Raciale drama brouwen bij ESPN tussen Rachel Nichols, Maria Taylor: verslag

The New York Times vertelt over spanningen tussen de twee vrouwelijke NBA-gastheren die vorig seizoen in de bubbel aan het daten waren tijdens de Finals.

Rachel Nichols legde aan de New York Times uit dat ze

Rachel Nichols legde aan de New York Times uit dat ze '' aan een vriend vertelde over het proces van ESPN, niet over Maria [Taylor].''

David Becker/Getty Images

Een gelekte opname van een telefoongesprek van vorig jaar heeft geleid tot een moeilijke situatie bij ESPN, waarbij twee van de meest zichtbare vrouwelijke omroepen van het netwerk tegen elkaar zijn uitgespeeld, volgens een bericht zondag in de New York Times.



Het geschil gaat terug naar de uitzending van de NBA Finals vorig jaar, toen ESPN-managers Maria Taylor verkozen boven Rachel Nichols als de primaire gastheer voor de dekking van het netwerk.

Een ongelukkige Nichols besprak haar frustratie over het niet gekozen zijn in een telefoongesprek met Adam Mendelsohn, de oude adviseur van Lakers-ster LeBron James, en uitte haar mening dat Taylor de opdracht kreeg omdat het netwerk onder druk stond om zijn reputatie op het gebied van raciale kwesties te verbeteren.

''Ik wens Maria Taylor alle succes van de wereld'', zei Nichols in een audiofragment gepubliceerd door de Times. ‘‘ . . . Als je haar meer dingen te doen moet geven omdat je druk voelt over je waardeloze oude record over diversiteit - wat ik trouwens persoonlijk ken van de vrouwelijke kant ervan - zoals, ga ervoor. Zoek het maar ergens anders. Je zult het niet van mij vinden of mijn ding afpakken.''

The Times zei dat het gesprek was opgenomen door een camera in de hotelkamer van Nichols, waardoor ze vanuit de NBA-bubbel op de camera kon verschijnen. De inhoud werd opgenomen op een videoserver op het hoofdkantoor van ESPN, waar een willekeurig aantal mensen toegang had kunnen hebben.

Ten minste één persoon nam een ​​kopie van het gesprek op een mobiele telefoon op, meldde de Times, en de inhoud verspreidde zich al snel rond ESPN.

De enige persoon die gedisciplineerd was over het incident, zei de Times, was een digitale videoproducent die de personeelsafdeling van ESPN vertelde dat ze de video met Taylor had gedeeld. De producent, een zwarte vrouw, werd twee weken onbetaald geschorst en heeft sindsdien het bedrijf verlaten.

Nichols legde aan de Times uit dat ze '' een vriend over het proces van ESPN aan het uitladen was, niet over Maria''. Ze zei dat ze via sms'jes en telefoontjes contact had opgenomen met Taylor, maar nooit een reactie had gekregen.

De spanning tussen de twee bleef gedurende het huidige NBA-seizoen bestaan, aangezien Taylor de pregame-show 'NBA Countdown' van het netwerk bleef hosten. Alle segmenten van Nichols zijn vooraf opgenomen, dus ze zijn niet gedwongen om te communiceren.

The Times meldde ook dat er een verhitte discussie was tussen ESPN-managers en uitzendpersoneel tijdens een telefonische vergadering voordat de play-offs eind mei begonnen. Execs zei dat als Taylor haar bezwaar tegen het hebben van Nichols live zou voortzetten, er geen verslaggevers zouden mogen zijn. Uiteindelijk keerde het netwerk van koers.

Het contract van Taylor met het netwerk loopt over minder dan drie weken af ​​en volgens de Times zijn er ''weinig inhoudelijke stappen'' gezet om tot een nieuw contract te komen.

ESPN zendt vanaf dinsdag de NBA Finals tussen de Suns en Bucks uit op ABC.