar hij kijkt uit naar een nieuwe start en netjes gelijnde planken waarvan hij hoopt dat ze een gezonder resultaat zullen opleveren.

Er is geen ruimte om geld te verliezen door onvoorzichtigheid en rommeligheid, zei Sachs, en merkte op dat het aantal groothandelsconcurrenten in het bedrijf is afgenomen. Vroeger waren er honderden, nu zijn er ongeveer 30 in het hele land.

Sachs, die negen werknemers heeft, lachte terwijl hij zich de tijden herinnerde waarin veel van zijn neven, die opgroeiden in de winkel, zich verstopten tussen dozen in de kelder om arbeid te voorkomen. Sachs gaf toe dat hij zich af en toe bij hen voegde.

Er waren tijden dat mijn oom me hier achtervolgde met een bezem, omdat zijn vader hem achtervolgde met een bezem.

Een viering die de verhuizing markeerde, vond zondag plaats in de winkel, 637 W. Roosevelt. In echte Maxwell Street-stijl was er een bluesband aanwezig.

De letters op het gebouw zullen worden overgebracht naar de nieuwe locatie, de enige veelbetekenende symbolen om de verhuizing te maken, afgezien van versleten kantoormeubilair.

Dit bureau is behoorlijk oud, zei Sachs met tranen in zijn ogen, totdat hij in lachen uitbarstte. Bovendien wil ik het geld niet echt aan een ander bureau uitgeven.

Abe Boomey Sachs is een voormalige eigenaar van de groothandel in schoenenreparatiebenodigdheden van I. Sachs Sons. Abe's vader, Isidore, opende de winkel in de wijk Maxwell Street in 1920. Abe's zoon Steve is de huidige eigenaar.| James Foster/voor Sun-Times '>

Abe Boomey Sachs is een voormalige eigenaar van de groothandel in schoenenreparatiebenodigdheden van I. Sachs Sons. Abe's vader, Isidore, opende de winkel in de wijk Maxwell Street in 1920. Abe's zoon Steve is de huidige eigenaar.| James Foster/voor Sun-Times Media