Local H viert 25-jarig jubileum met knipoog naar de toekomst

DOOR SELENA FRAGASSI | VOOR DE ZONTIJDEN

Deze maand markeert het 25-jarig jubileum van het rockduo Local H uit de geboorteplaats, maar koop geen frontman Scott Lucas iets - tenzij het de nieuwe plaat Hey Killer van de band is, die dinsdag uitkwam. Afgezien van een speciale show zondag en een nostalgische tijdlijn die hij onlangs heeft samengesteld, wil Lucas zich gewoon concentreren op vooruitgaan.

LOKALE H



Wanneer: 19 uur, 19 april

Waar: Metro Chicago, 3730 N. Clark

Tickets: $13 (vooraf)

Info: (773) 549.0203; etix.com

Voor mij gaat het erom wat het volgende is, zegt hij. Ik kan me geen zorgen maken over het verleden of de toekomst. Ik kan me nu alleen concentreren op het goed maken van dingen. En het kan echt niet beter met een nieuwe drummer (indie-veteraan Ryan Harding uit Minneapolis) en een nieuw album waarop Local H op het zilveren jubileum gepolijster dan ooit klinkt.

Hey Killer is het eerste album sinds Hallelujah! I'm A Bum en de eerste met Harding die de oude drummer Brian St. Clair vervangt nadat hij eind 2013 vertrok om zich te concentreren op het voortzetten van het werk met Cheap Trick en het herstellen van kanker. Het is ook het eerste album dat Lucas heeft opgenomen sinds zijn gezondheidsangst na een brutale overval en verstikking in Rusland in 2013 waarbij zijn stembanden ernstig beschadigd waren.

Ik denk dat het is waar het moet zijn, zegt Lucas over zijn stem vandaag, die werd geholpen door de MusiCares Foundation die de stijgende medische kosten betaalde. Ik kan misschien niet zo hoog zingen als toen ik 26 was, maar dat wil ik niet. Ik luister naar oude platen en ik heb zoiets van: 'Je klinkt belachelijk.'

Lokale H-leden Scot Lucas (links) en Joe Daniels vormden de band in 1990. | EILANDVERSLAGEN

Lokale H-leden Scot Lucas (links) en Joe Daniels vormden de band in 1990. | EILANDVERSLAGEN

Het luisteren naar de zeven albums van de band in de afgelopen maanden heeft Lucas de tijd gegeven om de hele geschiedenis van de band chronologisch te catalogiseren op LocalH.com, te beginnen met de allereerste show - een Earth Day-viering in de cafetaria van de University of Wisconsin Whitewater op 20 april 1990 (bijna 25 jaar tot de datum van de show van deze zondag in Metro).

Destijds was de band een viertal met originele drummer Joe Daniels, bassist Matt Garcia en kortstondige gitarist John Sparkman. Lucas kende de meeste van hen van de Zion-Benton High School toen hij en Garcia in een groep speelden die Rude Awakening heette.

Er was toen een hechte punkrockbrigade, zegt Lucas over de crew die ook Gabe Rodriguez omvatte, het onofficiële derde lid van Local H, die alle merchandising van de band doet, hun huidige indielabel G&P-records runt en bijkomende percussie speelt bij liveshows. Veel van de ideeën die ze op de middelbare school hadden, zijn nog steeds ideeën die ik ter harte neem, zoals jezelf niet te serieus nemen en rocksterren zijn bull--.

Dat ethos is de afgelopen twee decennia bij Local H gebleven, ook al deed de band door toenemende exposure moeite hebben met de druk om te voldoen aan de industrienormen. Ze verloren een platencontract in de jaren '90 omdat ze een duo bleven nadat Garcia was vertrokken, en werden vervolgens populair voor bijtende nummers als Eddie Vedder en de panderende California Songs, over alle lokale bands die naar de kust springen - iets dat Lucas nooit heeft gehad intentie om te doen, vooral het vertroetelen van de lokale muziekscene die zo belangrijk voor hem was.

Hij gooit namen weg als Cheap Trick en The Jesus Lizard, Red Red Meat en bands waarmee ze toerden zoals St. Clair’s oude groep Triple Fast Action en Fig Dish die zich herenigen om de show van zondag te openen. Ze betekenden bijna meer voor mij dan een groep als Led Zeppelin, zegt Lucas. Om soortgelijke redenen wilde Lucas ook Harding inhuren omdat hij uit het Midwesten kwam, en fan Harding greep de kans om naar Chicago te verhuizen. Ik dacht: waarom niet op dezelfde plek zijn, zodat we wat werk kunnen verzetten, zegt hij. De twee zullen deze maand aan een nationale tour beginnen, met de bedoeling sommige dingen hetzelfde te houden.

De kerngedachten van de band zijn nu hetzelfde als vanaf het begin, zegt Lucas. Probeer nummers te maken die rocken, probeer goede platen te maken en probeer hooks te bedenken die je opwinden. Dat is alles.

Selena Fragassi is een lokale freelance schrijver.