Nieuw extern PBS-rapport beschrijft jarenlange beschuldigingen tegen Tavis Smiley

Smiley wordt beschuldigd van seksuele relaties met gasten en ondergeschikten in zijn inmiddels ter ziele gegane talkshow, met beschuldigingen die variëren van onzedelijke grappen tot ongewenste seksuele avances.

Talkshowpresentator Tavis Smiley spreekt tijdens het

Talkshowpresentator Tavis Smiley spreekt tijdens PBS-gedeelte van de Winter TCA-perstour van 2011 in Pasadena, Californië.

Getty Images

In een onlangs niet-verzegeld rapport van een door PBS ingehuurde externe onderzoeker, wordt Tavis Smiley beschuldigd van seksuele relaties met gasten en ondergeschikten in zijn inmiddels ter ziele gegane talkshow, met beschuldigingen die al jaren teruggaan en variëren van onzedelijke grappen tot ongewenste seksuele avances.



Nadat Smiley in december 2017 door PBS was ontslagen na verontrustende beschuldigingen, huurde het netwerk een extern team in om de voormalige talkshowhost te onderzoeken. De bevindingen van dat onderzoek werden deze week ontsloten in verband met een lopende rechtszaak rond zijn ontslag.

Een van die beschuldigingen die in het rapport worden beschreven, is afkomstig van een niet bij naam genoemde vrouw die de externe onderzoeker vertelde dat Smiley haar sms-berichten stuurde met het verzoek om aan te haken en een andere zou zeggen dat hij haar in haar strakke broek had gecontroleerd.

Een ander incident dat in het rapport wordt beschreven, is afkomstig van een vrouw die rond 2000 met Smiley werkte en verklaarde dat Smiley (haar) billen greep toen ze samen poseerden voor een foto. De vrouw vertelde ook aan de onderzoeker dat Smiley haar te lijf ging en toen ze aan het einde van haar stage om een ​​referentiebrief vroeg, beweerde ze dat hij weigerde tenzij ze ermee instemde om om 23.00 uur naar zijn huis te gaan. Ze weigerde.

Smiley's reactie op haar aantijgingen werd gedetailleerd beschreven in het onderzoeksrapport. Hij verklaarde dat hij nooit met zijn lichaam tegen een werknemer heeft geborsteld of een werknemer expres seksueel heeft aangeraakt met wie hij geen relatie had.

Een andere vrouw vertelde de onderzoeker dat toen ze op een dag in een auto zat met Smiley die van de lunch naar kantoor terugreed, hij haar vroeg: Welke bh-maat draag je? Omdat er hier een Victoria's Secret in de Grove is en ik wat spullen voor je kan kopen, wat slipjes. Ze zei nadat ze probeerde het weg te lachen, Smiley zei dat ik je terug zou laten lopen naar het kantoor.

Smiley ontkende de beschuldigingen aan de onderzoeker en zei dat hij niet betrokken was bij de scherts die de vrouw beschreef.

Een andere vrouw beschreef seksuele opmerkingen die tegen haar waren gericht op de werkplek en vertelde de onderzoeker Smiley eens tegen haar: Je man moet een gelukkige man zijn, want je moet goed zijn in bed. Ze herinnerde zich ook dat Smiley haar assistent had verteld dat ze op (haar) knieën moest gaan om (haar) baan te redden als ze nog een fout zou maken. Smiley ontkende ook het beschreven gedrag in opmerkingen aan de onderzoeker.

In een document dat in november 2018 werd ingediend, ontkende het team van Smiley de bevindingen van het rapport.

De bewering van PBS dat de heer Smiley zich schuldig heeft gemaakt aan intimidatie of enig ander wangedrag is volkomen onverdiend en een rookgordijn voor de wens van PBS om zich te ontdoen van zijn gespannen partnerschap met de heer Smiley, zo staat in het document.

Smiley werd eind 2017 geschorst voor zijn titelloze show en later ontslagen. In maart 2018 zei PBS dat het nieuwe getuigen had gevonden dankzij het nu niet-verzegelde onafhankelijke onderzoek. Het netwerk diende documenten in in Washington, D.C., Superior Court, in reactie op een contract wegens contractbreuk dat Smiley een maand eerder had aangespannen.

USA TODAY heeft contact opgenomen met de vertegenwoordiger van Smiley voor commentaar.

Bijdragen: The Associated Press

Lees meer bij usatoday.com .