New Life Covenant Church SE gaat buurt nieuw leven inblazen met nieuw centrum

In een beweging die waarschijnlijk meer concurrentie zal brengen in de podiumkunstenscene van de stad, zal een centrum voor podiumkunsten met 4.000 zitplaatsen, een galerijruimte en een nieuwe kerk verrijzen in plaats van verschillende blokken verlaten gebouwen en ter ziele gegane fabrieken aan de zuidkant.

Het project, gefinancierd door New Life Covenant Church SE, omvat ook een state-of-the-art kinderdagverblijf, 350-kinderdagverblijf, dat in maart 2015 moet worden geopend. Eenmaal voltooid, zal deze nieuwe kerkcampus en kunstcentrum op 74th en Greenwood in de wijk Grand Crossing voeg lagen toe aan het werk dat al is gedaan door Eta Creative Arts Foundation en Theaster Gates, die allebei hebben gewerkt en eraan werken om de zuidoostelijke corridor nieuw leven in te blazen met kunstmogelijkheden. Maar in het bijzonder probeert de kerk een kunstleemte voor de kinderen op te vullen.

Onze wens is om de kunst terug naar de gemeenschap te brengen, zegt John F. Hannah, de senior pastor van New Life Covenant Church SE, die zo'n 20.000 leden telt die diensten verdelen over een bestaand gebouw op 78th en Dobson en zondagsverhuur van de UIC Forum. De nieuwe aanbiddingsruimte zal ook dienst doen als podiumkunstenruimte, en de kinderdagverblijf zal ook dienen als locatie voor kunsteducatie in het weekend, plus drop-offs voor ouders, voor kinderen tot 12 jaar.



Als ik onze kinderen kan laten dansen, acteren en schilderen, dan kan ik [ook] de kerk [campus] die veilige haven laten zijn, zegt Hannah.

Het project, dat bestaat uit het afbreken van een oude fabriek en het strippen van een andere, zal off-street parking, kinderfeestjes verhuurruimte en prestatieruimte voor professionals en kinderen opleveren.

Alles wat meer kunst en creatieve mogelijkheden naar de stad, en vooral de South Side, brengt, is een geweldige zaak, zegt Heather Robinson, uitvoerend directeur van het Beverly Arts Center op 111th and Western, dat zelf een revitalisering en programmeerverbetering ondergaat, ontworpen om hebben gevolgen voor de hele regio en niet alleen voor de zuidwestelijke wijken.

Hannah en zijn gemeente hebben elk beschikbaar stuk leegstaand, verlaten of afgeschermd land of bouwwerk langs de 7400 tot 7800 blokken van South Greenwood gekocht, inclusief twee oude fabrieken.

De pastoor, ook een voormalig jeugdgevangeniswerker, zegt dat het plan is om de volgende generatie betere kansen en bekendheid te geven, terwijl het gebied een economische schok krijgt.

Ik haatte de drugshandel die gaande was, dus begon ik alle huizen te kopen die verlaten waren, zegt hij, eraan toevoegend dat kerkleden vrijwel alles uit eigen zak betaalden en dat er geen stadsfondsen bij betrokken waren. De kerk organiseert vrijdagochtend een baanbrekende ceremonie op de site.

Hannah zei dat hij hoopt dat de 100.000 vierkante meter grote faciliteit bijvoorbeeld de dansers van Alvin Ailey kan aantrekken die regelmatig langskomen bij kerkdiensten als ze al in de stad zijn. De locatie wordt ook een mogelijke attractie voor het evangeliespelcircuit dat draait in het Arie Crown Theater. (Hannah maakt grapjes dat Beyonce niet zal surfen op de nieuwe locatie. Het lijkt erop dat het beoogde kunstaanbod voor het kind geschikt zal worden gehouden.)

Kerkdiensten zullen worden gehouden in een nieuwe faciliteit die The Temple gaat heten. Het 40.000 vierkante meter grote kinderdagverblijf, dat plaats biedt aan baby's tot 5-jarigen, zal op zondag een kinderkerk en kunstactiviteiten op zaterdag huisvesten. Dat centrum zal gezamenlijk worden beheerd door de kerk en de op Englewood gebaseerde Building Blocks Learning Academy.

Er is een enorme behoefte, zegt Michelle Redd-Newell, uitvoerend directeur van Building Blocks. Er zijn meer dan 3000 kinderen in Grand Crossing, en 61 procent van die bevolking is onderbemand. We zullen onze programmering voortzetten in Englewood en in Grand Crossing werken aan het opbouwen van kleuters tot wetenschappers.

Eta Creative Arts, dat zijn gebouw op 75th en South Chicago renoveert, is ook in gesprek met New Life om manieren te vinden om artistieke synergie tussen de twee te bieden. Het toneelstuk van Eta, Two Twenty Seven, zal voorlopig opereren vanuit een theater aan het Kennedy King College.

Wat ze heel slim hebben gedaan, is contact opnemen met belanghebbenden om te zien welke allianties en samenwerkingen kunnen bestaan, zegt Kemati Janice Porter, interim-directeur van Eta. Ze hebben contact met ons opgenomen om onze programmering te begrijpen en hoe we raakvlakken kunnen vinden met betrekking tot kunst en het theateraspect; hoe we middelen kunnen delen in termen van onze medewerkers die lessen geven in acteren, schrijven en regie.

Hannah zei dat hij het idee had voor de revitalisering nadat hij had gezien dat een aantal ongebruikte gebouwen werden gebruikt voor drugsdeals en andere misdaden. Hij vond het een goed idee om het land op een positievere manier te gebruiken.

Toen ik opgroeide in Chicago, wist ik dat als we iets leuks of eersteklas wilden zien, onze ouders ons in de auto zouden zetten en ons naar de buitenwijken zouden rijden, zegt de 50-jarige Hannah, die opgroeide in de West Side. Mijn wens is dat kinderen niet in de auto hoeven te stappen; dat we alles van topkwaliteit bieden hier in het hart van onze gemeenschap, zodat onze kinderen uitmuntendheid kunnen zien.

[ Bekijk het verhaal New Life Covenant Church SE baanbrekend op Storify ]