Metra's $ 100.000 club omvat dirigenten, ingenieurs

Wil je minimaal 100.000 dollar per jaar verdienen?

Overweeg om Metra-dirigent of -ingenieur te worden.

Wees bereid om enorme uren te maken voor je salaris van zes cijfers, maar verdien geen anderhalve tijd voor je extra tijd.



Je zou kunnen worden betaald voor downtime tussen de ochtend- en avondspits om te doen wat je wilt - van slapen op een door Metra geleverd bed tot joggen aan het meer.

VERWANT VERHAAL: Metra-chef verdedigt $ 100.000 dirigentensalarissen aan RTA-voorzitter

Bijna een op de vier Metra-dirigenten en assistent-dirigenten haalden vorig jaar minstens $ 100.000 neer, en een nog groter deel van de ingenieurs - bijna 40 procent - nam dat bedrag mee naar huis, blijkt uit een website-analyse.

De salarissen van zes cijfers zijn gebaseerd op een eeuwenoude formule - verlaten door enkele van Metra's collega's - die vakbondsleiders en ingenieurs betaalt voor gewerkte uren en afgelegde kilometers over een bepaald perceel. Ze worden ook betaald om de vereiste vier uur vrij te nemen tijdens diensten van meer dan 12 uur - een veel voorkomend verschijnsel voor degenen die twee spitsuren werken.

Om de beloning van Metra's twee grootste functiecategorieën te analyseren, onderzocht de Sun-Times de loonstrookjes van elke Metra-werknemer die in 2013 12 volledige maanden werkte, inclusief die van de zeven lijnen die Metra exploiteert.

Uitgesloten waren werknemers van lokale BNSF- en Union Pacific-lijnen, die hun eigen contracten onderhandelen en niet door Metra worden betaald.

De analyse komt op het moment dat Metra zich voorbereidt om bestuursleden op vrijdag te vragen om een ​​budget voor 2015 goed te keuren dat volgend jaar een gemiddelde tariefverhoging van 10,8 procent voor rijders omvat.

De boost zou de eerste van 10 opeenvolgende jaren zijn van voorgestelde - en geschatte - tariefverhogingen die oplopen tot een stijging van 68 procent en $ 1,3 miljard moeten opleveren. Een deel van dat geld zal de kosten dekken van zwevende obligaties om vrijwel de hele vloot van Metra te upgraden en dure maar verplichte treinbeveiligingstechnologie te installeren.

Maar ongeveer 54 procent zal dekken wat volgens Metra een geschatte stijging van 3 procent per jaar is in de bedrijfskosten - alles van salarissen en voordelen tot dieselbrandstof en elektriciteit. Uiteindelijk zeggen functionarissen dat de tariefverhogingen minder zouden kunnen zijn - of dat ze meer zouden kunnen zijn.

In de eerste twee jaar van tariefverhogingen zullen conducteurs en machinisten een loonsverhoging van 3 procent ontvangen; in de derde en vierde krijgen ze een verhoging van 3,5 procent. Ze dragen ook meer bij - en in sommige gevallen voor de eerste keer - aan de gezondheidszorg, zeiden ambtenaren.

Sommige renners die hoorzittingen over de overheidsbegroting bijwoonden, vonden de loonformule van Metra moeilijk te slikken.

Ik denk niet dat iemand moet worden betaald om niets te doen, zei Jill McAvoy van Matteson. Ik word niet betaald om niets te doen.

Dit zijn moeilijke en zeer verantwoordelijke banen - zowel ingenieurs als dirigenten, zei Metra-voorzitter Martin Oberman. Zij zijn verantwoordelijk voor de veiligheid van soms wel 1000 mensen die met 80 kilometer per uur door het systeem razen. . .

Je wilt niet dat iemand niet betaald krijgt waar hij recht op heeft. Dit is niet de plek om te beginnen met knijpen.

Net als verschillende Metra-rijders, was Chris Robling, een politiek strateeg die vijf jaar als communicatiedirecteur voor Metra's financiële opzichter, de Regionale Transportautoriteit, werkte, verrast over de beloning van de conducteur. Hij noemde het schokkend.

Robling vroeg zich af waarom Metra niet tegen betaling naar een accommodatie uit de 21e eeuw kon komen, in plaats van een eeuwenoud model te gebruiken dat door collega's van forenzentreinen overboord werd gegooid.

Het is schandalig dat renners voor dit salaris gaan betalen als renners dat soort loonschema's of dat soort werkregels of aanvullende compensatie niet kunnen garanderen, zei Robling.

Hoewel de formule antiek kan zijn, is de bottom line wat is het eindresultaat? Metra-topman Don Orseno zei. Wat krijgen mensen betaald?

Metra-ingenieurs, conducteurs en hun assistenten waren vorig jaar gemiddeld $ 85.000 per persoon, vergeleken met $ 112.000 voor collega's bij BNSF- en Union Pacific-operaties in Chicago, zei Orseno.

Als Metra zou bezuinigen op extra uren voor een persoon die in ploegendienst werkt door twee mensen aan te nemen, zou het de dubbele voordelen moeten betalen, zei hij.

Een conducteur in de club van $ 100.000 die vorig jaar meer dan 720 extra uren maakte, zei dat hoge salarissen een prijs hebben.

Mijn kinderen sporten. . . Ik heb ze niet zien spelen. Ik heb veel opgeofferd om het salaris te verdienen dat ik nu heb, zei de conducteur, die om anonimiteit vroeg.

En, zei hij, sommige passagiers realiseren zich niet dat conducteurs de leiding hebben over de trein, instructies geven aan machinisten over aankomende seinen of werkploegen en ervoor zorgen dat de trein rijklaar is. Zij en ingenieurs moeten jaarlijkse tests doorstaan.

Mensen denken dat we gewoon kaartjes verzamelen, zei de conducteur. Ik heb te maken met alle lagen van de bevolking. Ik heb te maken met de dakloze en dan heb ik te maken met een effectenmakelaar. Ik ga om met goed, slecht en onverschillig. Ik behandel medische noodgevallen, apparatuur die gerepareerd moet worden. Er is zoveel dat mensen geen idee hebben wat we doen.

Geleiders en technici krijgen doorgaans een minimum maandsalaris voor acht uur werk en 100 tot 250 mijl per dag, afhankelijk van de lijn en het werk. Over het algemeen wordt elke tijd daarna betaald tegen vaste tijdtarieven, zeggen Metra-functionarissen.

Ik zou graag gelijk betaald krijgen voor overuren, zei Metra-renner Denise Schroeder van Mokena. Sommige mensen kregen een salarisverlaging.''

De gemiddelde clubdirigent van $ 100.000 werkte 885 uur extra per jaar - het equivalent van 22 extra 40-urige werkweken - om minstens zes cijfers mee naar huis te nemen, ontdekte de Sun-Times. Dat verhoogde hun gemiddelde gegarandeerde loon met 44 procent.

En de gemiddelde clubingenieur van $ 100.000 werkte 505 uur per jaar in extra tijd, wat een loonsverhoging van 27 procent opleverde.

Weekenddiensten en vakantiedagen worden direct uitbetaald. En de hoogste schaal begint na vijf jaar, dus het grote verschil tussen een 25-jarige dirigent of ingenieur en een 5-jarige is de mogelijkheid om lucratievere maandelijkse diensten te kiezen, op basis van anciënniteit.

Geleiders en ingenieurs worden ook betaald van 79 cent tot $ 1,40 voor elke mijl die per dag meer dan 100 tot 250 mijl wordt afgelegd. Een andere grote bron van extra loon: extra taken, zoals het bezorgen van post of het doorwerken van de lunchpauze.

Barry Abbott, die hielp bij het onderhandelen over het contract voor Metra's dirigenten van de United Transportation Union, zei dat de moeren en bouten van de formule een eeuw oud zijn en het resultaat zijn van jarenlange onderhandelingen.

Als het niet kapot is, repareer het dan niet, zei Abbott.

Abbott gaf toe dat verschillende peer-forens-spoorlijnen de archaïsche formule hebben verlaten en zijn overgestapt op een uurloon. Tijdens de laatste contractonderhandelingen, zei Abbott, stelde Metra aanvankelijk voor om over te schakelen naar uurloon, maar de vakbond zou er niet voor gaan.

Orseno zei dat Metra de formule opnieuw zou kunnen bekijken, maar dat zou kunnen uitnodigen om anderhalve tijd te betalen voor overuren en vakanties.

Steve Schlickman, van het Urban Transportation Center aan de Universiteit van Illinois in Chicago, zei dat het opnieuw onderhandelen over de formule tijdrovend zou kunnen zijn, en uiteindelijk de resultaten niet noemenswaardig zou veranderen.

Je kunt de structuur veranderen over hoe mensen overuren of een route kunnen kiezen, maar over het algemeen zal Metra hun arbeidskosten niet verlagen, zei Schlickman. Het gaat omhoog, net zoals alle arbeidskosten omhoog gaan.