Oude gewoonten sterven hard als stieren instorten in Oklahoma City

Coach Billy Donovan zag zijn team in het derde kwartaal een voorsprong van 22 punten vergroten en vervolgens een voorsprong van 12 punten in het vierde kwartaal, terwijl de omzet en defensieve storingen voortduurden.

Bulls guard Zach LaVine schiet vrijdag tegen Thunder-aanvaller Luguentz Dort in Oklahoma City.

Sue Ogrocki / AP

De eerste halve vrijdagavond in Oklahoma City was iets moois - Billy Ball op zijn best. De bal bewoog, de Bulls hadden de verf onder controle en ze deden wat een opkomend team zou moeten doen: de bal domineren.



Maar de lelijkheid van de afgelopen jaren hangt nog steeds boven de Bulls. En zoals coach Billy Donovan zag in een overwerkverlies van 127-125 voor de Thunder, zijn voormalige team, sterven hun slechte gewoonten niet gemakkelijk.

De Bulls (4-8) hebben nu vier opeenvolgende verloren, en geen enkele meer beschamend dan deze, met een voorsprong van 22 punten in het derde kwartaal, en vervolgens een voorsprong van 12 punten in het vierde kwartaal met 24 omzet en meer storingen in de verdediging overweldigde hen en liet iedereen op zoek naar antwoorden.

Dat gold vooral voor bewaker Zach LaVine, die een team-high 35 punten scoorde, maar zes omzetten had en moeite had om koppelingsschoten te maken laat in de regulatie en overuren.

We hebben allemaal geen idee hoe we de game hebben verloren, zei LaVine. We vouwden gewoon - we vouwden recht omhoog. Jullie hebben de wedstrijd gezien. Ik speelde erin. Ik denk dat we allemaal hetzelfde hebben gezien. Zulke wedstrijden kunnen we niet verliezen. Dat neem ik voor mijn rekening. Ik maakte veel fouten in het vierde kwartaal.

Hij was niet alleen. Behalve dat de Bulls de bal naar links en rechts spuwden, was er, zelfs voordat de Thunder (6-6) laat in het vierde kwart onder druk begon te zetten, miscommunicatie over de verdediging waardoor de Thunder weer in het spel kon komen.

Dat was duidelijk met nog 52,2 seconden in overwerk toen centrum Wendell Carter Jr. te diep zakte in zijn hulpverdediging; de kick-out naar Mike Muscala resulteerde in een driepunter en een voorsprong van 126-122 Thunder.

LaVine maakte verbinding met een driepunter met nog 6,8 seconden om het tot één te reduceren. Thunder guard George Hill verdeelde zijn vrije worpen, waardoor LaVine de kans kreeg om het te winnen, maar zijn 26-footer miste en de ineenstorting was compleet.

Ik denk dat deze jongens slimme jongens zijn - het zijn slimme jongens, zei Donovan. Ze weten dat veel van dit spul door zichzelf is veroorzaakt. Ik dacht dat het allemaal aan ons lag, persoonlijk. Dat is wat ik voelde. Ik had het gevoel dat we de bal steeds omdraaiden en er niet in slaagden om in de aanval te gaan. Omdat ze de druk pas echt opvoerden als ze het gevoel hadden dat ze dichtbij genoeg waren.

De grote zorg voor Donovan: wat nu? Toen hij deze baan aannam, wist hij dat hij een team erfde dat na de rust vaak lethargisch speelde onder voormalig coach Jim Boylen.

Dit is iets waar deze jongens mee te maken hebben gehad, zei Donovan. Ze hebben hier een tijdje mee te maken gehad. Ik ben wat het ook is - 12, 13 games erin met hen. Als coach voel je je rot. Je wilt meer doen om te helpen. En ik moet proberen een aantal verschillende manieren te vinden om hen als groep te helpen.

Zei LaVine: Als je 20 bent, is er niet veel om over te praten. Je staat met 20 voor, je kunt niet verliezen.