Ray Liotta, Robert De Niro herinneren zich de goede oude 'Goodfellas'-dagen

NEW YORK — Regisseur Martin Scorsese wilde niet dat Ray Liotta Henry Hill zou ontmoeten voorafgaand aan of tijdens het maken van Goodfellas, dus Liotta's eerste ontmoeting met de beruchte gangster die informant werd die hij portretteerde, vond plaats een paar weken na de release van de film in 1990 .

Na de film kreeg ik een telefoontje om hem te ontmoeten op een bowlingbaan in de Valley in Californië, herinnerde Liotta zich zaterdag om de 25ejubileumviering van Goodfellas op het Tribeca Film Festival.

Dus... daar is Henry, ik herken hem van foto's, en het eerste wat hij zei was: 'Bedankt dat je me niet als een klootzak hebt laten lijken', en ik zei: 'Heb je de film gezien? Je dealt met drugs en je hebt je vrouw bedrogen...'



Zo hoort het bij een van de meest geliefde films ooit gemaakt over enkele van de meest verachtelijke personages van de 20eeeuw. Liotta, Robert De Niro, Paul Sorvino en Joe Pesci spelen personages die zijn gebaseerd op echte gangsters die hebben gestolen en bedrogen en drugs hebben verhandeld en elkaar hebben vermoord en verraden - en we genieten van elke minuut op het scherm.

Toeschouwers in het uitverkochte Beacon Theatre werden getrakteerd op een door Scorsese gecontroleerde, geremasterde afdruk van het originele negatief van de iconische film die zeven Academy Award-nominaties opleverde (het verlies voor Dances With Wolves is niet een van de beste stemmomenten van de Academy) en verschijnt routinematig op lijsten van de 100 beste films aller tijden. Sommigen in de menigte applaudisseerden voor de openingsmomenten van favoriete scènes en namen zelfs foto's. (Ik weet niet zeker wat je gaat doen met een wazige schermopname van Tommy's moeder die trots haar schilderij van een man op een boot met twee honden laat zien, maar daar heb je het.)

Martin Scorsese

Martin Scorsese

Scorsese was in Taiwan om de film Silence op te nemen, maar hij stuurde wel een typisch langdradige, hilarische en fascinerende monoloog van Scorsese waarin hij sprak over het maken van de Goodfellas en het gebruik van populaire muziek als personage om de plotwielen draaiende te houden, en ik herinner me ook dat er een eigenaar was van dit leuke Italiaanse restaurant in Tribeca waar we altijd naartoe gingen ... en toen de film uitkwam, waren we niet langer welkom ... omdat we blijkbaar een bepaalde etnische groep op de foto hadden gedenigreerd .

De Niro las een verondersteld bericht voor van Pesci (die de beste mannelijke bijrol won voor zijn Funny HOW?-uitvoering in Goodfellas), bestaande uit een reeks f-bommen en niets anders.

Robert De Niro (links) en Ray Liotta in Goodfellas. | Warner Bros.

Robert De Niro (links) en Ray Liotta in Goodfellas. | Warner Bros.

En ze zeggen dat Bobby D niet voor een menigte kan spelen.

Liotta (Henry Hill), De Niro (Henry's partner Jimmy Conway), Lorraine Bracco (Henry's vrouw Karen), Paul Sorvino (maffiabaas Paulie) en een aantal ondersteunende spelers uit de film waren aanwezig bij de vertoning, waarna Jon Stewart moderator van een panel met de bovengenoemde spelers en Nicholas Pileggi, die de non-fictieboeken schreef die Goodfellas en Casino werden.

Voorafgaand aan de vertoning vertelde Liotta me dat dit pas de tweede keer zou zijn dat hij Goodfellas zou zien sinds de release.

Misschien 15 jaar nadat het uitkwam, was ik op een filmfestival op Aruba. Ik was daar voor een andere film; Ik wist niet eens dat ze Goodfellas aan het spelen waren. scherm en ik zei: 'Wil je blijven?' en ze zei ja, dus we bleven en ik bleef naar haar kijken, en ze werd er gewoon door weggeblazen. En het was gewoon een echte vader-dochter band.

Lorraine Bracco vertelde me dat ze altijd dacht dat er een tweede film over het leven van de familie Hill had kunnen worden gemaakt nadat ze in het getuigenbeschermingsprogramma waren gestapt, maar helaas, het wordt een film van mijn dromen.

Jaren later kreeg Bracco de rol van Tony Soprano's vrouw Carmela aangeboden.

Ray Liotta en Lorraine Bracco in Goodfellas.

Ray Liotta en Lorraine Bracco in Goodfellas.

Luister, ['Sopranos'-maker] David Chase is echt een slimme man, zei Bracco. Ik zei tegen hem: 'Zou het echt het beste zijn voor jou en het publiek als ik Carmela speel? Ik heb de vrouw gespeeld. Het zou niet veel uitmaken. Ik wil spelen... Dr. Melfi. Ik hield van Dr. Melfi, ik denk dat het gelukt is!

Moderator Stewart stelde de verplichte vragen of de cast een kwart eeuw geleden al wist dat ze iets speciaals hadden. Sorvino zei dat hij na een paar weken van repetities, net voor het begin van de opnames, zijn agent belde en hem smeekte om weg te gaan - maar nadat Sorvino een glimp van zichzelf in de spiegel had opgevangen, gewoon zijn stropdas aandoend, ontdekte hij de karakter van Paulie en veranderde van gedachten.

Liotta had voor Goodfellas Something Wild en Field of Dreams gedaan, maar hij nam het nog steeds op tegen veel grotere namen voor de rol van Henry - iedereen, van Sean Penn tot Val Kilmer tot Tom Cruise (!) was genoemd - maar Scorsese waagde een kans dat betaalde zich uit.

Zelfs De Niro wist niet zeker of hij deel wilde uitmaken van de film, zoals hij Stewart tijdens de panelsessie vertelde. Ik was op weg naar een andere film in Canada toen ik het boek opnieuw las. ... Ik wist dat ik Henry niet kon spelen. ... Ik was op dat moment te oud, maar ik belde Marty en zei: 'Misschien kan ik Jimmy the Gent spelen.'

Goede oproep.

Goedenavond.