Oplichter veroordeeld tot 5 jaar voor Craigslist eenzame hartenzwendel

Een ongevoelige oplichter die zijn moeder liet verkleden als federale rechter als onderdeel van een bizarre Catfish-zwendel, werd donderdag veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf.

Geovani Ozuna, 25, uit Merrillville, jaagde op een naïeve, homoseksuele illegale immigrant die een online eenzame harten-advertentie op Craigslist had gepost en hem manipuleerde op een manier die in veel opzichten verontrustend was, zei de Amerikaanse districtsrechter John Tharp.

Door zich op verschillende momenten voor te doen als een Skokie-agent, een corrupte advocaat en een studentenliefhebber - en zijn moeder in de rol van rechter te laten spelen - verzon Ozuna in de loop van een jaar een uitgebreid verhaal om zijn Salvadoraanse slachtoffer af te persen om hem meer te geven dan $ 27.000 in contanten.



VERWANT: Moeder van oplichter deed zich voor als federale rechter in uitgebreide 'Catfish'-zwendel

Het 32-jarige slachtoffer, dat donderdag via een Spaanssprekende tolk getuigde, zei dat hij tien jaar geleden naar Chicago was geëmigreerd om te ontsnappen aan homofoob geweld in zijn thuisland. Hij legde in tranen uit hoe hij dakloos was geworden en zonder geld, zelfs niet voor eten, door de zwendel van Ozuna.

Ik moest mezelf met veel mensen vernederen, vertelde het slachtoffer aan Tharp, terwijl hij uitlegde hoe hij vrienden en klanten bij zijn boekhoudkundige baan had gesmeekt om hem geld te lenen om Ozuna af te betalen. Ik moest op de grond slapen op mijn werkplek. . . . Het was buitengewoon beschamend.

Het vreemde-dan-fictie-schema begon toen Ozuna in 2012 reageerde op de eenzaam-harten-advertentie van zijn slachtoffer en deed alsof hij een agent was. Ozuna nam vervolgens een tweede valse online identiteit aan, dit keer als een 18-jarige studente uit Californië die de minnaar van het slachtoffer wilde zijn.

Nadat het slachtoffer geld had gestuurd zodat de student naar Chicago kon reizen, schakelde Ozuna vakkundig heen en weer tussen de twee persona's in een reeks e-mail- en telefoongesprekken, waarbij hij het slachtoffer ervan overtuigde dat de student onderweg was gearresteerd en in feite minderjarig was.

Door het slachtoffer te waarschuwen dat hij gearresteerd en gedeporteerd zou worden wegens het vragen om seks met een minderjarige, en door misbruik te maken van zijn onwetendheid over de Amerikaanse wet, dwong Ozuna het slachtoffer boetes en juridische kosten te betalen. Hij bedacht een ander personage - een advocaat uit Californië - en liet zijn moeder poseren als federale rechter in een reeks dreigende telefoontjes en bezoeken.

Uiteindelijk dreigde Ozuna zelfs met geweld tegen de familie van het slachtoffer in El Salvador, waarbij hij een pistool meebracht naar een bijeenkomst waar hij betaling eiste.

Ik wil graag sorry zeggen tegen het slachtoffer, zei Ozuna donderdag tijdens een korte toespraak voor de rechtbank. Ik ben een mens en ik heb een fout gemaakt.

Maar Tharp zei tegen hem: je kunt het niet zomaar wegvegen.

Het meest verontrustende is dat je je eigen moeder hebt gerekruteerd om je te helpen bij een geweldsmisdrijf, zei hij.

De rechter – die Ozuna’s moeder later dit jaar moet veroordelen voor haar rol in de zwendel – waarschuwde Ozuna, een illegale immigrant uit Mexico, dat hij waarschijnlijk uitgezet zal worden zodra hij zijn gevangenisstraf uitzit.

Hij beval Ozuna ook om het slachtoffer de $ 27.000 terug te betalen. Maar het slachtoffer zei dat hij niet op een cent rekende.

Hij is zijn vrienden en klanten nog steeds $ 14.000 schuldig die ze hem hebben geleend, zei hij.

Ik ben dit geld kwijt, zei hij. Ik ben degene die het moet terugbetalen.