'I Smile Back': Sarah Silverman toont als een destructieve verslaafde serieus talent

Soms rijd ik over met bomen omzoomde wegen door een rustige, chique buitenwijk, langs het ene indrukwekkende en uitgestrekte huis na het andere - ongerepte gazons, Audi's en BMW's op de opritten, misschien een basketbalring bij de garage en een kinderfiets bij de voorgang.

En ik zal denken:

Daar is het leven. Dat moet een gelukkig gezin zijn dat daar woont.



Maar we weten natuurlijk niet wat er zich achter gesloten deuren afspeelt in zelfs de leukste en mooiste steden. Alleen omdat je geniet van de attributen van comfort, wil nog niet zeggen dat je immuun bent voor diep, blijvend ongeluk.

Zo gaat het met Laney van Sarah Silverman in I Smile Back, een stoer, onbuigzaam, soms brutaal waarheidsgetrouwe profiel van de verslaving van een vrouw en de verwoesting die het aanricht op zichzelf en zowat iedereen die belangrijk voor haar is.

Al zo'n twee decennia is Silverman een van de slimste, grappigste en heerlijk acerbische stand-ups en komische acteurs die er zijn - maar in de traditie van Robin Williams en Jim Carrey en zoveel andere acteurs die voor het eerst bekend stonden om hun humoristische personae, is Silverman toevoeging aan haar repertoire, bijvoorbeeld het drama Take This Waltz uit 2011. Met I Smile Back is Silverman onvergetelijk in het leveren van een moedige, kwetsbare, ironievrije dramatische uitvoering die me tot op het bot deed huiveren.

GERELATEERD: Sarah Silverman praat over het aanboren van haar donkere kant voor 'I Smile Back'

Regisseur Adam Salky, gebaseerd op een scenario van Paige Dylan en Amy Koppelman (die de mooie roman met dezelfde naam schreef), laat het schrijven en de uitvoeringen wijselijk het zware werk doen, waarbij hij zijn camera gebruikt in een uitgesproken rustige, indie-stijl zonder al te veel aandacht te besteden aan stilistische bloeit.

Als Laney ooit haar spullen bij elkaar had, was dat voordat dit verhaal begon. De eerste keer dat we haar zien, kookt ze in de badkamer terwijl haar liefhebbende echtgenoot Bruce (Josh Charles) buiten hoepels schiet met haar twee slimme en mooie kinderen Janey (Shayne Coleman) en Eli (Skylar Gaertner).

Bruce is een succesvolle verzekeringsmanager die onlangs een zelfhulpboek schreef dat hij pompeus beschrijft als een bijbel voor het hier en nu; in eerste instantie komt hij een beetje een eikel over, maar hoe meer we zien waar hij mee te maken heeft, hoe sympathieker hij wordt. (Het is een subtiele, effectief stabiele uitvoering van de altijd betrouwbare Josh Charles.)

Laney houdt ongetwijfeld van haar kinderen tot de maan, en ze waardeert Bruce en alles wat hij doet om het gezin bij elkaar te houden - maar bijna elke dag scheurt ze de structuur van haar familie weg omdat haar egoïsme en haar ziekte alles overtreffen.

Ze heeft een affaire met een familievriend (Thomas Sadoski) die meer gebaseerd lijkt te zijn op hun gemeenschappelijke voorliefde voor coke en pillen en drank dan op enige echte connectie. Zij is die ene ouder die op school verschijnt en de e-mail over de nieuwe beveiligingsbadges die iedereen moet dragen niet heeft gelezen en niet op de hoogte is van de nieuwe parkeerregels. Ze verontschuldigt zich altijd bij haar kinderen voor het verprutsen.

Slechts af en toe heeft Silverman de gelegenheid om haar vernietigende stijl van humor op te roepen, het meest prominent in een etentje waar ze een trofeevrouw uithaalt. Laney probeert hard te spelen in scènes met een therapeut (Terry Kinney) en haar vader (Chris Sarandon), die haar in de steek liet toen ze een klein meisje was, maar we kunnen zien hoe diep gewond ze is en hoe ernstig ze is verknoeid. Ze is niet alleen een treinwrak - ze is een op hol geslagen trein die mogelijk blijvende schade aanricht, niet alleen zichzelf, voordat ze uiteindelijk crasht.

Hoe leuk ik het ook vond om de veteraan Chris Sarandon als Laney's vader te zien, de omweg die Laney maakt om haar vader te zien en de manier waarop het zich afspeelt, is te hardhandig. De reeks had aanzienlijk kunnen worden ingekort, of misschien zelfs weggesneden. Op dat moment kennen we de bron van Laney's basisongeluk. We hoeven het niet voor ons te spellen.

Maar meestal staat I Smile Back op een stevige voet in zijn portret van een vrouw die op alles behalve vaste grond staat. Silverman slaat tijdens het hele optreden geen enkele valse noot aan.

[s3r ster=3/4]

Broad Green Pictures presenteert een film geregisseerd door Adam Salky en geschreven door Amy Koppelman en Paige Dylan. Speelduur: 85 minuten. Rated R (voor sterke seksuele inhoud, middelenmisbruik/verontrustend gedrag en taalgebruik). Opent vrijdag op AMC River East 21 en op aanvraag.