KRS-One lijkt te inspireren, zijn publiek sterker te maken in de nieuwste release

DOOR MOIRA MCCORMICK | VOOR DE ZONTIJDEN

De ‘war on drugs’ is mislukt. Miserabel, zei KRS-One, zich verdiepend in het thema van zijn ziedende nieuwe nummer Drugs Won, de eerste single van het eerste nieuwe album van The Teacha in drie jaar, Now Hear This. En hoewel er talloze artikelen en zelfs boeken over dit onderwerp zijn, wees de eerbiedwaardige New Yorkse MC erop dat er geen populaire cultuurliedjes zijn geschreven over de eindeloos hardnekkige maar uiteindelijk vergeefse poging van de Amerikaanse regering om illegale geneesmiddelen uit te roeien - tot nu.

KRS-One



Wanneer: 22.00 uur 29 november

Waar: The Shrine, 2109 S. Wabash

Tickets: $ 32,50 algemene toegang; $ 250- $ 300 tafels (21+)

Informatie: www.theshrinechicago.com

De rapper (ook bekend als Kris Parker) werd op 29 november headliner van The Shrine en wordt door het boek All Music Guide to Hip-Hop uit 2003 beschreven als een van de meest uitgesproken en gerespecteerde intellectuelen in het genre sinds zijn buiging aan het eind van de jaren 80 met het Bronx-duo Boogie. Down Productions: Onder leiding van de vaak briljante en opruiende MC KRS-One was BDP pioniers van zowel hardcore als politieke (of bewuste) rap - en als dat tegenstrijdig lijkt, illustreert het ook de omvang van KRS-One's talent voor het vastleggen en zelfs vormgeven zijn cultuur.

In een recent telefoongesprek merkte KRS op dat hij de kenmerkende beats van zijn vormende jaren in die cultuur had opgepoetst voor zijn zojuist uitgebrachte Now Hear This. Op het 18-track album staat zijn 23-jarige zoon (ook Kris Parker genaamd) als lead producer, onder de naam DJ Predator Prime.

We wilden het geluid van hiphop uit de jaren 80 en 90 naar vandaag brengen; een zeer schaars, kick-drum snare-drum, boom-bap soort geluid. KRS-One uitgelegd. En dan, natuurlijk, de teksten gaan in op de meest opvallende problemen van mijn specifieke publiek, dat geïnspireerd wil worden door muziek die hen kracht geeft, hen aan het denken zet.

Drugs Won biedt een overvloed aan stof tot nadenken - verpakt in de kenmerkende vocale stijl van KRS-One, tegelijk gespierd en precies - over de gapende ongelijkheid in de Amerikaanse marihuanawetten en hun catastrofale gevolgen voor de kansarmen van Amerika: Het is gek hoe de oostkust kruid als de vijand beschouwt / terwijl elke hoek in L.A. een apotheek is, hij spuugt. Politieagenten zwerven rond als een bende die ons probeert te bespringen/In de plantagegevangenissen die ze ons willen dumpen/Omdat het echt gevangenissen zijn voor de armen.

Net zo zinderend is Invaders, KRS-One's gimlet-eyed kijk op wat de huidige anti-Mexicaanse immigratie furore maakt. Het racisme ervan is het stuk waar ik licht op wil brengen, zei hij met een grimas in zijn stem. Het racisme waarmee Mexicanen worden geconfronteerd. (Armando Moran alias Mondo One, een voormalige leerling in KRS-One's non-profitorganisatie voor culturele outreach, The Temple of Hiphop [sic], geeft Invaders een kickstart met een opzwepende Spaanse shout-out naar zijn volk en hun futuro brillante.)

Elders geeft de MC zijn hoed aan geluidstechnici in Sound Man, een van de twee nummers die door DJ Static zijn geproduceerd en die regelmatig optreedt als turntablist voor rapper-activist Immortal Technique - en die een opgetogen begunstigde is van KRS-One's follow-through .

Ik ben eigenlijk al zijn fan sinds de jaren '80, zei Static (Alex Gyesi) die samen met Technique in New York is gevestigd; KRS-One is nu een SoCal-bewoner. Ik ontmoette hem tijdens een tour in 2012 waar we allebei op waren, vertelde hem dat ik muziek had en gaf hem een ​​USB-stick. Drie jaar vooruitspoelen, en ik krijg een telefoontje dat hij twee van de gewrichten wil gebruiken. Static onthulde dat hij de gruizige centrale riff van Sound Man had gevormd door 40 seconden van een obscure soundtrack van een buitenlandse film te samplen en vervolgens de sample in stukjes te hakken en om te draaien. DJ Static noemde het een eer om met een van de [hiphop]pioniers te mogen werken.

De huidige tour van KRS-One heeft zijn hele familie in dienst, te beginnen met zijn vrouw en manager Simone G. Parker. Zoon Predator Prime-deejays, tienerdochter Tyme houdt de merch-tafel vast, en de jongste, Isaac, die binnenkort 16 wordt, zet het podium op, breekt het af en controleert zijn zus aan het eind van de avond. met de koopwaar.

Terugkijkend op zijn illustere en altijd vitale carrière, mijmerde KRS-One, geloof ik echt dat hiphop geneest. En met 'Now Hear This' is dat eigenlijk waar we aan werken - van het onderwerp tot de muziekstijl zelf, de boom-bap. Ik zou bijna zeggen dat het album een ​​wake-up call is, maar dat is het niet; het is als... een vitamine! Een hiphop-vitamine. En als ik het aantrek, rockt het feest.

Moira McCormick is een lokale freelanceschrijver.