Lang verhaal: Kyle van beren verwelkomt kleine broer, Raiders

De foto staat op zijn bureau - van hem op 10, zijn broer Kyle op 11 en Chris op 15, staande aan de zijlijn van Oakland Coliseum voor een wedstrijd in het voorseizoen in 2000.

Er is ontzag in hun ogen. Raiders-fans zongen later voor hun vader - How-ie! Hoe-ie! - toen zijn oude team de sterverdedigingslijnwachter eerde voor de introductie van de Pro Football Hall of Fame.

Je kent je vader gewoon als je vader, zei Howie Long, Jr. Het is surrealistisch om te zien hoe gewaardeerd hij was, of is. De hele Raider Nation.



Kyle herinnert zich de wedstrijd ook nog: het gebrul van het publiek van beneden op het veld.

Hij speelde op hetzelfde veld, in het voorseizoen, als een rookie Bears aanvallende lijnwachter in 2013. Chris, een Rams-verdediger, ging daar in augustus heen.

De jongste van de drie broers Long noemt het echter thuis.

We kwamen allemaal een beetje terug op dezelfde plek, zei Howie Jr.

Howie, Jr., is een scouting-assistent en personeelsassistent voor de Raiders.

Hij begon als stagiair bij voetbaloperaties tijdens het trainingskamp van 2013 en verliet klusjes bij een landschapsarchitectuur en een bar om een ​​baan voor de korte termijn te vervullen die hij tot een voltijdbaan maakte.

Je moet jezelf af en toe knijpen om te beseffen dat ik 'ons' zeg, en ik bedoel ons, zei Howie Jr. over de Raiders. Maar het moet spannend zijn voor Kyle, ook al zal hij het niet toegeven - om het team te spelen waar zijn vader zo'n geweldige carrière voor had en zo goed bekend staat in de NFL als een Raider.

Kyle is een jaar en 18 dagen ouder dan Howie, Jr.. Ze speelden in dezelfde teams en waren onafscheidelijk toen ze opgroeiden in Charlottesville, Virginia.

Maar terwijl zijn kleine broertje opgroeide als Raiders-fanaat, deed Kyle dat niet.

Ondanks dat ze Raiders-aandenkens in huis hadden - van helmen tot kunstwerken - zei Kyle dat de jongens de vrijheid kregen om te kiezen. Kyle, een honkbalprospect, hield niet van voetbal tot de middelbare school. Het eerste team waar hij van hield, waren de Rams, die in 2008 Chris nr. 2 in het algemeen pakten.

Zilver en zwart is iets dat deel uitmaakt van mijn opvoeding, zei Kyle. En ik ben erg trots op de dingen die mijn vader met die organisatie heeft gedaan.

Howie Jr. - van wie Kyle zei dat hij (coach) Jack Del Rio zondag langs de zijlijn zal volgen - en zijn broer regelde een groot familiediner op vrijdagavond in Chicago. Hun ouders, Howie en Diane, vlogen over om hun jongens te zien.

Samen voetballen is wat ze doen.

We zijn niet een van die families, zei Howie, Jr., een prep-voetbalvooruitzichter die lacrosse speelde in Virginia, die 10 achterneven en oud-ooms en tantes heeft.

Evenementen delen op The Cube Hij heeft de hele week dezelfde vraag gekregen op kantoor, dus hij zal een verkenningsrapport aanbieden over de Bears Right-tackle die het nummer 75 van zijn vader draagt: hij is groot, sterk, atletisch en boos.

Kyle zal zondag ook zijn hand terug kunnen gebruiken, nadat hij hem de laatste twee wedstrijden had laten casten. Maar goed ook: hij krijgt de taak om het verdedigende einde Khalil Mack, de nummer 5 keuze van vorig jaar, te blokkeren.

Vaak kun je met jongens die de voorbijganger willen haasten, naar ze toe rennen en enig succes hebben, zei Matt Forte. Maar als een man goed is, is het allebei moeilijk.

Dat is een hele opgave voor een man die zijn vierde game speelt bij de juiste tackle. Het was eng en zenuwslopend toen de Bears zijn broer verhuisden omdat Kyle twee keer een Pro Bowler op wacht was geweest, zei Howie Jr., maar hij leert snel.

De tape zal je vertellen dat hij elke week beter wordt, zei hij.

Hij zou het moeten weten - na elke Raiders-game gaat hij naar huis om de wedstrijden van zijn broers volledig te bekijken. Hij kijkt eerst naar Kyle - dan naar Chris.

Zondag zal het spel van hij en Kyle hetzelfde zijn.

Volg mij op Twitter @patrickfinley

E-mail: pfinley@suntimes.com