Pentatonix tot Darius Rucker: recensies van nieuwe kerstalbums in 2014

Zoals de kerstseizoenen gaan, was dit een zo-zo voor vakantiemuziek, zonder superstar-releases of crossover-megahits. Maar er zijn nog steeds respectabele acts die slingers in de studio hangen en albums uitbrengen waarvan ze hopen dat ze de komende jaren zullen verkopen. Hier zijn recensies van de beste vakantie-releases van dit jaar.

Seth MacFarlane, vakantie voor swing

[s3r ster=3.5/4]



Hij demonstreerde zijn vocale bekwaamheid in 2011 op zijn bigband-jazzalbum Music is Better Than Words, en sleepte daarbij een Grammy-nominatie binnen. Nu is Seth McFarlane (hij van de bekendheid van Family Guy American Dad) terug met een van de beste vakantiealbums in jaren. Dit is weer een reis naar het land van bigbandswing en jazz met een hoog octaangehalte, en McFarlane haalt alles uit de kast in hemelse vertolkingen van standards als The Christmas Song en I'll Be Home for Christmas. Speelsheid is volop aanwezig in Baby It's Cold Outside (een prachtig duet met Sara Bareilles) en Little Jack Frost met Norah Jones. Moonlight in Vermont geeft Ol' Blue Eyes een run voor zijn geld. Absoluut in de stijl van Sinatra en Crosby, dit is een juweeltje. — Miriam Di Nunzio

Pentatonix, dat is Kerstmis voor mij

[s3r ster=3.5/4]

Thuis vrij, vol vrolijkheid

[s3r ster=1.5/4]

De laatste twee kampioenen van NBC's a capella derby The Sing Off hebben beide nieuwe kerstdiscs en één is de populairste nieuwe reeks kerstliederen van het seizoen. That's Christmas to Me van Pentatonix staat zes weken lang bovenaan de lijst met vakantiealbums van Billboard, gevoed door een populaire, krachtige cover van Mary, Did You Know? De groep is een waardige winnaar, aangenaam en nooit overweldigend op normen zoals Sleigh Ride en Silent Night. En de zangers maken hier interessante keuzes door de White Winter Hymnal van Fleet Foxes (ik volgde het peloton … enz. enz.) toe te voegen aan de kerstcanon en Winter Wonderland te weven met (klaar voor?) Don’t Worry Be Happy. Ze steken met kop en hakken uit boven het oubollige, country-gefrituurde Home Free, die de nummers karnen door drukke, gimmick-arrangementen die Andy Bernard waardig zijn. —Darel Jevens

OPMERKING: De Pentatonix-tour van 2015 komt van 8 tot 9 maart naar het Chicago Theatre. Tickets zijn te koop bij ticketmaster.com.

Darius Rucker, thuis voor de feestdagen

[s3r ster=3/4]

Een pracht van een vakantiealbum als er ooit een was. Een speelse Let it Snow trapt de boel op een fijne manier af en Rucker kijkt nooit achterom. De pianoklanken van Have Yourself a Merry Little Christmas zijn geweldig. De doorbraakhit What God Wants is weelderig en betekenisvol en een mooie aanvulling op het kerstliederenkanon. Een uptempo I'll Be Home For Christmas is bij elke beurt prachtig, terwijl O Come All Ye Faithful gewoonweg mooi is. Rucker verwelkomt de feestdagen met wijd open armen. —Miriam Di Nunzio

Anthony Hamilton, thuis voor de feestdagen

[s3r ster=3/4]

Je kunt de oprechtheid voelen in deze R&B-zanger, vooral bekend van Charlene uit 2004. Zijn zang is oprecht en gewoon eigenzinnig genoeg om interessant te zijn, en hij vult de gebruikelijke nummers aan met fatsoenlijke, ingetogen originelen, waaronder Home for the Holidays (met Gavin DeGraw) en Coming Home. Chaka Khan van Hyde Park speelt in op een elegante lezing van The Christmas Song. — Darel Jevens

Idina Menzel, Vakantiewensen

[s3r ster=3/4]

De Tony-winnaar wordt ook een kampioen in haar allereerste kerstalbumaanbod. Kristallijne zang vergezeld van meeslepende arrangementen zullen uw vakantie vrolijk en helder maken. Uitblinkers zijn onder meer een bombastische Do You Hear What I Hear, een sleebel-getinte The Christmas Song, de piano-aangedreven Have Yourself a Merry Little Christmas, een mooi bijgewerkte Silent Night. —Miriam Di Nunzio

OPMERKING: Menzel brengt haar wereldtournee naar het Pritzker Paviljoen in Millennium Park op 16 augustus 2015. Tickets zijn te koop bij ticketmaster.com

Dave Koz, 25 december

[s3r ster=3/4]

Het album markeert Koz' vijfde kerst-cd en eerste kerstduettenalbum en de ervaren saxofonist bevindt zich hier in een behoorlijk goed gezelschap. Deze kerst met Eric Benet bruist, terwijl My Grown Up Christmas List met Heather Headley zijn krachtige boodschap in de zachtste arrangementen brengt. Latin ritmes in overvloed als Gloria Estefan doorkruist Do You Hear What I Hear? Veruit de beste snit is de pittige en jazzy I've Got My Love to Keep Me Warm met India Arie en Trombone Shorty waarvan je vingers knippen en tenen tikken. Maar degene waar IEDEREEN aan het woord is (en degene die in de Top 10 van de Billboard jazz chart in de hitlijsten staat) is de cover van All You Need is Love, met de volledige line-up van het album: Eric Benét, Jonathan Butler, Gloria Estefan, Heather Hadley, Richard Marx, Johnny Mathis, Maysa, BeBe Winans en Stevie Wonder. Koz vertelde Billboard dat het nummer een boodschap heeft die perfect past bij de feestdagen. —Miriam Di Nunzio

OPMERKING: Dave Koz brengt zijn vakantietour naar het Chicago Theatre op 13 december, met speciale gasten Jonathan Butler, Christopher Cross en Maysa. Tickets verkrijgbaar bij ticketmaster.com .

John Schneider, Top Wopat, Thuis voor Kerstmis

[s3r ster=2.5/4]

Het dynamische duo uit de tv-serie The Dukes of Hazzard uit de jaren 70 verenigt zich voor deze uber-jazzy kijk op vakantiefavorieten, van de koperen opening van Santa Claus is Coming to Town, tot de zachte pianoklanken gestreeld door Wopats baritonklanken op I'll Be Home For Christmas, naar de pittige bewerking van Johnny It's Cold Outside (compleet met een verwijzing naar hun geliefde General Lee). De stemmen werken mooi samen; diehard fans zullen er dol op zijn. — Miriam Di Nunzio

BJ Thomas, O Heilige Nacht

[s3r ster=2.5/4]

Er is niet veel aan deze EP - alleen de Raindrops Keep Fallin 'On My Head-troubadour die de gebruikelijke kerkfavorieten levert (The First Noel, What Child Is This?) Gesteund door een eenvoudige combo. Maar hij is ernstig en nog steeds sterk van stem, en dit is een perfect respectabele begeleiding van iemands festiviteiten. —Darel Jevens

Aarde Wind & Vuur, Vakantie

[s3r ster=2/4]

Deze ervaren band kan niet fout gaan met zijn kenmerkende funky, koperachtige geluid, maar tegen de tijd dat de oude nummers EWF'd krijgen, is er niet veel vakantiegevoel meer voor hen. Joy to the World wordt omgetoverd tot onherkenbaarheid, en O Come All Ye Faithful strekt zich uit tot een meanderende jam van zes minuten lang. En afsluiter december is een gemiste kans - alleen de stoffige hit september getweakt met vermelding van een andere datum. —Darel Jevens

Jim Brickman, Op een winternacht

[s3r ster=2/4]

Alleen verkrijgbaar bij Amazon, dit is zoiets als de achtste vakantiecollectie van Brickman, een zachte pianoman in de Lorie Line / David Lanz-traditie. Hoewel de nummers hier allemaal aangenaam en luisterbaar zijn - met als hoogtepunten Blue Christmas en I Wish It Was Christmas met een zang van Ann Cochran - reikt Brickman nu diep in de put met niet-vakantievuller zoals Wolken. En laat de koper beslissen of je seizoen wordt versterkt door zachte, rinkelende vertolkingen van Jolly Old St. Nicholas en Mariah Carey's All I Want for Christmas. —Darel Jevens

Sara Evans, Met Kerstmis

[s3r ster=1.5/4]

Meer dan 10 nummers pleit de countryzanger en Dancing With the Stars-mededinger nooit voor het bestaan ​​​​van dit album. Het is allemaal routinematige zang over voetgangerarrangementen van meestal overdreven nummers. Niet verschrikkelijk, maar ook niet de moeite waard om uit te zoeken. —Darel Jevens

Airbnb zegt dat een voorgestelde toeslag slechts $ 950.000 per jaar zou opleveren om chronische dakloosheid te bestrijden - minder dan de helft van de schatting van de stad - vanwege extra beperkingen in de hangende regels. | Getty Images