'Prophet's Prey': het waargebeurde verhaal van Warren Jeffs speelt als horror

Door Kerry Lengel | Gannett Nieuwsdienst

Een van de vele goede punten van Prophet's Prey, een nieuwe documentaire over polygamistische sekteleider Warren Jeffs, is dat de connecties met beroemdheden het verhaal dat wordt verteld niet in de weg staan.

Auteur Jon Krakauer, bekend van Into the Wild, krijgt zijn deel van de schermtijd. Hij schreef over de Fundamentalistische Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen in zijn boek Under the Banner of Heaven uit 2003. Dat was kort nadat Jeffs de teugels van de Mormoonse splintergroep (opgericht in 1929) overnam van zijn vader, kerkpresident (en dus profeet) Rulon Jeffs, maar voordat de nieuwe patriarch een toch al geïsoleerde gemeenschap overnam en verder uit de moderniteit sleepte.



Ook, en niet toevallig, was dit voordat de jongere Jeffs op de tien meest gezochte lijst van de FBI werd geplaatst en later werd veroordeeld voor seksueel misbruik van kinderen.

Terwijl hij onderzoek deed naar de FLDS, smeedde Krakauer een alliantie met privédetective Sam Brower, die schreef over zijn zeven jaar graven in de kerk in een e-book uit 2011, ook getiteld Prophet's Prey (en met een intro van Krakauer - een mooie marketingcoup).

Hoewel ook Brower zijn filmtijd krijgt, blijft de film grotendeels in handen van regisseur Amy Berg, die zelf bekend werd als de maker van Deliver Us From Evil. Die documentaire uit 2006 ging over de Amerikaanse priester Oliver O'Grady, die toegaf twee dozijn kinderen seksueel te hebben misbruikt, maar ook over de doofpotaffaire door de katholieke hiërarchie die hem beschermde.

Het verhaal dat Berg heeft samengesteld, zal niet het definitieve verhaal van Warren Jeffs zijn. Het geeft slechts een vluchtige knipoog naar al het nauwgezette werk van wetshandhavers en openbare aanklagers dat tot zijn ondergang heeft geleid. Maar het put uit voldoende innerlijke stemmen - of beter gezegd, eerder innerlijke stemmen, sindsdien terzijde geschoven door de profeet - om een ​​huiveringwekkend portret van een megalomaan te schilderen.

De meest huiveringwekkende van al deze stemmen is die van Jeffs, bewaard in op band opgenomen preken en profetieën. De toon is zacht tot op het punt van hypnotiserend, maar de inhoud is vuur en zwavel, een constante drumbeat van Obey the Prophet! Gehoorzaam de profeet!

Berg speelt het verhaal als een horrorfilm, en terecht. Het verhaal van hoe Jeffs zijn kudde tot onderwerping, zelfs toewijding, dwong, is echt angstaanjagend. Veel van de slechtste details verklaren waarom de man in de gevangenis zit. Anderen zijn misschien niet bewezen in een rechtbank, maar de zaak die Berg uiteenzet is overweldigend.

Het is echter niet zomaar een menselijke anomalie. Zoals de film duidelijk maakt, dwingt de anti-establishment retoriek van isolationistische sekten hun zich terug te trekken uit de samenleving, waardoor de leider bijna absolute macht krijgt. Het gevaar wordt nog versterkt door het dynastieke instinct; het resultaat is hier een microkosmos van bijvoorbeeld Noord-Korea.

Nee, Prophet's Prey is niet definitief, maar het is meeslepend en soms zelfs filmisch. En het profiteert van de aanwezigheid van nog een droppable naam, indie singer-songwriter Nick Cave, die de onheilspellende score deelt met Warren Ellis en bekwaam maar onopvallend vertelt tussen de vele pratende hoofden.

Deze documentaire is in ieder geval enger dan welke bovennatuurlijke horrorfilm dan ook. En de bewering dat Jeffs nog steeds wordt vereerd als onfeilbare patriarch, zelfs na zijn opsluiting, is het meest angstaanjagende van alles.

[s3r ster=2.5/4]

Showtime Documentary Films presenteert een documentaire geregisseerd door Amy Berg. Speelduur: 102 minuten. Geen MPAA-classificatie. Opent vrijdag in Facets Cinematheque en gaat van start op Showtime vanaf 10 oktober.