'Mississippi Grind': Gokverhaal verslaat de kansen, krijgt het goed

We zijn in een groezelige pokerkamer in Iowa - een kleine grot met een laag plafond, verscholen in de hoek van een derderangs casino waar de gokautomaten nooit stoppen met schelden en treiteren met hun loze beloften van een grote uitbetaling, en gokkers en werknemers beide sjokken rond alsof ze veroordeeld zijn tot een levenslange teleurstelling en ze voeren gewoon hun vonnis uit.

Er is een toernooi met lage inzetten aan de gang. Het lijkt erop dat alle spelers elkaar kennen en dat ze het punt ver voorbij zijn om verrassingsbewegingen uit te voeren.

Betreed Curtis, een knappe, energieke, onaangename pratende machine op het randje die zich aan de tafel ploft en onmiddellijk persoonlijke vragen begint te stellen, sterke verhalen vertelt, grote inzetten doet en eersteklas sterke drank voor zichzelf en zijn tegenstander in een grote hand bestelt.



Ryan Reynolds speelt Curtis. Hij is de grootste naam in de slimme, melancholische, pijnlijk nauwkeurige Mississippi Grind, en uit de scène-stelende aard van Reynolds 'eerste paar minuten op het scherm, neem je natuurlijk aan dat dit het verhaal van Curtis en de film van Reynolds zal zijn.

Maar zoals elke ervaren gokker (bijvoorbeeld uw recensent) u zal vertellen, is het een gevaarlijk voorstel om aannames te doen en te geloven dat u zeker weet. Mississippi Grind is het filmische equivalent van de bescheiden, stille speler aan de pokertafel die je laat geloven dat je hem vast hebt - en dat is wanneer hij de val op je springt en je iets laat zien dat je nooit zag aankomen.

Dit is een van de betere films over de gokcultuur van de afgelopen jaren, net een tandje lager dan klassiekers als de originele versie van The Gambler met James Caan, California Split en natuurlijk Rounders.

De echte ster van Mississippi Grind is Ben Mendelsohn, een geweldige kameleon van een acteur die veel succes had als tv- en filmacteur in Australië voordat hij verscheen in films als The Dark Knight Rises, The Place Beyond the Pines en Exodus: Gods and Kings .

Mendelsohn geeft een van de geweldige rustige optredens van het jaar als Gerry, een 44-jarige, gescheiden makelaar die samenwoont met zijn kat, geen interesse heeft in zijn persoonlijke verschijning en elk vrij moment besteedt aan gokken of proberen nog een bankroll verhogen zodat hij weer kan gaan gokken. Hij zou de eerste zijn om het met je eens te zijn als je hem een ​​loser zou noemen, maar er is iets charmants aan Gerry - het minste beetje licht in zijn ogen dat je vertelt dat hij nog niet klaar is voor de telling.

Curtis geeft precies de vonk die Gerry nodig heeft. Gerry gokt graag op kansspelen. Curtis is daar ook helemaal voor, maar hij gokt ook graag op mensen. Zo zijn Curtis en Gerry onderweg, met bluesmuziek op de soundtrack en praten over pokeroverwinningen met hoge inzetten, comped-suites in casinohotels - en mooie vrouwen die ze zullen begrijpen.

In het begin voelt het alsof Curtis een soort van lange oplichting uitvoert tegen Gerry. Kan zijn. Misschien niet. Het volstaat te zeggen dat ze onderweg veel over elkaar leren.

Schrijver-regisseurs Anna Boden en Ryan Fleck (Half Nelson, Sugar, It's Kind of a Funny Story) geven ons precies de juiste verhouding van gokscènes, met weinig misstappen in de terminologie of de aannemelijkheidsfactor. Mendelsohn en Reynolds zien eruit alsof ze weten wat ze doen in de pokerroom, aan de blackjacktafel, craps spelen, wedden op roulette, pony's spelen. Dit is een gokfilm waarbij gokkers niet gaan huilen om de onnauwkeurigheden.

Mississippi Grind weet precies wanneer hij ons eraan moet herinneren dat dit een buddy-film is over twee ernstig gestoorde maatjes. Curtis heeft een ingewikkeld persoonlijk leven. Simone van Sienna Miller zou de perfecte match voor hem kunnen zijn, maar ze is misschien te slim en cynisch om hem te geloven, zelfs als hij eindelijk oprecht is. En een scène waarin Gerry langskomt bij zijn ex-vrouw (Robin Weigert), en de dingen gaan van ongemakkelijk naar kwaad tot erger tot verwoestend, herinnert ons eraan dat Gerry een verslaafde is, in staat tot verschrikkelijk gedrag om aan zijn gewoonte te voldoen.

Mijn favoriete moment in deze film is de scène direct nadat Gerry en Curtis het grootste risico van hun leven hebben genomen. Het duurt lang voordat we weten of ze hebben gewonnen of verloren.

Dat komt omdat voor veel te veel gokkers het enige dat verontrustender is dan failliet gaan, is groot winnen.

[s3r ster=3.5/4]

A24 presenteert een film geschreven en geregisseerd door Ryan Fleck en Anna Boden. Speelduur: 108 minuten. Beoordeeld R (voor taal). Opent vrijdag in het Muziekdoos Theater.