'Life After Beth': Niet veel leven in zombie-rom-com

Aubrey Plaza wordt bloederig en vuil als een vergiftigde vrouw die is teruggekeerd uit het graf, tot grote verwarring van haar vriend (Dane DeHaan) in Life After Beth. | A24

Sommige films komen vliegensvlug uit de lucht en verliezen nooit vaart. Sommigen hebben een tijdje nodig om hun pas te vinden.

Sommige lijken vanaf het begin onevenwichtig. Maak kennis met het leven na Beth.



Zelfs de meeste goede acteurs, waaronder Aubrey Plaza, John C. Reilly en Cheryl Hines, lijken soms verdwaald over de vraag of ze het materiaal moeten spelen om te lachen, of voor een meer rechtlijnige benadering te gaan en de lach naar hen toe te laten komen. Naarmate het leven om hen heen steeds griezeliger en macaber wordt, lijken ze soms met afschuw vervuld en soms lijken ze half zombified.

Zoals de titelwoordspeling al aangeeft, is Beth Slocum van Plaza misschien niet helemaal 100 procent dood, ook al werd ze gebeten door een giftige slang tijdens een solo-wandeling, dood verklaard, een begrafenis gegeven en begraven op de plaatselijke begraafplaats.

Broeder Rice afgestudeerd John C. Reilly en Molly Shannon spelen Beth's joodse ouders (natuurlijk, waarom niet), en Dane DeHaan is haar vriend Zach, die hechter wordt met Beth's ouders (noem me Maury, zegt Beth's vader terwijl ze een spelletje schaak spelen ), stoppen bij hun huis en rondhangen omdat niemand anders de diepte van Zach's verdriet lijkt te begrijpen.

De Slocums beginnen de telefoontjes en bezoeken van Zach te vermijden - en Zach leert waarom wanneer ze door het raam van hun woonkamer tuurt en Beth ziet.

Ze lijkt geen herinnering te hebben aan wat haar de week ervoor is overkomen, en haar ouders willen dat zo houden. Ze houden Beth gewoon thuis, waar ze de jurk draagt ​​waarin ze is begraven, zich zorgen maakt over de test die ze de volgende dag heeft en woedend vrijt met Zach.

Plaza is puur plezier in Parks and Recreation, maar haar pogingen om het filmsterrendom te bereiken hebben het doel niet bereikt. Terwijl Beth steeds vreemder en gewelddadiger wordt, is ze niet grappig of eng. Ze is gewoon... luid. Je kunt Plaza niet kwalijk nemen vanwege een gebrek aan inspanning; ze stort zich in elke scène, zelfs als ze vastgeketend is aan een fornuis en het op haar rug draagt, of ze eet letterlijk stukjes van een autostoeltje. Ze wordt vies en bloederig en vuil, maar het is heel wat make-upwerk om een ​​script te onderhouden dat behoeften een hele hoop werk.

Reilly maakt een merkwaardige toon als Beths vader, die zich liever niet afvraagt ​​of Beth een zombie is of dat ze herrezen is, zoals Jezus. Werkelijk? Zelfs in een pikzwarte comedy is het zo'n dope reactie en er is geen uitbetaling.

Paul Reiser en Cheryl Hines krijgen als ouders van Zach niet veel te doen. Een subplot over Zach's relatie met zijn borderline psychotische oudere broer, die voor de buurtwacht werkt, is een en al geschreeuw en gekheid zonder veel humor.

Er is een korte flits van leven wanneer de onschatbare Anna Kendrick opduikt als een potentiële nieuwe liefdesbelang voor Zach, die ernstige twijfels begint te krijgen over zijn hernieuwde romance met de steeds vluchtiger wordende Beth. Maar, zoals bijna elke andere scène in deze film, is de uitbetaling irritanter dan wat dan ook.

Beth is dood aan het begin van deze film en daarna niet meer. De film is DOA van scène één en is nooit gereanimeerd.

A24 presenteert een film geschreven en geregisseerd door Jeff Baena. Speelduur: 91 minuten. Rated R (voor taal, wat horrorgeweld, seksuele inhoud, naaktheid en kort drugsgebruik). Opent vrijdag in het Muziekdoos Theater.

[s3r ster=1.5/4]