Joe Cocker opende de deur voor alle blue-eyed soulzangers

Joe Cocker, de Britse zanger die als een van de eersten Amerikaanse soulmuziek populair maakte bij de Woodstock-generatie, is maandag overleden. Hij was 70.

De BBC meldt dat Cocker stierf aan een onbekende ziekte in Telluride, Colorado, waar hij een ranch bezat. Volgens Billboard vocht hij de afgelopen jaren tegen longkanker.

Barrie Marshall, zijn in Londen gevestigde manager van 30 jaar, gaf een verklaring af en noemde hem een ​​vriendelijke en bescheiden man die ervan hield om op te treden. Wie hem ooit live heeft gezien, zal hem nooit vergeten.



Cocker stond bekend om zijn meeslepende interpretaties van bekende nummers als The Letter van de Memphis-tienergroep The Boxtops, Feelin' Alright van Traffic, Delta Lady van Leon Russell en, het meest bekende, With a Little Help From My Friends van de Beatles. Zijn stem bracht de rauwe, religieuze hartstocht van Ray Charles over, die hij vaak noemde als zijn vroegste jeugdinvloed. Na een carrièrebepalend optreden op het Woodstock-festival in 1969, zou Cocker de belangrijkste liedvertolker van zijn generatie worden, die de deur opende voor alle blue-eyed soulzangers na hem, van Michael McDonald tot Hall & Oates tot Billy Joel.

Zoals velen die destijds in de arbeidersklasse in Engeland opgroeiden, omarmde John Robert Cocker als jongen Amerikaanse rock-'n-roll en R&B. Hij veranderde zijn naam in Vance Arnold en speelde met zijn band The Avengers rockabilly in pubs in heel Noord-Engeland en nam singles op voor Decca, waarvan geen enkele niet in de hitlijsten slaagde. Een paar jaar later verhuisde Cocker naar Londen en vormde de Grease Band die zich meer richtte op het opnieuw afstemmen van hedendaagse nummers door middel van een zwaarder geluid en het creëren van nieuwe arrangementen die nummers uniek maakten.

The Beatles waren zo onder de indruk van Cocker's doorbraakhit With a Little Help from My Friends, waaronder toekomstige Led Zeppelin-gitarist Jimmy Page, dat ze ermee instemden om hem meer van hun nummers op te nemen, te beginnen met Something en She Came in Through the Bathroom Window. , die beide op zijn tweede album verschenen.

Op Twitter plaatste Ringo Starr maandag, tot ziens en God zegene Joe Cocker van een van zijn vrienden.

Cocker's zangstijl pulseerde door zijn lichaam en creëerde een opwindende speelstijl in de eerste helft van zijn carrière die later beroemd werd geparodieerd door John Belushi op Saturday Night Live. Cocker zei later dat hoewel hij door anderen werd aangemoedigd om de acteur aan te klagen, hij de parodie grappig vond en Belushi bij verschillende gelegenheden uitnodigde om met hem live te verschijnen. Hij zei dat de intense lichamelijkheid van zijn optreden voortkwam uit het ontbreken van een instrument om te spelen waar zijn energie kon worden gekanaliseerd.

Ik denk dat dat kwam door mijn frustratie dat ik nog nooit piano of gitaar had gespeeld. Als je me tegenwoordig ziet, ben ik niet zo geanimeerd, maar het is gewoon een manier om te proberen het gevoel te krijgen - ik word opgewonden en het komt allemaal door mijn lichaam, vertelde hij The Guardian in 2013.

Ondanks dat hij publiekelijk zijn strijd met alcohol, drugs en financiële schulden erkende, bleef Cocker zijn hele leven consistent in zijn opname-output en touren. In de VS werd hij beter bekend als balladzanger. Hij verdiende in 1982 een Grammy en Academy Award voor Up Where We Belong, een duet met Jennifer Warnes. Andere Top 40-hits waren You Are So Beautiful in 1975 en You Can Leave Your Hat On in 1986.

Mark Guarino is een lokale freelanceschrijver.