Michael Che, Colin Jost voor een gespierde Weekend Update over 'SNL'

De première van het 40e seizoen van Zaterdagavond Live was een show met iets om te bewijzen, nooit meer dan 36 minuten, toen Weekend Update begon met nieuwe graphics, een nieuwe set en een nieuw co-anker.

Wederopbouw was vorig seizoen altijd duidelijk, toen een stel nieuwe castleden om zendtijd jockeyden en een paar nepnieuws-beginners probeerden Update overeind te houden in de afwezigheid van Seth Meyers. Het paste nooit goed bij Cecily Strong, die in de zomer van het bureau stapte.

In haar plaats: Michael Che, een voormalig SNL-schrijver en Daily Show-correspondent die zaterdag zijn Update-debuut maakte alsof hij wist dat hij daar thuishoorde. Zelfverzekerd na jaren als stand-up, bracht hij zijn grappen met evenwicht en volleyed goed met zittende anker Colin Jost.



Dit was een epische update, 17 minuten aan verklaring. Tussen de grappen door (fatsoenlijke, zo niet knock-outs), kwamen er niet minder dan drie commentatoren op, elk met een aankondiging van wat er aan de hand is:

• Strong keerde terug als het betrouwbaar grappige meisje waarvan je wenste dat je geen gesprek was begonnen op een feestje, en Strong was sterker dan zij zo Strong was.

•Hoewel Leslie Jones' routine over het vrijgezellenleven lang niet in de buurt kwam van haar veel bekritiseerde May-commentaar over slavernij, betekende het feit dat ze terug was een bevestiging van haar onbezonnen stijl.

•En in zijn allereerste aflevering kreeg de 20-jarige Pete Davidson een paar minuten in de schijnwerpers van Update, hoewel zijn discussie over homoseksuele gunsten voor geld de gedachten leek van iemand, laten we zeggen, 15.

De ankers sloten Update op machtige wijze af en wisselden grappige riffs uit over waarom Barack Obama reden tot hoop heeft, geïntroduceerd door Kenan Thompson die zingt dat dingen gemakkelijker zullen worden. Che had het laatste woord en verzekerde de president dat zijn steun in de 'hood solide was, en het moet best cool zijn om te weten dat op een dag ouders hun kinderen kunnen vertellen niet naar het zuiden van Barack Obama Boulevard te gaan.

Lang voordat Update arriveerde, was het duidelijk dat SNL zich mooi aan het kleden was voor zijn mijlpaalseizoen. In de aftiteling stonden de namen in een nieuw lettertype, de cast in nieuw opgenomen videofragmenten. De mahonie tonen van wijlen Don Pardo waren verdwenen, vervangen door omroeper Darrell Hammond, die de intro sprak in tonen die strikt van hemzelf waren (en een beetje zwak, alsof hij onder de microfoon stond).

Ja, de cast van vorig jaar is misschien aanzienlijk uitgedund, maar het leek erop dat SNL het verlies van John Milhiser zou kunnen overleven.

Na een ingehouden muzikale monoloog door presentator Chris Pratt - die niet op zijn gemak leek met deze positie die geen film of opgenomen tv was - kregen we een advertentie voor een turnt-versie van Cialis en een scène met Kyle Mooney als een jongen die wenste dat zijn speelgoed tot leven zou komen. De He-Man (Pratt) en Thundercat (Taran Killam) die het resultaat waren, moesten nog veel leren en gingen verder met het verslinden van handenvol cake, basten door muren en klauwden vrolijk in dat ding tussen hun benen. Hier hadden we een optreden van muzikale gast Ariana Grande als She-Ra, een competente cameo die de NBC-camera zo enthousiast maakte dat hij naar binnen dook voor een duizelingwekkende close-up.

Pratt, vers van zijn zomerhit Guardians of the Galaxy, beet in de hand door te schitteren in een nepreclame waarin Marvels vermogen om van alles een hitfilm te maken, uitspeelde. Een superhelden-epos speelde de eerste vier mensen uit een bus, een ander een zenuwachtige dame genaamd Pam (Bryant), een ander de ongegeneerd opgelichte personages uit Star Wars. Elke slo-mo gangwandeling ging vergezeld van Guardians-armatuur Hooked on a Feeling. Zelfs Pam 2: De Winter Pam.

De ellende van de NFL voedde niet één maar twee schetsen: een vrij routinematige opener die Roger Goodell, Ray Lewis en dergelijke grappen maakte over Roger Goodell, Ray Lewis en dergelijke, en een grappigere scène waarin spelersintroducties vergezeld gingen van een bekentenis van hun misdaden. De een sloeg een postbode, de ander was een Somalische piraat. De opzet was direct uit Key & Peele, maar dat is een goede plek om inspiratie op te doen.

Andere observaties:

• Herinner je je de veterinaire verpleegkundigen van vorig seizoen (Kate McKinnon en Strong) die eigenaren van gezelschapsdieren bleven vertellen dat hun dieren dood waren? Ze keerden terug en vertelden de eigenaren van gezelschapsdieren dat hun dieren dood waren.

• Nu ze het eerste jaar hebben overleefd, maken Kyle Mooney en Beck Bennett hun rare korte broek nog vreemder. Deze liet Pratt vallen onder de invloed van stoute kinderen die ongeveer 10 leken, plus nep-opnamen, een ingelijste foto die aan de muur was geplakt en wat leek op het appartement van Joey en Chandler uit Friends. Een verliezer.

• De presentator van volgende week is Sarah Silverman, die waarschijnlijk iets te zeggen heeft over haar korte, ongelukkige run als SNL-speler aan het begin van haar carrière in 1993.